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¿Puede LeBron James seguir atrayendo a los mejores talentos de la NBA?

La decisión de LeBron James de firmar con Los Angeles Lakers fue aclamada casi unánimemente como el movimiento perfecto para la NBA.

El mejor jugador de su generación entra en la segunda franquicia más laureada de la liga para intentar sumar al menos un anillo más a su colección, tras haber perdido tres de las últimas cuatro Finales de la NBA.

En cuanto a las historias, pocas podrían ser más intrigantes. Sin embargo, lo que no ha ido según lo planeado hasta ahora es la parte del guión que quería perseguir a otras estrellas de la NBA a la nueva cancha de The King en California.

La temporada pasada, cuando comenzaron a circular los rumores de que LeBron podría optar por no participar en el último año de su contrato con Cleveland, los Lakers se instalaron de inmediato como favoritos para conseguirlo. Del mismo modo, dado que Los Ángeles pudo despejar suficiente espacio bajo el tope salarial para dos contratos máximos, se aceptó la sugerencia de que al menos un All-Star más se uniría a LeBron en California.

Paul George parecía, en muchos sentidos, ser el candidato ideal. Originario del sur de California, en el verano de 2017, George le dijo a los Indiana Pacers que quería fichar por los Lakers como agente libre esta temporada, antes de ser traspasado al Oklahoma City Thunder.

Aunque se suponía que Oklahoma sería una parada intermedia en el camino a Los Ángeles, George jugó sus cartas a la perfección y el domingo firmó un nuevo contrato de cuatro años con la franquicia.

Si bien la perspectiva de jugar junto al Jugador Más Valioso de 2017, Russell Westbrook, durante cuatro años más puede ser atractiva, la decisión de George fue un poco impactante, ya que es poco probable que el Thunder mejore mucho con respecto al equipo que terminó en cuarto lugar en la Conferencia Oeste la última vez. temporada.

Oklahoma tiene poco espacio para maniobrar a menos que puedan deshacerse del gigantesco contrato de Carmelo Anthony, que le garantiza $27.9 millones la próxima temporada. Sin embargo, George lo consideró una mejor opción que los Lakers.

Los planes de los Lakers podrían haberse desmoronado si no hubieran perdido al cinco veces All Star, pero había muchas otras estrellas a las que podrían haber recurrido, incluso cuando tuvieron la oportunidad de fichar a DeMarcus Cousins.

¿Kawhi a Los Ángeles? no es tan rapido

Tomemos a Kawhi Leonard, por ejemplo. El MVP de las Finales de la NBA de 2014 quiere salir de San Antonio y la semana pasada algunos incluso sugirieron que los Lakers podrían armar un intercambio para convencer a Leonard de que firme a LeBron.

Al final resultó que, este último se decidió de todos modos, y el primero permanece en la lista de los Spurs por el momento. La posibilidad de que los dos formen equipo en el Staples Center ya no es una cuestión de «cuándo» en lugar de «si».

El martes, Shams Charania, miembro de Yahoo Sports NBA, apareció en «The Herd» y sugirió que Leonard ahora está considerando sus opciones.

«No creo que esté saltando de alegría porque LeBron James está en Los Ángeles con los Lakers», dijo.

«En todo caso, eso lo hará mirar, tal vez más, hacia los Clippers porque este es un tipo que ganó el MVP en las Finales contra LeBron James. ¿Crees que está entusiasmado y quiere unirse a LeBron ahora? Creo que eso es exagerado».

Leonard no es la única estrella que parece reacio a unirse a LeBron en Los Ángeles. La semana pasada, Stephen A. Smith de ESPN informó que el cuatro veces MVP habló con Kevin Durant sobre un equipo con los Lakers.

Sin embargo, el dos veces Jugador Más Valioso del Campeonato de la NBA reveló en privado que la perspectiva no era tan atractiva como podría pensarse.

«No sé cuál fue la respuesta de Kevin Durant, pero puedo decir que Kevin Durant detrás de escena fue como ‘¿Por qué haría eso?'», dijo Smith.

«Kevin Durant no viene a Los Ángeles. Kevin Durant planea quedarse en Golden State. Su objetivo es superar a LeBron James, no ayudar a LeBron a ganar más anillos».

Dado que Durant juega para el mejor equipo de la liga y ganó el título en los últimos dos años, su decisión de quedarse con Golden State es completamente comprensible, especialmente porque aún podría llegar a la agencia libre libre la próxima temporada después de firmar un nuevo contrato.

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Además, fue hace solo un año que Kyrie Irving exigió ser cambiado de Cleveland para convertirse en el principal atractivo de Boston. El contraste con el momento en que LeBron y Dwyane Wade trabajaron juntos para convencer a Chris Bosh y Ray Allen de unirse a ellos en Miami, o cuando LeBron atrajo a Kevin Love de Minnesota a Cleveland es notable.

Si LeBron se uniera a George o Leonard, se le habría brindado una mejor plataforma para derrotar a los Warriors que la temporada pasada, cuando los Cavs perdieron mucho ante la ofensiva de Irving y LeBron se vio obligado a pelear una guerra poco probable que quiere ganar.

La semana pasada, Magic Johnson sugirió que los Lakers estaban operando con un plan de dos años y que no tomarían una decisión este verano, especialmente porque Leonard, Irving, Klay Thompson y DeAndre Jordan serán agentes libres sin restricciones en 12 meses.

Sin embargo, no hay garantía de que ninguno de ellos se una a LeBron en la Ciudad de los Ángeles el próximo año. El tres veces campeón de la NBA ciertamente arrastrará a los Lakers a su primera postemporada desde 2013, pero su nuevo equipo aún no es un contendiente realista al título.

El mejor jugador de su generación puede que ya no sea el mejor reclutador de la liga.

Editorial TNH

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