Deportes

La leyenda de la NFL Morten Andersen explica por qué los Chiefs pueden ganar el Super Bowl y qué se necesita para convertirse en miembro del Salón de la Fama

Si se pudiera encuestar a los 341 miembros del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional y preguntarles qué creen que es fundamental para su éxito, los resultados probablemente serían una mezcla heterogénea de respuestas.

Algunos pueden haber sido bendecidos con gran destreza física, mientras que otros pueden haber tenido un talento natural. Otros revolucionaron el deporte a través de innovaciones tácticas o contribuciones significativas similares.

Sin embargo, Morten Andersen atribuye su éxito a uno de los grandes intangibles.

«Yo era muy terco», dice.

«Tenía la longevidad de mi lado, pero no fue fácil ni barata».

El jugador de 59 años sabe un par de cosas sobre ser miembro del Salón de la Fama, después de una carrera que abarcó un cuarto de siglo.

Andersen recibió su Chaqueta Dorada en 2017 y es solo el segundo pateador en la historia de la NFL en ingresar al Salón de la Fama, después de Jan Stenerud.

Nacido en Copenhague, Dinamarca, una temporada de fútbol en la escuela secundaria mientras estaba en los EE. UU. como estudiante de intercambio fue suficiente para obtener una beca para el estado de Michigan.

Un All-American en 1981, fue una selección de cuarta ronda en el draft de la NFL un año después, cuando los New Orleans Saints lo tomaron con la selección número 86 en general.

Cuando se retiró al final de la temporada 2007, Andersen, ahora embajador de la NFL para BonusCodeBets.co.uk, lideraba la liga en juegos jugados y puntos anotados.

Aunque Adam Vinatieri reclamó el hito final la temporada pasada, el récord de Andersen de jugar en 382 juegos de la NFL sigue siendo inigualable.

Tal longevidad es aún más notable cuando consideras lo que implica el entorno de alta presión de ser un pateador en el fútbol profesional.

«El trabajo es exigente, se polariza», explica Andersen.

“Hay que tener una tremenda disciplina y dureza mental. [Being a successful kicker] Es como un jugador de tenis que acierta su servicio cada vez o como un lanzador que lanza un strike cada bola.

«¿Qué mariscal de campo completa el 80 por ciento de sus pases o qué receptor atrapa ocho de cada 10 pases que no es una selección All-Pro? Los titulares están sujetos a un estándar mucho más alto».

Sin embargo, para el «gran danés», la longevidad era un arma de doble filo. Cuando se retiró de la NFL en diciembre de 2008, la vida fue mucho más difícil de lo esperado y tuvo que buscar el apoyo de un psicólogo.

«Fue muy, muy duro», admite con confianza.

“Me tomó de 12 a 18 meses darme cuenta de que todavía había mucho que podía hacer, y lamento que me haya tomado tanto tiempo seguir adelante.

«Me dije a mí mismo que no sentiría ninguna sensación de vacío o que no perdería el juego. Eso no era cierto y eso no fue lo que sucedió. Tuve que reiniciar y reiniciar cuando supe que se había ido para siempre».

Más impresionante para un hombre cuya carrera abarcó 25 años fue que su aventura en la NFL casi había terminado antes de que comenzara. Después de una pretemporada difícil con los Saints en la que falló «dos tercios de mis tiros de campo», Andersen estaba lleno de dudas.

Consciente de las dificultades de su compañero de equipo, el entrenador en jefe de los Saints, Burn Phillips, se movió para asegurarse de que su trabajo no estuviera en peligro.

«Me dijo: ‘Morten, tienes que entender el hecho de que eres nuestro pateador hasta que te diga que ya no lo eres, así que deja de mirar por encima del hombro'», recuerda Andersen.

Phillips no tenía forma de saber si sus palabras tuvieron el efecto deseado, ya que Andersen se rompió los ligamentos del tobillo en la primera apertura de su carrera.

Afortunadamente para él, una huelga de 57 días por los salarios de los jugadores estaba destinada a limitar la temporada a nueve juegos. Le permitió al danés volver a estar en plena forma y desarrollar su juego gracias al difunto «Wembley» Toni Fritsch.

Un ex jugador de fútbol austriaco, apodado «Wembley» por el hecho de que anotó dos veces para Austria en la victoria por 3-2 sobre Inglaterra en 1965, Fritsch hizo la transición a la NFL y jugó en la liga durante 11 años cuando se unió. los Santos.

El austriaco se retiró después de una temporada en New Orleans, dejando el trabajo a Andersen, lo que el danés admite que fue un golpe de suerte.

Tal es la volatilidad de ser un pateador de la NFL que las pulgadas a menudo pueden ser la diferencia entre estar en la lista de 53 hombres y estar desempleado.

