Preguntas y Respuestas Sobre El Oro

TheGoldHouse

Muchos son los que se decantan por invertir en oro para dar una buena salida a sus ahorros, pero lo cierto es que no todo el mundo conoce ciertos datos y curiosidades acerca de este metal precioso.

En este artículo vamos a repasar algunos de estos aspectos esenciales que nos ayudarán a conocer más acerca del oro, ese metal que tanto ha influido en la historia de nuestra especie.

-¿A qué familia pertenece este elemento?

El oro es un metal noble cuyo símbolo elemental es Au, con origen en su nombre en latín: Aurum. Su número atómico es 79, y su peso atómico es 196.96654.

-¿De dónde procede?

Se cree que tienen origen en las estrellas. El oro creado por las reacciones nucleares de estas era una especie de polvo cósmico que se acumulaba en los planetas de nuestro sistema solar y formaba los depósitos de oro como los que se encuentran en la Tierra.

¿Cuál es el origen etimológico de la palabra “oro”?

El origen proviene de la palabra latina “aurum”, que se traduce como “brillante amanecer”. Más tarde, comenzó a utilizarse la palabra anglosajona “geolo”, que se transformó en la moderna “gold” y significa “amarillo”.

-¿Cuándo se encontró por primera vez?

Aunque es muy difícil que lleguemos a conocer quién fue el primer descubridor del oro, sí podemos hacernos una idea de en qué lugares comenzó a utilizarse primero y desde cuándo.

Se sabe que el oro ha sido usado por los seres humanos ya desde la Edad del Bronce, ya que existen pruebas de que los primeros artesanos conocidos ya lo utilizaban para crear joyas y otros adornos. Además, también se han encontrado otros artefactos de oro en los Balcanes, datados en una época cuatro milenios anterior a la era cristiana.

-¿Qué civilizaciones le han dado uso?

Todas las civilizaciones conocidas han dado uso al oro, en mayor o menor medida. Desde la Edad de Bronce, donde ya se utilizaba para crear joyería, ha seguido usándose durante siglos.

Civilizaciones tan importantes como la egipcia, la griega o la romana le dieron una gran importancia, adjudicándole gran valor ya desde un principio. Siempre ha sido considerado un símbolo de riqueza y poder.

-¿En qué lugares de la Tierra es más común?

El oro está en todas partes en la Tierra, es sólo que no se encuentra comúnmente en concentraciones significativas. El continente africano siempre ha sido muy rico en lo que se refiere al oro y, aún hoy en día, los depósitos de oro naturales más grandes se encuentran en la nación sudafricana. De hecho, el mayor depósito de oro en el mundo se encuentra en la ciudad de Johannesburgo.

Ocupando el segundo lugar después de África está el distrito de Kolar, en la India, y después le siguen Australia, Canadá y los Estados Unidos.

-¿Qué cantidad existe en la Tierra?

A pesar del hecho de que el oro se puede encontrar en casi todas partes, hay muy poco oro en comparación con otros elementos. De hecho, si todo el oro que se haya descubierto hasta la actualidad se fundiera y se metiera en un recipiente, este solo mediría 20 metros de largo.

-¿Para qué se utiliza?

Este metal precioso ha conocido muchos usos largo de los siglos. Lo más típico ha sido la creación de monedas, lingotes y joyas; sin embargo, esto no ha sido para lo único que se ha utilizado a lo largo de la historia, ya que también forma parte en campos como los de la medicina o la tecnología.

Gracias a sus características esenciales, como su gran capacidad de conducción eléctrica y térmica o su maleabilidad, aún hoy en día es un elemento indispensable en nuestra sociedad, y aún no se conoce un sustituto para muchas de las funciones que realiza.

-¿Cuántos gramos en una onza de oro?

El oro no se mide en la onza típica. Los metales preciosos, oro incluido, se miden en lo que se conoce como una onza Troy, compuesta por 31.1034807 gramos (una onza regular se compone de 28,35 gramos).

-¿Cómo se encuentra el oro?

Cuando se trata de una empresa, los geólogos son quienes se encargan de este proceso al estudiar el tipo y la formación de las rocas en una región. Toman muestras y, después de examinarlas, son capaces de determinar exactamente dónde se encuentra el mineral y con qué otros metales y rocas está combinado.

También existen los conocidos detectores de metales, que pueden ser utilizados por cualquiera que desee probar suerte intentando encontrar oro.

-¿Cómo se extrae de la tierra?

La extracción de la roca que contiene oro es sólo el primer paso, ya que, para aislar el oro puro, las empresas mineras tienen que utilizar un proceso complejo. El primer paso en este proceso es romper grandes masas de roca en trozos más pequeños, utilizando para ello grandes máquinas trituradoras que reducen el mineral a una especie de grava. A continuación, se mete esta grava resultante en tambores y se muele hasta que se reduce a polvo.

Lo siguiente es mezclar el polvo con agua para formar una pulpa y meterla en tanques de lixiviación, donde se disuelve el oro del mineral utilizando un disolvente químico (el más común es el cianuro, que debe ser combinado con oxígeno). A medida que disolvente reacciona químicamente, el oro se separa de la pulpa. Llegados a este punto, se introducen pequeños granos de carbono en el tanque y el oro se adhiere a este, quedando solo el mineral puro.

-¿Cuál es su punto de ebullición y cómo es el proceso de fundición?

La temperatura necesaria para fundir el oro es 1.948 grados Fahrenheit, y su punto de ebullición se produce a 5.173 grados Fahrenheit.

El oro se funde y se hierve en recipientes llamados crisoles, realizados con materiales capaces de soportar las temperaturas necesarias para fundir y hervir. Es en este estado cuando pueden fabricarse elementos de uso común como monedas, lingotes o joyería. Para hacer el oro más fuerte, ya que es naturalmente demasiado blando, se añaden otros metales de aleación como el cobre, el zinc o la plata durante el proceso.

Fuente: TheGoldHouse

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