Educación

Alter: El caso del servicio nacional

En 1992, el discurso de campaña de Bill Clinton atrajo los mayores aplausos cuando describió un plan de servicio nacional que luego se convertiría en AmeriCorps. Por eso sorprende que ningún candidato haya sido parte integral de su campaña. El llamado del presidente Bush a los estadounidenses a «ir de compras» después del 11 de septiembre planteó el problema a los demócratas, quienes pueden encontrar que el país es más receptivo a esta idea de lo que creen.

Barack Obama habló un poco sobre un «Cuerpo de Servicios Juveniles» para que los jóvenes desfavorecidos trabajen en proyectos de eficiencia energética y educación ambiental, y John Edwards ha detallado una idea ligera de «Cuerpo Marshall» para enviar 10,000 expertos en la mitad de su carrera alrededor del mundo. en una combinación del Cuerpo de Paz y el Plan Marshall. Pero esos son programas dirigidos que no están dirigidos a toda una generación.

Chris Dodd está llevando el debate sobre el servicio al siguiente nivel. El sábado, Dodd dará a conocer una agenda de servicio nacional e internacional específica y ambiciosa en un discurso en el mismo lugar en Nashua, NH, donde John F. Kennedy comenzó su campaña presidencial en 1960. Dodd todavía está en la segunda ronda de candidatos demócratas. Pero aunque se quede corto, su idea del servicio nacional podría prender. Considere que el Cuerpo de Paz de Kennedy se originó con Hubert Humphrey, uno de los hombres a los que derrotó en las primarias de 1960. De manera similar, el importante recorte de impuestos de Bush fue una respuesta a uno también propuesto por Steve Forbes en la campaña de 2000.

Dodd ha dicho durante mucho tiempo que los dos años que pasó en el Cuerpo de Paz en la República Dominicana cambiaron su vida. En declaraciones preparadas para la entrega, planea decir el sábado que quiere «reavivar la llama que arde en este lugar con una Iniciativa de la Comunidad Estadounidense que una vez más llame a todos los estadounidenses a ser parte de algo más grande que ellos mismos… Quiero usar el poder de la presidencia para crear la primera generación de estadounidenses en la historia donde todos habrán servido a su país: 40 millones de estadounidenses para 2020».

Donde el Cuerpo de Paz de JFK y el AmeriCorps de Clinton comenzaron siendo pequeños, Dodd se movilizaría rápidamente y en gran escala; algunas recomendaciones están destinadas a ser controvertidas. Elevaría a la Corporación de Servicio Nacional, que dirige AmeriCorps, a un nivel de gabinete; Expandir AmeriCorps del nivel actual de 70,000 miembros del cuerpo por año a 1 millón (con la ayuda de una subvención de matrícula universitaria más grande) para 2016; duplicar el tamaño del Cuerpo de Paz para 2011; Establecer un «Cuerpo de Reserva de Respuesta Rápida» para trabajar junto con los socorristas en una crisis; ofrecer créditos fiscales de hasta $1,000 por trabajador a los empleadores que ofrecen tiempo libre pagado para el servicio comunitario, e incentivar a las personas mayores a servir con subvenciones de $1,000 que pueden usar para su propia educación continua o la educación de un hijo o nieto.

La parte del plan que probablemente despierte la mayor oposición es el llamado de Dodd para el servicio comunitario obligatorio en la escuela secundaria. Las escuelas requerirían que sus estudiantes completen 100 horas de servicio comunitario para graduarse o perderían fondos federales. (La mayoría de las escuelas no reciben muchos fondos federales ahora, pero sí reciben algo de dinero para compensar los costos de las pruebas Que Ningún Niño se Quede Atrás).

Maryland es el único estado que actualmente requiere servicio comunitario. La idea no se ha popularizado en ningún otro lugar porque a las escuelas, y a los estudiantes, no les gusta verse obligados a actuar de manera inteligente. Pero la idea de Dodd de una generación entera sirviendo como un «rito de iniciación» requiere algún tipo de patada en los pantalones para acompañar los incentivos. Su componente de «Verano de servicio» (que incluía una beca universitaria de $500) incluso se extendería a la escuela secundaria.

Incluso si Dodd ganara de alguna manera, los detalles de cualquier programa de servicio nacional seguramente cambiarían. Su precio de 10.000 millones de dólares (para 2016) pondrá los pelos de punta, aunque sea el equivalente a unos pocos meses en Irak. El punto es iniciar una conversación sobre lo que Dodd llama el «Nuevo Patriotismo Estadounidense», la última extensión de un espíritu de servicio nacional que se remonta a Franklin Roosevelt y el Cuerpo Civil de Conservación. Ahora les toca a los demás candidatos mostrar cómo podrían, en palabras de Dodd, «avanzar en esta nueva era en una causa común y con un propósito musculoso».

Editorial TNH

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