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La firma de Colin Kaepernick es más fácil que los equipos de la NFL, a pesar del apoyo abrumador

El ex mariscal de campo de la NFL, Colin Kaepernick, no ha tomado una jugada de fútbol significativa desde la temporada 2016, el mismo año en que comenzó a arrodillarse para protestar por las injusticias contra los estadounidenses negros.

Kaepernick pasó a jugar en 12 partidos de la temporada regular en 2016, comenzando en 11 de ellos. Pero desde entonces, no ha estado en una lista de la NFL, y la única vez que su nombre parece surgir es durante las protestas del himno nacional.

Avance rápido hasta 2020, y a raíz de la muerte de George Floyd el 25 de mayo después de que un oficial de policía de Minneapolis se arrodilló en el cuello de Floyd, surgieron protestas contra la brutalidad policial en los estadounidenses negros. Ahora, con más equipos profesionales y universitarios a bordo, y planeando realizar protestas pacíficas en sus juegos, el nombre de Kaepernick ha cerrado el círculo.

Hay atletas actuales y anteriores que recomiendan que los equipos de la NFL firmen a Kaepernick, e incluso un representante de los EE. UU. dijo que su equipo local de la NFL debería firmar a Kaepernick.

Kaepernick, de 32 años, puede que no esté tan oxidado como los otros jugadores que han estado fuera de la liga durante tres temporadas completas. Ha trabajado para cazatalentos y gerentes generales, y ha tenido entrevistas con equipos en los últimos tres años para tratar de conseguir un lugar en una lista de la NFL.

¿Todavía tiene talento del calibre de la NFL? Es muy probable. Entonces, ¿por qué no ha estado en una lista de la NFL desde la temporada 2016? Realmente se necesita volver a la temporada 2015 y luego seguir adelante. Pero antes de volver a 2015, ¿qué tal un viaje de regreso a 2012?

Después de pasar su temporada de novato en la banca como suplente de Alex Smith en 2011, Kaepernick esperó su turno en 2012 antes de que Smith se lesionara. Kaepernick tuvo su primera apertura en un juego contra los Chicago Bears y llevó a los 49ers a la victoria. Kaepernick comenzó los siguientes seis juegos, acumulando un récord de 5-2 como titular y guiando al equipo a los playoffs y eventualmente al Super Bowl, donde perdieron ante los Baltimore Ravens.

En 2013, Kaepernick tuvo foja de 12-4 como titular, pasó para 21 touchdowns y corrió para cuatro anotaciones más. Llevó a los 49ers de regreso al juego por el título de la NFC, donde perdieron ante los eventuales campeones del Super Bowl, los Seattle Seahawks.

Lideró a San Francisco a un récord de 8-8 en 2014, y el equipo se perdió los playoffs por primera vez desde la temporada de 2010. La temporada de 2015 comenzó aún peor, ya que Kaepernick llevó al equipo a un récord de 2-6 antes de ser nombrado entrenador. Jim Tomsula nuevo Blaine Gabbert como el mariscal de campo titular el resto de la temporada.

Después de 2015, Kaepernick se sometió a tres cirugías que redujeron cierta masa muscular y lo dejaron en su peso. Perdió el puesto de titular de 2016 en el campamento de otoño ante Gabbert con el nuevo entrenador Chip Kelly, y Kaepernick comenzó a protestar durante el tercer partido de pretemporada cuando se lo vio sentado durante el himno nacional. Su respuesta fue directa al grano.

«No me voy a parar y mostrar orgullo por una bandera de un país que oprime a los negros y a las personas de color», dijo Kaepernick en una conferencia de prensa posterior al juego. «Para mí, esto es más grande que el fútbol y sería egoísta de mi parte mirar hacia otro lado. Hay cuerpos en la calle y personas que obtienen licencia paga y se salen con la suya».

En el cuarto juego de pretemporada, Kaepernick comenzó a arrodillarse durante el himno nacional porque sintió que era menos irrespetuoso con los miembros del ejército.

Otros jugadores de la liga iniciaron sus propias protestas, siguiendo el ejemplo de Kaepernick, para protestar también contra la brutalidad policial contra la comunidad negra.

Colin Kaepernick y George Floyd

Kaepernick inició 11 juegos para los 49ers en 2016 luego de que Gabbert se lesionara. Kaepernick ganó solo un juego y perdió 10. Su línea estadística esa temporada en la ofensiva de Kelly fue de 2,214 yardas terrestres y 16 touchdowns con cuatro intercepciones consecutivas. Los buenos novatos lo hacen mejor que eso ahora.

Los 49ers liberaron a Kaepernick después de la temporada 2016, y el entrenador de los Seahawks, Pete Carroll, trató de ofrecerle un contrato, pero el equipo se negó. Carroll dijo: «Es un titular en esta liga. Y hemos comenzado [Russell WIlson]. Pero [Kaepernick] es titular en esta liga, y no puedo imaginar que alguien no le dé la oportunidad de jugar».

