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Comentarista de la NFL: el fútbol morirá porque destruye cerebros

Bob Costas, un presentador de deportes ganador del premio Emmy, dijo que «el fútbol americano destruye el cerebro de las personas» y desaparecerá lentamente de la vida estadounidense si no se abordan los problemas de seguridad.

«[Evidence of brain trauma] te lleva a la sensata conclusión de que no deberías jugar al fútbol hasta que tengas al menos 18 años”, dijo en un simposio de periodistas deportivos en la Universidad de Maryland el martes por la noche.

«Pero entonces, ¿dónde está el grupo de talentos para el fútbol americano universitario? Todo puede colapsar como un castillo de naipes si la gente realmente comienza a conectar los puntos».

Costas, quien se hizo un nombre cubriendo la Liga Nacional de Fútbol durante más de dos décadas, agregó que si bien el deporte continúa generando enormes ingresos a pesar de las controversias recientes, el futuro a largo plazo del deporte es incierto.

«Las grietas en los cimientos están ahí», dijo. «No puedes cambiar la naturaleza del juego. Si tuviera un hijo de 12 o 13 años con habilidad atlética, no lo dejaría jugar al fútbol».

El meollo del problema no es solo la encefalopatía traumática crónica, o CTE, sino también la renuencia de la NFL a abordar el problema. La CTE es un trastorno neurológico degenerativo causado por traumatismos craneales repetidos, que incluye amnesia de aparición temprana, depresión y pérdida del conocimiento. La enfermedad fue vinculada por primera vez a la NFL por el Dr. Bennet Omalu, un patólogo forense en 2002 que descubrió CTE en el cerebro del ex centro de los Pittsburgh Steelers, Mike Webster, después de que se suicidó.

Desde entonces, múltiples estudios solo han fortalecido el vínculo médico entre la ETC y el fútbol. Un estudio reciente de los cerebros de 202 jugadores de fútbol encontró que el 88 por ciento de los últimos jugadores de la NFL padecían una enfermedad neurológica degenerativa causada por múltiples traumatismos craneales. De los 111 cerebros examinados, 110 tenían CTE.

Haciéndose eco de las preocupaciones de Costas, Tony Kornheiser de ESPN dijo que el fútbol corre el riesgo de tener un destino similar al del boxeo, cuya popularidad ha disminuido en los últimos años.

«No va a pasar este año, y no va a pasar en cinco o 10 años», dijo Kornheiser. “Pero Bob tiene razón: en algún momento, la rueda cultural gira ligeramente, casi imperceptiblemente, y los padres dicen: ‘No quiero que mis hijos jueguen’. Si no encuentran una manera de hacerlo seguro… el juego no terminará».

La NFL no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Editorial TNH

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