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Locura de marzo: ¿Más soportes reventados en Elite Eight después de Kentucky Six?

Las mejores semillas que caen como fichas de dominó, los soportes rotos regularmente: March Madness ciertamente está a la altura del nombre hasta ahora.

El jueves, Kentucky se convirtió en la última víctima de alto perfil de la NCAA después de perder 58-61 en la Universidad Estatal de Kansas en la batalla de los Wildcats.

Kentucky era el mejor equipo que quedaba en el Sur, después de que los cuatro primeros sembrados (Virginia, Cincinnati, Tennessee y Arizona) ya habían sido despachados anteriormente en el torneo, y su ruta parecía lo más simple posible hacia la Final Four en San Antonio. .

Era todo lo contrario. Kentucky no pudo superar a un equipo que disparó solo el 35.2 por ciento desde el piso, tuvo a tres jugadores varados y tuvo que jugar sin el alero estrella Dean Wade, quien se perdió la segunda mitad mientras continúa luchando contra su lesión en el pie.

Kentucky perdía hasta nueve puntos en la segunda mitad, pero eventualmente se recuperó, asegurándose de que no hubiera más que una posesión entre los dos equipos en los últimos cinco minutos. La bandeja de Barry Brown con 18 segundos restantes puso a Kansas State adelante 60-58, antes de que Quade Green fallara un triple seis segundos después para darle al noveno sembrado Kansas State un viaje al Elite Eight por primera vez desde 2010.

Se esperaba que el equipo de John Calipari avanzara a través de la etapa Sweet Sixteen, por lo que el juego en Atlanta recibió el apodo de «Kentucky Invitational». Sin embargo, el esperado paseo no se materializó y, de hecho, Kansas State se animó aún más.

«Lo escuchamos mucho», dijo ESPN citando al escolta de Kansas State, Kamau Stokes. “No solo oh [Kentucky] Aficionados, pero también jugadores. Eso fue lo que nos motivó. Pensaron que lo tendrían fácil, y no fue así».

Kansas State ahora se enfrentará a los Loyola Ramblers de Chicago, quienes escribieron otro capítulo en lo que se perfila como un cuento de hadas de marzo.

el 11el el sembrado eliminó al sembrado número seis Miami en la primera ronda 64-62 gracias a un timbre, antes de repetir el truco contra el tercer sembrado Tennessee la semana pasada para ganar 63-62.

Fue apropiado, entonces, que la increíble racha de los Ramblers se mantuviera viva con otro final emocionante, con Marques Townes metiendo un triple con 6.3 segundos para el final para poner a Loyola por delante de Nevada 69-65.

«Probablemente lo recordaré por el resto de mi vida», dijo Townes a Associated Press. «Quiero decir, realmente no hay nada mejor que eso».

El séptimo sembrado devolvió el golpe con un triple, pero era hora de encontrar un ganador, lo que convirtió a Loyola-Chicago en el equipo con la clasificación más baja en Elite Eight.

Syracuse podría estar con los Ramblers, pero hará un gran esfuerzo para superar al segundo sembrado Duke el viernes. Sin embargo, Syracuse ya ha superado a Texas Christian University y Michigan State, en el sexto y tercer lugar respectivamente, por lo que sería ingenuo apostar en contra de Orange.

El Medio Oeste es la única región donde se ha mantenido un nivel de normalidad, con Duke y Kansas, el primer sembrado, todavía en la carrera, mientras que Michigan, el tercer sembrado, es el equipo mejor clasificado en el Oeste, después de deshacerse de Texas A&M 99-. 72.

Después de aplastar a la llave de George HW Bush, los Wolverines se enfrentan a Florida State, y su increíble racha no da señales de detenerse cuando alcanzan el Elite Eight por primera vez desde 1993.

Los Seminoles, en el noveno puesto, derrotaron al cuarto Gonzaga 75-60, agregando otro cabellera importante a una lista que ya incluía a Missouri, ocho clasificado, y a Xavier, el mejor sembrado, y si ganan el sábado, se dirigirán a la primera final desde entonces. 1972.

Editorial TNH

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