El tiempo de Cody Parkey con los Chicago Bears terminó en circunstancias dramáticas la temporada pasada después del infame «doble golpe» del campeón de la NFC Norte para ganar contra los Philadelphia Eagles en los playoffs de comodines.

Esta temporada, se lanzaron tres pateadores solo en la Semana 8. Incluso Vinatieri, conocido por su precisión métrica durante tanto tiempo, pasó desapercibido, lo que llevó a muchos a preguntarse si se podría cortar al hombre de 47 años.

Los Indianapolis Colts siguen con su hombre y Andersen cree que seguirá sus pasos y se convertirá en el tercer pateador consagrado en el Salón de la Fama en Canton, Ohio.

Se burla de la rotación de pateadores en la NFL moderna, un problema que cree que se debe a que las franquicias son demasiado complacientes y no les dan a los jugadores la oportunidad de desarrollarse.

«Los equipos en estos días creen que puedes encontrar un reemplazo en cada barra de la esquina», dice.

«Tuve la suerte de tener entrenadores que fueron pacientes conmigo al principio de mi carrera o quizás nunca hubiera jugado tanto tiempo».

Además de los Saints, Andersen usó las camisetas de otros cuatro equipos durante su carrera de 25 años en la NFL, jugando para los Atlanta Falcons, New York Giants, Kansas City Chiefs y Minnesota Vikings.

Tres de sus ex equipos llegaron a los playoffs esta temporada y Kansas City está a una victoria de su primera aparición en el Super Bowl desde 1969.

Andy Reid hará su séptima aparición en el Campeonato de la Conferencia como entrenador en jefe cuando los Chiefs se enfrenten a los Tennessee Titans el domingo, la tercera mayor cantidad desde 1970.

Reid tiene marca de 3-5 en los playoffs desde que asumió el cargo en Kansas City, pero Andersen es bastante optimista de que los Chiefs pueden llegar hasta el final y levantar el trofeo Lombardi en Miami en dos semanas.

«Me gusta la oportunidad de los Chiefs, pero es difícil», explica.

“Soy optimista de que si llegan al Super Bowl, podrán ganarlo, pero podría ser de cualquier manera si los 49ers de San Francisco lo logran.

«Dicho esto, me encantaría ver a los Chiefs ganar el Super Bowl después de tanto tiempo. Andy Reid merece un anillo».

Morten Andersen, NFL

Inspirados por Patrick Mahomes, los Chiefs produjeron una remontada histórica la semana pasada, borrando un déficit de 24-0 para derrotar a los Houston Texans 51-31.

El domingo, Mahomes se convertirá en el octavo mariscal de campo en iniciar dos juegos de campeonato en sus primeras tres temporadas desde 1970 y Andersen sugiere que el MVP reinante encarna el gran cambio en el enfoque de la NFL en las últimas temporadas.

“El fútbol solía ser mucho más un juego de carrera, ahora [the NFL] Una serie que ha pasado y es más emocionante y explosiva”, explica.

«Miras a un tipo como Mahomes que puede lanzar pases sin mirar y es simplemente increíble. Los jugadores se han desarrollado y cambiado y, como resultado, el juego ha cambiado».

Si bien los mariscales de campo de doble amenaza como Mahomes, Lamar Jackson y Deshaun Watson han hecho que el fútbol sea más dinámico y seguirán haciéndolo, todavía hay espacio para los llamadores tradicionales como Tom Brady, Aaron Rodgers y Drew Brees.

Andersen espera que este último continúe jugando la próxima temporada, ya que los Saints buscan recuperarse de una decepcionante derrota en casa ante Minnesota en la ronda divisional.

«Fue muy decepcionante ver a los Saints perder ante los Vikings como lo hicieron», reflexiona.

“Brees será un año mayor [next season] y aunque definitivamente regresará, será un desafío para los Saints. Perderán algunos jugadores porque no puedes seguir pagando a todos.

msgstr «La ventana del título no se cerró, pero tampoco se abrió más».

Como bien sabe Andersen, las patadas confiables pueden ser la diferencia entre el éxito y el fracaso en la postemporada. En el Juego de Campeonato de la NFC de 1998, hizo el gol de campo ganador del juego en tiempo extra cuando los Falcons prevalecieron 30-27 sobre los Vikings para llegar a su primer Super Bowl.

Atlanta perdió ante los Denver Broncos 34-19 en Miami y Andersen nunca volvió a estar tan cerca del Trofeo Lombardi.

Sin embargo, se mantiene filosófico al respecto: «Tuve una gran carrera y tres de los equipos en los que jugué llegaron a los playoffs esta temporada. Estoy orgulloso de eso».

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba