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El efecto del coronavirus en los deportes estadounidenses podría significar estadios vacíos durante una época ajetreada del año, incluida la locura de marzo

La primavera siempre es una época ajetreada en el mundo deportivo estadounidense, con March Madness hasta los playoffs de la Copa Stanley, desde la NBA hasta el maratón de Boston y el Draft de la NFL hasta el día inaugural del fútbol.

Sin mencionar los torneos de golf y las carreras de autos todas las semanas, con tres carreras de la Triple Corona incluidas. Los fanáticos del deporte de todo el país, y algunos de todo el mundo, suelen viajar grandes distancias para asistir a estos eventos.

Con la propagación del coronavirus y el aumento del número de muertes, los temores de COVID-19 van en aumento y podrían conducir a estadios raros, incluso si los órganos rectores del deporte no exigen estadios vacíos.

COVID-19 ha afectado a 92.000 personas en todo el mundo y es responsable de casi 3.100 muertes en todo el mundo, principalmente en China. El virus está comenzando a propagarse más rápido dentro de los EE. UU., y las primeras muertes ya se informaron en los EE. UU. Como resultado del virus, menos personas viajan a través de los aeropuertos o intentan estar en grandes multitudes.

A pesar de las preocupaciones, la NCAA dijo que continuaría con su popular torneo de la NCAA según lo planeado, según un comunicado emitido el martes por Donald Remy, director de operaciones de la NCAA.

«La NCAA se compromete a realizar sus campeonatos y eventos de manera segura y responsable», dijo Remy. «Hoy planeamos llevar a cabo nuestros campeonatos según lo planeado, sin embargo, estamos evaluando la situación de COVID-19 diariamente y tomaremos las decisiones en consecuencia».

El torneo de baloncesto masculino de la NCAA comienza el 17 de marzo con dos días de juegos conocidos como los Primeros Cuatro, y el calendario completo del torneo comienza el 19 de marzo con 16 juegos de primera ronda seguidos de otros 16 el 20 de marzo. El torneo atrae casi mil millones de dólares en ingresos por venta de boletos, patrocinios corporativos y contratos de televisión.

Tres de las cuatro ciudades más grandes de Estados Unidos, Nueva York, Los Ángeles y Houston, albergarán sitios regionales para las rondas Sweet 16 y Elite 8 (Chicago es la tercera ciudad más grande y no albergará ningún juego en esta competencia). La Final Four será en Atlanta, sede del aeropuerto más concurrido del país.

Una gran afluencia de viajeros que se cruzan en los aeropuertos es una forma en que el COVID-19 puede pasar de una persona a otra. Estar en grandes multitudes, como grandes estadios, es otra forma de contraer el virus.

El Dr. Brian Hainline, director médico de la NCAA, dijo que su departamento hará recomendaciones sobre la competencia después de revisar los protocolos médicos y escuchar a los Centros para el Control de Enfermedades (CDC).

«Estamos monitoreando activamente COVID-19 en los Estados Unidos y haremos recomendaciones sobre la competencia basadas en los protocolos médicos emergentes establecidos por los CDC, los NIH y las autoridades estatales y locales», dijo Hainline. “Estamos en contacto diario con los CDC y asesoramos a los líderes sobre la respuesta de la Sociedad a este brote”.

Un grupo que aboga por el bienestar de los atletas universitarios, la Asociación Nacional de Jugadores Colegiados, ha instado a la NCAA a hacer lo que sea necesario para proteger a sus estudiantes atletas. Eso incluye a sus atletas actuando frente a gradas sin fanáticos.

«Las precauciones deben incluir la cancelación de todos los eventos auxiliares que pusieron a los jugadores en contacto con la multitud, como encuentros y saludos, y eventos de prensa», dijo Ramogi Huma, director ejecutivo de NCPA, en el . “Los programas deportivos también deben tomar todas las medidas posibles para desinfectar los autobuses y aviones que se utilizan para transportar a los jugadores.

«Con respecto al Torneo March Madness de la NCAA y otros eventos deportivos, debe haber una discusión seria sobre la celebración de torneos sin espectadores presentes… La NCAA y sus universidades deben actuar ahora, no hay tiempo que perder».

Eso quiere decir que los juegos no tienen fans, ni los que enloquecieron durante la locura de marzo.

No sería inédito disputar eventos deportivos ante recintos vacíos debido al coronavirus, según el .

Japón ha tomado una postura audaz y extrema al suspender casi todos sus eventos deportivos durante un mes entero debido al coronavirus. Esto incluye posponer los juegos de fútbol y baloncesto de la liga nacional hasta mediados de marzo y celebrar juegos de béisbol de pretemporada sin fanáticos.

¿El problema de Japón? Su torneo de sumo de primavera se jugará en un lugar vacío.

Mientras tanto, en Europa, Suiza prohibió el viernes las reuniones de más de 1.000 personas. Francia ha suspendido los eventos multitudinarios (más de 5.000) que suelen atraer a muchos extranjeros. El Medio Maratón de París del domingo, con más de 40.000 corredores esperados, fue el primer evento importante en llegar.

Estos son los principales eventos deportivos que se realizarán en los Estados Unidos durante el primer fin de semana de junio:

26 de marzo Día Inaugural de las Grandes Ligas de Béisbol

El 7 de abril comenzarán los playoffs de la NHL

9 al 12 de abril Torneo de Maestros

19 de abril comienzan los playoffs de la NBA

18 y 19 de abril Semifinales de la XFL

Draft de la NFL del 23 al 25 de abril

26 de abril Campeonato XFL

2 de mayo Derby de Kentucky (primera etapa de la Triple Corona)

4 de mayo – 7 de junio Abierto de Francia (Tenis)

14-17 de mayo Campeonato PGA

17 de mayo Preakness Stakes (segunda etapa de la Triple Corona)

24 de mayo 500 Millas de Indianápolis

5 de junio Comienzo de las Finales de la NBA

7 de junio Belmont Stakes (3ra etapa de la Triple Corona)

Editorial TNH

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