Educación

Alma Mater de Obama en Hawái: líder verde

La Escuela Punahou de Honolulu, con 166 años de antigüedad, se enorgullece de tener al Senador Barack Obama como graduado, junto con la golfista Michelle Wie y el cofundador de AOL, Steve Case. Pero la institución, una de las escuelas independientes más grandes de la nación, está igualmente complacida de estar clasificada como una de las 10 mejores escuelas ecológicas de Estados Unidos.

Todos los años La Guía Verde, un boletín bimensual adquirido por la National Geographic Society a principios de este año, encuesta a las escuelas para seleccionar las más respetuosas con el medio ambiente. Usando 10 categorías que incluyen construcción y construcción ecológica, programas de reciclaje, opciones de alimentos y plan de estudios ambiental, la Guía otorga hasta 10 puntos por categoría, para un máximo de 100 puntos. Punahou obtuvo 77,7 puntos, y gran parte del crédito probablemente se deba a las innovaciones exhibidas en Case Middle School, un complejo de nueve edificios que se inauguró en 2004.

Según Steve Piper, director de la planta física en Punahou, la administración no se propuso intencionalmente construir la primera escuela con certificación LEED de Hawái, y mucho menos una con certificación de oro. (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental del US Green Building Council [LEED] establece pautas de criterios para edificios y otorga certificación estándar, plata, oro o platino.) Pero cuando la escuela secundaria Case estaba en construcción, el principal donante del proyecto de $50 millones, llamado así por sus padres Steve Case, el equipo del proyecto se dio cuenta de que ya habían diseñado un edificio con certificación de plata, y probablemente estaban a 10 puntos de lograr el estatus de oro.

«Nos dimos cuenta de que ya estábamos predicando con el ejemplo», dice Piper. De hecho, la escuela ha estado construyendo edificios respetuosos con el medio ambiente durante décadas (su gimnasio ha tenido vestuarios con luz natural tres pisos bajo tierra desde la década de 1970) e incluye un componente de educación al aire libre para sus estudiantes durante mucho tiempo. Pero el proceso de creación de una nueva escuela intermedia fue un punto central para el compromiso de la institución con la administración ambiental y la sustentabilidad.

Todas las edificaciones están orientadas a aprovechar al máximo los recursos naturales disponibles: sol, viento y agua. «Los pesados ​​edificios de hormigón son para aumentar la envoltura térmica del espacio», señala Piper. Las generosas superposiciones brindan sombra, mientras que el vidrio de doble panel de alto rendimiento con argón entre capas también ayuda con el aislamiento. Los estantes de luz reflejan la luz del sol hacia las aulas para reducir la necesidad de iluminación eléctrica, que ajusta los niveles de luz natural y la cantidad de personas en la sala.

Los casilleros están hechos de plástico reciclado y tienen la ventaja de ser muy duraderos: no se oxidan, lo que significa que no es necesario pintarlos. Los pisos de los pasillos y las aulas están hechos 100 por ciento de caucho; Los pisos de las aulas solo necesitan un trapeador de polvo diario y un trapeador de agua semanal: sin productos químicos. Toda la madera utilizada en la construcción proviene de bosques gestionados de acuerdo con estándares que promueven la sostenibilidad ambiental.

Cada aspecto del uso de la energía se ha considerado cuidadosamente: el techo revestido de vidrio de la escuela de sexto grado no solo es un hermoso salón lleno de luz, sino que los pozos reflectantes también brindan luz para usar en el resto del edificio. El centro de aprendizaje de octavo grado tiene una serie de celdas fotovoltaicas que proporcionan electricidad al edificio. Y todos los urinarios del baño de niños están sin agua, lo que sorprendió a algunos estudiantes. «¡Ni siquiera apesta!» uno de ellos le dijo al maestro de ciencias de séptimo grado, Dave White. Hablando de agua, el sistema de la azotea canaliza el agua de lluvia hacia tanques subterráneos, donde finalmente se usa para regar el campus.

Hacer que un campus subtropical sea cómodo es un gran desafío. Aunque las características de aislamiento y ahorro de energía reducen la cantidad de aire acondicionado, el sistema escolar utiliza la producción de hielo fuera de las horas pico para aprovechar los costos de energía más bajos.

Todos los edificios están diseñados con fácil acceso a vistas al aire libre, lo que no es malo cuando la vista incluye Diamond Head, Waikiki Beach y el Océano Pacífico. Pero la arquitectura que mira hacia el exterior refleja las formas en que el plan de estudios está diseñado para integrar el conocimiento del lugar de los estudiantes en el mundo natural. Todos los estudiantes participan en la educación al aire libre, comenzando en jardín de infantes y primer grado, donde una unidad curricular «Garden to Market» enseña todo, desde cómo planificar y cultivar un jardín hasta cómo comercializar y vender sus proyectos. A los estudiantes del profesor de ciencias Dave White se les puede atribuir el trabajo en el vivero de plantas nativas, que proporciona esquejes a los lugareños que desean recuperar parte de la vida botánica original de la isla, gran parte de la cual reemplazó las importaciones extranjeras.

Mientras tanto, en el Luke Center for Public Service de la escuela, la directora Carri Morgan trabaja con los estudiantes en proyectos comunitarios que incluyen iniciativas relacionadas con la administración ambiental y la sustentabilidad. Una cumbre de sustentabilidad de cinco días resultó en varias iniciativas estudiantiles que reducirán el desperdicio, el uso de agua y el uso de energía. Los estudiantes de diferentes niveles de grado realizaron estudios sobre el uso de estos recursos y materiales en la escuela, organizaron una limpieza del campus y asistieron a reuniones políticas comunitarias y locales para comprender cómo cambiar la creación dentro de las instituciones.

El director de la Escuela Junior, Mike Walker, ahora espera construir un nuevo edificio para los grados K-1 y señala que «estamos en un punto en el que podemos reflexionar sobre las lecciones aprendidas de la escuela intermedia». Si bien los maestros de secundaria «todavía están aprendiendo cómo conectar el diseño LEED con las oportunidades curriculares», dice, «con K-1 estamos construyendo sobre ellos».

Gestión ambiental y la perspectiva de Waikiki. Es suficiente para que quieras volver a la escuela (secundaria).

Editorial TNH

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