Educación

Alter: el comienzo de una nueva era de servicio nacional

En una cena para miembros del Congreso en la Casa Blanca el miércoles pasado, Michelle Obama se acercó a George Miller, el bigotudo californiano que preside el influyente Comité de Educación y Trabajo de la Cámara. Los dos nunca se han conocido antes. La primera dama le dijo al congresista lo impresionada que estaba al saber que se estaba preparando para presentar una legislación el lunes para ampliar en gran medida el servicio nacional. Después de dejar el derecho corporativo y el ayuntamiento de Chicago, Michelle trabajó para la organización sin fines de lucro Public Allies, dedicada a expandir el servicio. Ha sido una apasionada del tema desde entonces y lo considera fundamental para la misión presidencial de su esposo. Cuando el presidente Obama almorzó con Miller al día siguiente, Obama, hablando de su larga experiencia doméstica, le dijo en broma que su esposa hablaba en serio: «Será mejor que saque ese proyecto de ley del comité».

El lunes, Miller anunciará que la Ley GIVE (no preguntes cuál es el acrónimo, demasiado torpe) está en camino a la Cámara. Como los representantes de la Cámara de Representantes, el Senado y la Casa Blanca han estado trabajando juntos de manera bipartidista durante semanas, ahora los patines están listos para la rápida aprobación por parte del Senado de la Ley del Servicio Nacional Kennedy-Hatch, la única legislación sobre el respeto que el presidente mencionó i . su discurso ante el Congreso el mes pasado. Habrá pocas diferencias entre las versiones de la Cámara y el Senado.

A principios de abril, Obama firmará una legislación histórica que ampliará AmeriCorps de 75.000 participantes a 250.000 en los próximos años. Esto llevará el movimiento del servicio nacional a un nuevo nivel, creará miles de puestos de trabajo y ayudará a los jóvenes estadounidenses a pagar la universidad. Es otra señal de que el presidente y sus aliados en el Capitolio tienen la intención de cumplir la promesa de campaña del año pasado mucho antes de lo que esperaban incluso sus más fervientes seguidores.

«Hay una tormenta perfecta en torno al servicio», dice Heather Higginbottom, asesora adjunta de política interna de la Casa Blanca. “Tienes un presidente y una primera dama que se preocupan por el servicio, apoyo bipartidista en el Congreso y un compromiso en el presupuesto para la expansión”.

Un bosquejo de lo que sucederá, informado aquí por primera vez:

Miller destaca dos nuevos componentes en particular. «Queríamos asegurarnos de que los veteranos fueran una parte fundamental», dice. «Y durante todo el proceso queríamos conectar a los estudiantes con la educación, la educación, la educación». La idea es que los jóvenes que tienen problemas para pagar la escuela, o que buscan trabajo después de graduarse de la escuela secundaria o la universidad (cientos de miles esta primavera), consideren el servicio nacional. Un aumento en el estipendio universitario a cambio de tutoría, tutoría, nutrición y otras actividades de servicio puede ser más atractivo que nunca para quienes abandonan la universidad.

La expansión del servicio nacional es solo el comienzo del compromiso de Obama de construir un ejército de agentes de cambio. Una nueva Oficina de Empresas Sociales de la Casa Blanca buscará formas de ayudar a miles de organizaciones sin fines de lucro a mejorar el país. El «efecto multiplicador» de hacerlo bien proporciona un «incentivo social» tan importante como el económico, aunque también lo proporciona.

Ahora que han llegado tiempos difíciles, trabajar por el cambio social tiene dos opciones: una fuente de trabajo e inspiración en una nación que tanto necesita.

Editorial TNH

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