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Playoffs de comodines de la NFL: predicciones para Falcons en Rams, Titans en Chiefs, Panthers en Saints y Bills en Jaguars

Los playoffs de la NFL Wild Card están casi sobre nosotros, trayendo consigo algunas de las historias más interesantes de los últimos años.

En la AFC, los Buffalo Bills buscarán aprovechar el impulso de su milagrosa entrada de último segundo a la postemporada con una victoria en Jacksonville contra los Jaguars y su defensa líder en la NFL.

En la NFC, los Falcons viajan a los Rams en lo que podría ser una mezcla heterogénea ofensiva. Los Panthers y Saints se enfrentan por tercera vez esta temporada el domingo en New Orleans, con Carolina buscando su primera victoria de la temporada contra el equipo de Sean Payton en el momento más crucial.

Así es como podrían desarrollarse los juegos Wild Card.

Titans (5) @ Chiefs (4) (sábado 6 de enero; 4:35 p. m. ET por ESPN/ABC)

Nada ejemplifica tan bien la extraña mediocridad de la AFC esta temporada como este partido. Los Titans terminaron con foja de 8-5 y parecían desafiar a los Jaguars por la AFC Sur antes de que aparecieran mal, y luego ganaron cuando realmente importaba contra Jacksonville en la Semana 17.

Los Chiefs hicieron lo mismo, derrotando a los New England Patriots en la Semana Uno y logrando una marca de 5-0 antes de una racha de seis derrotas en siete juegos. El equipo de Andy Reid respondió a la amenaza de perder la AFC Oeste al ganar cuatro seguidos, mientras Kareem Hunt y Alex Smith encontraron su ritmo nuevamente. El título de la división se cerró con un juego de sobra, lo que le permitió a Reid jugar contra Patrick Mahomes contra los Broncos.

Los Chiefs deberían ser un reemplazo dado un grupo de talento en la ofensiva, pero los Titans tienen una defensa fuerte y demostraron a principios de año que pueden correr el balón ellos mismos con DeMarco Murray y Derrick Henry. Sin embargo, Marcus Mariota es una cantidad desconocida en su primer juego de playoffs, y eso podría darle a Kansas City una pequeña ventaja.

Predicción: Titán 21 Líderes 24

Falcons (6) @ Rams (3) (6 de enero; 8:15 p. m. ET en NBC)

Ay. La recompensa de los Rams por una excelente temporada bajo la dirección del entrenador en jefe Sean McVay es recibir a los campeones de la NFC Falcons en Los Ángeles. Las tareas del tercer sembrado se hicieron más fáciles, en gran parte gracias a que los Falcons no despertaron durante toda la temporada y, en general, se ajustaron al estereotipo de un perdedor del Super Bowl con resaca.

Los Rams darán rienda suelta al candidato a MVP, Todd Gurley, en una defensa de los Falcons que siempre cobra vida cuando comienzan los playoffs. Al igual que Mariota, el mariscal de campo de los Rams, Jared Goff, no tiene experiencia en los playoffs a la que recurrir. Matt Ryan lo hace, y espera que busque a Julio Jones pronto y con frecuencia.

Los Falcons, sin embargo, pueden estar mejor servidos manteniendo el balón fuera de las manos de Ryan (y por lo tanto lejos de Aaron Donald) y confiando en Devonta Freeman para encontrar huecos en la defensa de carrera número 28 de la NFL, contra .

Predicción: Halcones 28 Carneros 21

Bills (6) @ Jaguars (3) (domingo 7 de enero; 1 p. m. ET en CBS)

Solo el corazón más duro de Baltimore podría envidiar a los Bills las escenas de alegría salvaje en el vestuario después de que el pase de touchdown de 49 yardas de Andy Dalton en cuarta oportunidad puso fin a la sequía de 17 años de Buffalo en los playoffs.

Sin embargo, los Bills no deberían sentir que han ganado simplemente al lograrlos en las circunstancias. Sí, los Jaguars tienen una defensa aterradora. Pueden despedirte con un gran frente defensivo o quitarte el balón en segundo intento o sofocar tu juego terrestre como pocos equipos en la NFL en este momento. Pero también tienen a Blake Bortles como mariscal de campo. Los Bills necesitan que LeSean McCoy juegue (el corredor tiene una lesión en el tobillo). Tienen que poner la pelota en sus manos. Tienen que obligar a Bortles a cometer errores. Y luego, pueden descubrir que el sueño no termina en el fin de semana de comodines.

Predicción: Bills 14 Jaguars 7

Panthers (5) @ Saints (4) (7 de enero; 4:40 p. m. por Fox)

Si los Panthers hubieran vencido a los Falcons en su último juego de la temporada regular, habrían organizado este juego. En cambio, van a los Saints que redescubrieron una defensa en 2017 y solo miran al equipo más equilibrado en los playoffs, incluso teniendo en cuenta a los Steelers, Patriots, Vikings y Eagles. Si Luke Kuechly, Thomas Davis y el cuerpo de apoyadores de los Panthers no pueden detener a Alvin Kamara, Mark Ingram y el aterrador juego de los Saints, los Panthers estarán listos en los playoffs. Podría ser tan simple como eso, incluso si Cam Newton realiza actos heroicos.

Predicción: Panteras 10 Santos 31

Editorial TNH

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