También en 2017, los Baltimore Ravens consideraron fichar a Kaepernick para que desempeñara un papel de respaldo detrás del abridor Joe Flacco, pero los altos mandos de la organización sintieron que podría haber una reacción violenta en la taquilla, por lo que nunca se llegó a un acuerdo.

Luego, en 2018, los Seahawks consideraron la posibilidad de ofrecerle otro contrato a Kaepernick, con la condición de que Kaepernick aceptara no arrodillarse durante el himno nacional. No se tomó ninguna medida.

En el otoño de 2017, Kaepernick presentó una denuncia contra la NFL, alegando que la liga y los equipos se coludieron para mantenerlo fuera de la liga. Kaepernick llegó a un acuerdo con la NFL en febrero de 2019. En noviembre de 2019, la NFL programó un entrenamiento privado para Kaepernick en Atlanta con invitaciones para los 32 equipos. El día de la práctica, Kaepernick se alejó de un truco planificado de la NFL y realizó su propio entrenamiento en una escuela secundaria en Atlanta.

Kaepernick ha acaparado más titulares fuera del campo que en los últimos tres años, y 2020 sería la quinta temporada para un mariscal de campo que ha ganado más notoriedad como guerrero de la justicia social que sus últimas siete como mariscal de campo. Su dificultad para generar conciencia ha estado en su punto más alto en 2020, y ahora muchos dicen que debería estar de regreso en una lista de la NFL.

El exreceptor de la NFL Terrell Owens participó en una protesta el jueves en Los Ángeles para recordar a George Floyd y dijo que el equipo de la NFL debería firmar a Kaepernick ahora y que la NFL le debe una disculpa.

«No estaríamos aquí ahora si Colin no hubiera hecho lo que hizo», dijo Owens en el . «Todo ha dado un giro completo. Estoy parado en la brecha en este momento por mi hermano, y sienten pena por este hombre».

Luego está Pete Carroll, quien dijo que escuchó que los equipos están interesados ​​en verlo.

«Alguien está interesado», dijo Carroll a NBC el jueves.

El representante demócrata de Massachusetts, Joe Kennedy, dijo que los New England Patriots deberían fichar a Kaepernick. Los Patriots ya tienen a Jarrett Stidham esperando tras la partida de Tom Brady a Tampa Bay.

Cuando Kaepernick encabezó la protesta de rodillas de la NFL, la liga perdió dinero en taquilla. Los equipos no querían fichar a Kaepernick debido a una posible caída en el negocio. Ahora, la liga y sus equipos han hecho un poco de cara.

La oficina principal de la NFL, incluido el comisionado Roger Goodell, reconoció que la liga debería haber hecho un mejor trabajo al escuchar las protestas de los jugadores en los últimos cuatro años en lugar de intentar silenciarlas. Pero ahora, las protestas son ruidosas e inevitables.

Luego está la cuestión del dinero. ¿Cuánto dinero están dispuestos a pagar los equipos de la NFL a Kaepernick por el papel de respaldo más probable? Cuando se lanzó la XFL, quería traer los mejores talentos al circuito. Kaepernick quería una garantía de $20 millones, pero a otros mariscales de campo de la XFL se les pagaba alrededor de $250,000 al año. Los mejores jugadores de la XFL ganaron alrededor de $ 500,000. Kaepernick nunca ha jugado en la XFL.

Desde entonces, la XFL se disolvió debido a COVID-19 (coronavirus), y la NFL es la única liga de fútbol de alto nivel que queda en Estados Unidos. La mayoría de los equipos de la liga ya tienen un mariscal de campo titular, mientras que otros tendrán batallas de mariscales de campo en el campamento por el puesto de titular.

Los cinco equipos que podrían afirmar haber fichado a Kaepernick (principalmente en un rol de respaldo) son los siguientes: Atlanta Falcons, Baltimore Ravens, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans y Pittsburgh Steelers. Ninguno de esos equipos tiene una sola lesión pero necesitan un gol, como todos los equipos de la liga.

Luego está la situación actual. ¿Kaepernick se sentiría cómodo aceptando un salario por un papel de mariscal de campo suplente en la NFL, probablemente menos de $ 1 millón al año?

El legado de Kaepernick ya será su trabajo para crear conciencia sobre la justicia social y protestar contra la brutalidad policial contra los estadounidenses negros, no su récord de carrera de 28-30, o su récord de 11-24 durante tres temporadas, su última como titular, o un terrible 1-10. récord en 2016.

Quizás el mejor movimiento para Kaepernick y la NFL sería ofrecerle al ex mariscal de campo un lugar en la oficina principal de la liga para mantener su misión en la mente de los jugadores, entrenadores, propietarios y fanáticos.

¿Hay algún candidato mejor que la NFL pueda contratar, alguien que pueda supervisar la asignación de $250 millones de la liga durante los próximos 10 años para combatir el racismo sistémico y las injusticias contra los estadounidenses negros?

Podría ser una contratación que haga felices a todas las partes. De lo contrario, si un rol de respaldo con poco tiempo en el campo, Kaepernick podría terminar con un portapapeles.

Editorial TNH

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