Educación

Advertencia a los estudiantes sobre los juegos de azar

BOSTON – Harrah’s Entertainment ha propuesto un casino en Rhode Island para estudiantes universitarios como un lugar para «divertirse mientras se toma un descanso del estudio».

En Connecticut, hogar de dos de los casinos turísticos más grandes del mundo, un límite de edad de al menos 21 años no desalienta a los jóvenes. Y las universidades en Missouri cambiaron sus formularios de ingreso a los centros de salud para incluir espacio para problemas de juego, luego de que los consejeros descubrieran que el problema era común pero que no se estaba abordando.

Mientras Massachusetts debate la propuesta del gobernador Deval Patrick de permitir casinos a gran escala, los expertos advierten que los estudiantes universitarios son más susceptibles que otros a la adicción al juego y que las administraciones universitarias no están dispuestas a lidiar con el resultado.

«Hay un flujo constante de estudiantes de secundaria y universitarios que intentan ingresar a los casinos», dijo Marvin Steinberg, director del Consejo de Problemas con el Juego de Connecticut.

El plan de Patrick colocaría el póquer, la ruleta, las máquinas tragamonedas y las bebidas baratas que las acompañan a poca distancia en automóvil de muchos de los más de 100 campus universitarios del estado. Y si los propietarios de hipódromos en Boston o Revere obtienen una licencia, los estudiantes de Harvard, Boston College, Northeastern University y otras escuelas podrían viajar en los trenes de la Autoridad de Transporte de la Bahía de Massachusetts para apostar.

Investigadores de Harvard fijan la tasa de estudiantes universitarios que tienen un problema serio con el juego en un 5 por ciento, con otro 7 por ciento considerado como jugadores «problemáticos». Ambas tarifas son aproximadamente el doble de las tarifas para adultos.

«Cuando llegan a la universidad, la mayoría de los niños ya están apostando», dijo Keith Whyte, director ejecutivo del Consejo Nacional sobre Problemas con el Juego, citando la lotería. «Sin embargo, la mayoría de ellos probablemente no tuvo la oportunidad de ir a un casino con apuestas altas y acceso a crédito. Los estaría exponiendo a un nuevo tipo de juego».

El gobernador estima que tres casinos turísticos generarían $450 millones en ingresos fiscales anuales, que gastaría en reparaciones de carreteras y créditos fiscales a la propiedad para los propietarios de viviendas.

Los juegos de casino el año pasado generaron $57 mil millones en ingresos, y Massachusetts se encuentra entre los 14 estados que aún prohíben los casinos y las máquinas tragamonedas. Patrick reconoció que habrá efectos secundarios, como adicción y negligencia infantil, pero dice que son «manejables» a través de programas financiados por los ingresos fiscales de los casinos.

JudyAnn Bigby, secretaria de salud y servicios humanos del estado, dijo que los casinos atraerán a un público de altos ingresos, no a universitarios.

«Estos son casinos turísticos», dijo. «No está diseñado para atraer a estudiantes universitarios. Según tengo entendido, dónde están los juegos para estudiantes en Internet».

Bigby también dijo que los casinos capacitarían a los trabajadores para identificar a los jugadores con problemas y prohibirían a los operadores de casinos hacer publicidad a los jóvenes.

Habría un casino en cada una de las tres regiones geográficas: el oeste y sureste de Massachusetts y el área metropolitana de Boston. ​​​​​Una propuesta habría ubicado un casino en Palmer, que está a unas 20 millas al sur de la Universidad de Massachusetts-Amherst, el campus universitario más grande del estado.

El recién graduado de UMass, Brett Burdick, apoya el plan de casino de Patrick y estima que jugaría una vez al mes.

«No creo que la gente se salte las clases», dijo Burdick, un jugador regular de póquer en línea que ocasionalmente viaja a casinos en Connecticut y Atlantic City. «No creo que la gente vaya a sufrir calificaciones solo porque hay un casino a 20 minutos».

Veintiún años es generalmente la edad mínima para jugar legalmente, pero los investigadores de la Universidad de Nevada en Las Vegas informaron en 2005 que más de la mitad de los estudiantes menores de 21 años afirmaron haber apostado en un casino y «un gran número de los menores de 21 años indican juego patológico». «

Cuando Harrah’s Entertainment Inc. Mientras la tribu indígena Narragansett intentaba obtener la aprobación para los casinos en Rhode Island el año pasado, su equipo local de relaciones públicas anunció que los estudiantes universitarios trabajarían como organizadores para inscribir a los estudiantes en la campaña del casino.

El anuncio decía que los estudiantes deberían apoyar el esfuerzo y decía: «El casino del resort será un gran lugar nuevo para que los estudiantes universitarios de Rhode Island se diviertan mientras toman un descanso de sus estudios».

Algunos han respondido con esfuerzos para prevenir la adicción al juego. Oregon, que tiene casinos tribales, ofrece subvenciones a grupos de estudiantes para realizar campañas de concientización sobre el juego.

La Universidad de Missouri-Columbia supervisa una campaña de concientización en 12 escuelas públicas en Missouri, hogar de casi una docena de casinos fluviales.

«Esta es una adicción oculta, algo que no estábamos abordando», dijo Kristy Wanner, coordinadora de prevención del juego del programa. «Es más fácil detectar un problema con el alcohol. Si se pelean, obtienen un DWI».

Wanner dijo que los centros de consejería del campus pueden comenzar agregando una casilla de verificación de «apuestas» a los formularios de admisión que les pide a los estudiantes que identifiquen problemas relacionados con el abuso de sustancias o la depresión. Algunos estudiantes informan que tienen una deuda de juego de $25,000, dijo.

Jim Wuelfing, director de prevención del Consejo de Apuestas Compulsivas de Massachusetts, dijo que su investigación muestra que las escuelas secundarias y universidades no abordan las apuestas en los manuales de los estudiantes.

Hace dos años, el consejo invitó a todos los colegios y universidades de Massachusetts a asistir a una sesión informativa. Solo se presentaron dos docenas y solo cuatro aceptaron la oferta del consejo de capacitación en el campus en desarrollo de políticas y concientización. La oferta se hizo nuevamente este año y siete escuelas solicitaron capacitación.

«Mi preocupación es que si llega», dijo Wuelfing sobre el juego de casino, «el estado estará listo para prevenir, intervenir y tratar el problema del juego».

Editorial TNH

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