Educación

Alertas tempranas: adquisición de enfermedades mentales en el campus

Mirando hacia atrás, había muchas señales de advertencia. Cho Seung-Hui era un joven sin amigos aparentes, un historial de escritos violentos, un diagnóstico de enfermedad mental y una receta para medicamentos psiquiátricos. Pero para los profesionales universitarios de la salud mental, ninguno de estos factores es, en sí mismo, inusual. Es cuando se ve en conjunto, y retrospectivamente, que la tragedia de Virginia Tech puede parecer tan prevenible.

El número de estudiantes que llegan a los campus con antecedentes de enfermedad mental ha aumentado gradualmente durante la última década. Según la encuesta más reciente de la American College Health Association en 2005, cuatro de cada 10 estudiantes universitarios informaron sentirse «deprimidos y con dificultades para funcionar» en los 12 meses anteriores. Uno de cada diez había «considerado seriamente el suicidio». Los expertos citan razones de letanía para el aparente aumento. La adolescencia parece ser más estresante hoy en día, dicen algunos, ya que los estudiantes enfrentan más presión académica y social. Algunos afirman que una generación criada por “padres helicóptero” parece ser más independiente y menos resistente que los estudiantes que han llegado al campus en los últimos años. Y quizás el principal motivador de esta tendencia es: hoy en día, los tratamientos más efectivos para las enfermedades mentales, mediante el uso de medicamentos y asesoramiento, pueden hacer que muchos estudiantes con problemas que alguna vez abandonaron la universidad tengan que solicitar la admisión ahora. “La gravedad de los trastornos se está exacerbando”, dice Hara Estroff Marano, editora colaboradora de Psychology Today que ha escrito mucho sobre problemas de salud mental en el campus.

En los campus, los consultores trabajaron duro para mantenerse al día con las crecientes demandas. Cada año, Robert Gallagher, profesor asistente de la Universidad de Pittsburgh, realiza una encuesta entre los directores de los centros de asesoramiento universitario. En su encuesta más reciente, realizada en 2006, el 95 por ciento de los directores suplentes informaron que la cantidad de estudiantes que ingresan a la universidad que ya reciben medicación psiquiátrica ha aumentado en los últimos años. En promedio, el número de estudiantes hospitalizados por problemas psicológicos ha aumentado, de un promedio de 5 estudiantes por escuela en 2001 a 8 estudiantes por escuela en 2006. Cuando se trata de suicidio, la encuesta sugiere que los consejeros suelen tener pocas oportunidades de intervenir. . . De los 154 suicidios informados por las universidades en la encuesta, 127 estudiantes, o el 82 por ciento, no tuvieron contacto con la oficina de consejería de la escuela antes de retomar sus vidas.

Además de aumentar el tamaño de su personal de consejería u ofrecer más horas de atención sin cita previa, muchos campus se han centrado en capacitar a los consejeros de la facultad y de las residencias para que sean más competentes en la identificación de estudiantes con problemas emocionales. De hecho, lo más notable en los datos que surgieron sobre la época de Cho Seung-Hui en Virginia Tech es la cantidad de señales de advertencia que la comunidad de Virginia Tech pudo ver. Según informes generalizados de los medios, los escritos de Cho para las clases de inglés provocaron que al menos dos miembros de la facultad de Virginia Tech informaran a los administradores de su interés en la violencia. En 2005, colegas femeninas lo denunciaron a las autoridades por acoso, mientras que una compañera de cuarto informó que Cho podría tener tendencias suicidas. Estos procedimientos llevaron a una evaluación psiquiátrica ordenada por un tribunal de la noche a la mañana, que no encontró ninguna razón para que Cho fuera internado involuntariamente. “Creo que muchas cosas se hicieron bien, de verdad”, dice Gary Pavela, quien enseña en la Universidad de Maryland y publica un boletín sobre políticas legales de educación superior.

Si bien los detalles del caso de Cho seguirán surgiendo en los próximos días, ya está claro que la falla más grande fue la comunicación. Si bien varios miembros de la facultad, administradores, compañeros de cuarto, policía del campus y consejeros pueden haber visto señales de advertencia individuales, no hubo suficiente intercambio de información entre ellos para permitir ver los datos de manera integral y ver el patrón. , aparentemente preocupado.

Parte de este fracaso se debe a las leyes de privacidad y las protecciones al estilo de los estadounidenses con discapacidades, que prohíben la discriminación contra una persona que sufre de depresión. Russ Federman, quien dirige la oficina de consejería en la Universidad de Virginia, dice que un caso como el de Cho se ajusta a «esta zona gris de alguien que obviamente está muy molesto, que no quiere ayuda y que no está violando de inmediato ningún problema específico». . códigos de conducta. «Estos casos, dice Federman, son una pesadilla particular para los administradores.

Para los profesionales de la salud mental, el caso de Co también proporciona un sombrío recordatorio de las limitaciones de su capacidad para ayudar a las personas con enfermedades mentales a hacerse daño a sí mismos y a los demás. «Lo que sucedió en Virginia Tech es un evento muy raro, el tipo de cosa que podría evitar la serie de servicios más integrales, colaborativos y orquestales», dice Ben Locke, cofundador del Centro para el Estudio del Estudiante. Colegio Mental. Salud en la Universidad de Penn State. “Hay gente por ahí, estudiantes y estudiantes, que no aceptarán los servicios que se les brindan, y que no hacen nada [illegal] antes de un evento determinado».

Es un recordatorio de que algunas tragedias pueden ser muy difíciles de prevenir incluso cuando hay muchas señales de advertencia.

Editorial TNH

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