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Los atletas de los Texas Longhorns preguntan a la Universidad ‘The Eyes of Texas’ Campus Song and Strip Conference Symbols

La Universidad de Texas es la última universidad en abordar llamados para hacer que su campus sea más inclusivo para la comunidad negra y eliminar las referencias a figuras o eventos del Congreso.

El viernes, los atletas de Texas Longhorns emitieron un comunicado pidiendo a la universidad que deje de usar «The Eyes of Texas» como himno escolar y cambie el nombre de cuatro edificios en el campus de Austin con nombres de hombres que promovieron la segregación racial o que fueron prominentes. Cifras federales.

“Los eventos recientes en todo el país con respecto a la injusticia racial han sacado a la luz el racismo sistémico que siempre ha existido en nuestro país, así como el racismo que históricamente ha plagado nuestros campus”, dijeron los atletas.

Los atletas también dijeron que si no se implementan los cambios necesarios, «no participarán en el reclutamiento de nuevos jugadores u otros eventos de ex alumnos», aunque participarán regularmente en entrenamientos y otras actividades del equipo.

Jugado regularmente antes y después de cada partido de fútbol de los Longhorns, «The Eyes of Texas» está ambientado con la melodía de la canción popular «I’ve Been Working on the Railroad», lanzada en 1894. Nueve años después, un estudiante de la Universidad de Texas John Sinclair interpretó la canción específica de Texas que escribió originalmente.

Sinclair, editor del anuario Cactus de la escuela y miembro de la banda de la universidad, escribió la canción a pedido de su compañero de banda Lewis Johnson, quien sintió la necesidad de una canción escolar de la universidad y la interpretó por primera vez en mayo. 1903 en Varsity Minstrel Show.

En ese momento, los espectáculos de los mineros presentaban regularmente personajes blancos vestidos con ropa negra, más conocidos como «cara negra», para representar a los esclavos de las plantaciones. Los personajes afroamericanos se presentaban regularmente como ignorantes y los programas promovían la noción de que las personas negras eran inferiores a sus contrapartes blancas.

Aunque debutó en un espectáculo cargado de racismo, la canción está estrechamente asociada con la universidad y se interpreta regularmente en eventos importantes.

Además de los juegos de los Longhorns, la canción se tocó en el funeral de la Primera Dama Bird Johnson, ex alumna universitaria, en 2007 y antes del Super Bowl XXVII cuando los Dallas Cowboys se enfrentaron a los Buffalo Bills en el Rose Bowl en Pasadena, California.

Una copia de la letra original incluso llegó a la luna en 1969 gracias al ex alumno de la Universidad de Texas, Alan Bean.

A pesar de su popularidad, la canción se ha considerado problemática durante mucho tiempo en algunos sectores. Hace más de una década, ABC informó que los estudiantes estaban boicoteando la canción en protesta por la falta de diversidad percibida en la universidad, y el año pasado Leslie Blair, directora ejecutiva de comunicaciones de la División de Diversidad y Participación Comunitaria, reconoció que la universidad está preocupada.

«No queremos olvidar su historia», dijo Blair. «Es importante mantenerlo vivo. La universidad es consciente del pasado, por supuesto, y tratamos de reconocerlo y, con suerte, compensarlo un poco».

En su declaración del viernes, los jugadores también pidieron que se cambie el nombre de Robert Lee Moore Hall, Painter Hall, Littlefield Hall y James Hogg Hall.

Moore, quien enseñó matemáticas en la universidad entre 1920 y 1969, durante años prohibió que los estudiantes negros asistieran a sus clases, y Theophilus Painter prohibió a Heman M. Sweatt inscribirse en la facultad de derecho de la escuela por motivos raciales.

Sweatt Painter, quien se desempeñó como presidente de la universidad de 1944 a 1952, demandó y, finalmente, la acción legal obligó a la escuela a admitir estudiantes negros desde 1950. Mientras tanto, Littlefield Hall es un dormitorio para mujeres que lleva el nombre de Alice Littlefield, esposa del ex presidente de Texas, George Littlefield. . , que sirvió en el ejército confederado.

El legado de James Hogg también incluye políticas segregacionistas, ya que en su papel como gobernador de Texas firmó las primeras leyes de Jim Crow del estado, que incluían la segregación de los vagones de ferrocarril.

Los atletas también pidieron que se retirara una estatua de Hogg y que parte del Darrel K Royal-Texas Memorial Stadium fuera renombrado en honor a Julius Whittier, el primer jugador negro de los Longhorns.

«Siempre estoy feliz de tener conversaciones significativas sobre cualquier inquietud que tengan nuestros estudiantes atletas», dijo el director atlético de Texas, Chris Del Conte, en un comunicado.

«Haremos lo mismo en este caso y esperamos tener esas discusiones».

La Universidad de Texas no es la primera universidad en enfrentar reclamos de símbolos raciales de su pasado. A principios de esta semana, el receptor abierto de los Arizona Cardinals, DeAndre Hopkins, y el mariscal de campo de los Houston Texans, Deshaun Watson, le pidieron a Clemson que eliminara el nombre de John C. Calhoun del colegio de honor de la escuela.

Calhoun fue un defensor vocal de la esclavitud, y la describió como un «bien positivo» en lugar de un mal necesario. El campus de Clemson, donde Watson y Hopkins pasaron sus carreras universitarias, está ubicado en el sitio de Fort Hill Plantation de Calhoun en Carolina del Sur.

La petición firmada por Hopkins y Watson reunió más de 20.000 firmas y el viernes los miembros del consejo de administración de Clemson votaron a favor de cambiar el nombre de universidad de honor de la escuela, eliminando el nombre de Calhoun.

«Los miembros de la junta sintieron y sienten que es importante abordar este asunto ahora en lugar de esperar hasta julio debido a los eventos recientes en todo el país», dijo el presidente de la junta directiva de Clemson, E. Smyth McKissick, en un comunicado.

“Nadie puede ver lo que le sucedió a George Floyd en Minneapolis y no indignarse. Esa terrible muerte y otros incidentes en todo el país han demostrado que todos todavía tenemos trabajo por hacer, incluido Clemson”.

Editorial TNH

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