Educación

Advertencias anticipadas: encontrar enfermedades mentales en el campus

En retrospectiva, hubo muchas señales de advertencia. Cho Seung-Hui era un joven sin amigos aparentes, un historial de escritura violenta, un diagnóstico de enfermedad mental y una receta para medicamentos psiquiátricos. Pero para los profesionales universitarios de la salud mental, ninguno de esos factores, en sí mismos, es inusual. Solo cuando se ve colectivamente y en retrospectiva, la tragedia de Virginia Tech puede parecer tan prevenible.

Gradualmente, durante la última década ha aumentado el número de estudiantes que llegan al campus con antecedentes de enfermedad mental. Según la encuesta más reciente realizada por la American College Health Association en 2005, cuatro de cada 10 estudiantes universitarios informaron «sentirse tan deprimidos que les resulta difícil funcionar» durante los 12 meses anteriores. Uno de cada diez había «considerado seriamente el suicidio». Los expertos citan una letanía de razones para el aparente aumento. La adolescencia de hoy parece más estresante, dicen algunos, y los estudiantes enfrentan más presiones académicas y sociales. Algunos afirman que una generación criada por «padres helicóptero» parece ser más independiente y menos resistente que los estudiantes que han llegado al campus en los últimos años. Y quizás el principal impulsor de esta tendencia: hoy en día, si se hacen tratamientos más efectivos para las enfermedades mentales, utilizando tanto medicamentos como asesoramiento, muchos estudiantes con problemas que dejaron la universidad una vez buscaron la admisión ahora. «Se está promoviendo la gravedad de los trastornos», dice Hara Estroff Marano, editora colaboradora de Psychology Today que ha escrito mucho sobre problemas de salud mental en el campus.

En los campus, los consejeros han trabajado arduamente para mantenerse al día con las crecientes demandas. Cada año, Robert Gallagher, profesor asistente de la Universidad de Pittsburgh, encuesta a los directores de los centros universitarios de asesoramiento. En su encuesta más reciente, realizada en 2006, el 95 por ciento de los directores de los centros informaron que la cantidad de estudiantes que ingresan a la universidad que ya están tomando medicamentos psiquiátricos ha aumentado en los últimos años. En promedio, el número de estudiantes hospitalizados por problemas psicológicos ha aumentado, de un promedio de 5 estudiantes por escuela en 2001 a 8 estudiantes por escuela en 2006. Cuando se trata de suicidio, la encuesta indica que los consejeros suelen tener pocas oportunidades de intervenir. . De los 154 suicidios informados en las universidades en la encuesta, 127 de los estudiantes, o el 82 por ciento, no tuvieron contacto con la oficina de consejería de la escuela antes de quitarse la vida.

Además de aumentar el tamaño de su personal de consejería u ofrecer más horas sin cita previa, muchos campus se han centrado en capacitar a los consejeros de la facultad y de la residencia para que sean más expertos en identificar a los estudiantes con problemas emocionales. De hecho, lo sorprendente en los detalles que han surgido sobre el tiempo de Cho Seung-Hui en Virginia Tech es la cantidad de señales de advertencia que la comunidad de Virginia Tech pudo ver. Según informes generalizados de los medios, los escritos de Cho para las clases de inglés hicieron que al menos dos miembros de la facultad de Virginia Tech alertaran a los administradores de su interés en la violencia. En 2005, sus compañeras de clase lo denunciaron a las autoridades por acoso, y un compañero de cuarto informó que le preocupaba que Cho pudiera tener tendencias suicidas. Estos eventos llevaron a una evaluación psiquiátrica nocturna ordenada por la corte, que no encontró ninguna razón para que Cho fuera internado involuntariamente. «Creo que muchas cosas se hicieron bien, de verdad», dice Gary Pavela, quien enseña en la Universidad de Maryland y publica un boletín sobre políticas legales de educación superior.

Si bien los detalles del caso de Cho seguirán surgiendo en los próximos días, ya está claro que la falla más grande fue la comunicación. Si bien varios miembros de la facultad, administradores, compañeros de cuarto, policías del campus y consejeros pueden haber visto señales de advertencia individuales, no se intercambió suficiente información entre ellos para permitir ver los datos de manera integral y ver el patrón que, en retrospectiva, puede parecer tan molesto.

Parte de este fracaso es el resultado de las leyes de privacidad y las protecciones al estilo de los estadounidenses con discapacidades, que prohíben la discriminación contra alguien que sufre de depresión. Russ Federman, que dirige la oficina de consejería de la Universidad de Virginia, dice que un caso como el de Cho encaja en esta «área gris de alguien que obviamente está muy perturbado, no quiere ayuda y no está exactamente tras el incumplimiento de cualquier específico. códigos de conducta.” Estas situaciones, dice Federman, son una pesadilla particular para los administradores.

Para los profesionales de la salud mental, el caso de Cho también proporciona un sombrío recordatorio de los límites de su capacidad para ayudar a las personas con enfermedades mentales a hacerse daño a sí mismos y a los demás. «Lo que sucedió en Virginia Tech es un evento muy, muy raro, el tipo de cosa que podría evitarse con el conjunto de servicios más completo, colaborativo y bien orquestado», dice Ben Locke, cofundador del Centro para el Estudio de la Enfermedad Mental de los Estudiantes. Colega. Salud en la Universidad de Penn State. “Hay gente por ahí, estudiantes y estudiantes, que no aceptan los servicios que se les brindan y no hacen nada [illegal] antes de un evento determinado».

Es un recordatorio de que algunas tragedias pueden ser muy difíciles de prevenir incluso cuando hay muchas señales de advertencia.

Editorial TNH

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