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Recordando a Roy Halladay y su juego perfecto después de su fatal accidente aéreo

El ex lanzador de Grandes Ligas Roy Halladay murió el martes después de que su avión ICON A5 se estrellara en el Golfo de México, 10 millas al oeste de San Petersburgo, Florida, confirmó la Oficina del Sheriff del Condado de Pasco en una conferencia de prensa. Tenía 40 años.

El hombre a menudo conocido como «Doc» se retiró en 2013 después de pasar 16 años en las Grandes Ligas, jugando para los Azulejos de Toronto y los Filis de Filadelfia. Fue ocho veces All-Star y dos veces ganador del Cy Young. Lanzó un juego perfecto y se perdió la postemporada. En su mejor momento, nadie en la tierra fue mejor lanzando una pelota de béisbol de 60 pies y seis pulgadas.

Pero después del accidente, quedó claro que el impacto de Halladay fue más que béisbol.

«Bendecido de compartir el campo contigo como miembro del equipo, competidor, amigo y, lo más importante, hermano». escribe Shane Victorino, excompañero de equipo de los Filis de Filadelfia. «Perdimos a un gran pelotero pero a una mejor persona aún». escribe ex compañero de equipo Ryan Howard. «[Roy was] una de las personas más respetadas en jugar el juego», dijeron los filisteos en una oracion. Muchos enviaron sus pensamientos a su esposa Brandy y sus hijos, Ryan y Braden. La voz del sheriff Chris Nocco se quebró cuando dio la noticia de que Halladay había muerto. «Lo peor ha pasado y nos rompe el corazón», él dijo.

Tras la tragedia y la avalancha de recuerdos, es fácil olvidar que la carrera histórica de Halladay no era inevitable. A veces fue espectacular, pero nunca fue un lugar abrumador o llamativo en el montículo. En 2000, casi encendió la liga, registrando un promedio de carreras limpias de 10.64 en aproximadamente 67 entradas. Pero Halladay reconstruyó su mecánica en las menores, y para 2003 había ganado su primer premio Cy Young con los Azulejos. Ganó otro con los Filis en 2010.

A fines de la década de 2000, Halladay era considerado uno de los mejores, si no el mejor, lanzador del mundo. En la Serie Divisional de la Liga Nacional de 2010, lanzó un juego sin hits contra los Rojos de Cincinnati en su primera aparición en la postemporada. Fue solo el segundo bateador en la historia de la postemporada de la MLB. Al principio de la temporada, lanzó un juego contra los Florida Marlins, convirtiéndose en el primer jugador desde Nolan Ryan en 1973 en registrar dos hits en una sola temporada.

Cuando Halladay se unió a los Filis en 2010, era visto como una figura casi mítica que buscaba una oportunidad por un anillo de Serie Mundial. Era un competidor con una intensidad inigualable y un héroe muy accesible. Seguro que ganó 21 juegos en una temporada y lanzó un juego perfecto. Pero también se tomó el tiempo para conocer al popular bloguero Zoo With Roy en un zoológico porque, bueno, el escritor hizo una meta aleatoria para su sitio web.

Con el paso de los años, las lesiones obstaculizaron el dominio de Halladay. Los problemas en el hombro le quitaron la velocidad y salió del montículo en 2013. Su retiro me dio más tiempo para dedicarme a su pasión por volar, que no ha hecho más que crecer en los últimos años. A menudo publica fotos de aviones o selfies de cabinas en las redes sociales.

En una conferencia de prensa el martes, todavía era demasiado pronto para que el sheriff explicara cómo ocurrió el accidente. Pero Nocco aprovechó la oportunidad para hablar sobre los logros de Halladay en el campo y elogió el impacto positivo que ha tenido en la comunidad.

«Probablemente fue una de las personas más humildes que jamás haya conocido», dijo Nocco. «Era uno en un millón. Es una verdadera pérdida para nosotros».

Editorial TNH

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