Educación

Alter: La importancia de educar a las niñas

¿Quién quiere que más niños pobres del mundo vayan a la escuela? Levanta tu mano. Sí, la mano de todos está arriba. La educación es el tema principal para mamá y manzana (o arroz y frijoles). Todo el mundo está a favor. Pero nuestros mejores esfuerzos para llevar a los niños pobres a escuelas efectivas no siempre son efectivos. A pesar de algunos avances recientes en China e India, 73 millones de niños en todo el mundo no asisten a la escuela primaria. Él nunca va a la escuela secundaria tres veces más. Aunque a veces se les puede capacitar más adelante en la vida, su tiempo reducido en la escuela a menudo dificulta enormemente el progreso. Estos niños están en gran medida en riesgo de pobreza, al igual que sus familias.

La única salida es no promover la educación en general, sino concentrarse claramente en un subconjunto del problema: las niñas, que representan casi el 60 por ciento de los niños que no asisten a la escuela. En partes del África subsahariana, solo una de cada cinco niñas recibe algún tipo de educación. Aquí es donde el desafío será de poco interés: la mayoría de los beneficios de una mayor educación se aplican a las niñas, que usan su educación de manera más productiva que los niños. Las mujeres del mundo en desarrollo que tenían algo de educación comparten sus ganancias; los hombres se reservan un tercio y medio.

«La razón por la que tantos expertos creen que la educación de las niñas es la inversión más importante del mundo es lo que ellas le devuelven a sus familias», dice Gene Sperling, exasesor económico principal del presidente Bill Clinton (y que actualmente asesora a Barack Obama). El libro de Sperling, «Lo que funciona en la educación de las niñas» (de Barbara Herz), es a la vez conmovedor e inspirador. Es decepcionante considerar lo lejos que tenemos que llegar para llevar a todos los niños a la escuela, uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas lanzado en 2000 para acelerar el progreso en la lucha contra la pobreza, las enfermedades y otros males sociales. Pero también es optimista: al menos podemos centrarnos en una solución específica.

Cuando las niñas van a la escuela, se casan más tarde y tienen menos hijos saludables. Por ejemplo, si una madre africana tiene cinco años de educación, su hijo tiene un 40 por ciento más de posibilidades de sobrevivir hasta los 5 años de edad. Un estudio de la Organización Mundial de la Salud en Burkina Faso mostró que las madres con cierta educación tenían un 40 por ciento menos de probabilidades de someter a sus hijos. con la práctica de la mutilación genital. Cuando las niñas reciben educación, tienen tres veces menos probabilidades de contraer el VIH/SIDA.

Desafortunadamente, muchos padres africanos todavía no saben que sus propias vidas pueden mejorar mucho si sus hijas van a la escuela. A menudo se sienten incómodos cuando sus hijas tienen que viajar largas distancias para ir a la escuela (lo que las hace vulnerables a los depredadores sexuales). Las niñas se sienten incómodas en la escuela cuando no tienen un baño separado. Tienen miedo de que los niños las espíen; sus padres están de acuerdo y se retiran. Este es el tipo de obstáculo diario para el progreso que los organizadores de la ayuda notan sobre el terreno, pero que rara vez forma parte del debate.

La barrera más grande para la educación primaria y secundaria en el mundo en desarrollo sigue siendo las tarifas que muchos países cobran a los padres por cada niño en la escuela. A veces es una tarifa plana; a veces apenas se oculta como pago por libros o uniformes escolares. El efecto práctico es que las familias pobres (desproporcionadamente en las zonas rurales, donde la asistencia escolar es más baja) envían a la escuela a los dos niños mayores y más sanos con la esperanza de que ayuden a sus padres en la vejez. Esto a menudo significa que las niñas no tienen la oportunidad de ir a la escuela, las que tienen más probabilidades de ayudar a sus familias.

El capital humano no se puede desperdiciar. Considere que solo el 5 por ciento de los niños con discapacidades reciben algún tipo de educación en cualquier parte del mundo en desarrollo. Países como Kenia y Uganda, que han abolido las tarifas, han visto inundaciones de nuevos estudiantes con un aumento de la matrícula del 30 por ciento o más. Entonces, ¿por qué otras naciones en desarrollo no han seguido su ejemplo? No es la pérdida de ingresos por cuotas, sino la falta de una infraestructura educativa lo suficientemente grande como para sostener la afluencia de nuevos estudiantes. Cinco años después de la abolición de las tasas, Kenia todavía necesita 40.000 nuevos docentes. Los funcionarios luego dicen que no pueden satisfacer la necesidad sin una financiación más consistente.

Las naciones donantes y las ONG están llegando cada vez más al consenso de que la educación global, especialmente para las niñas, es la piedra angular del desarrollo. Los Objetivos de Desarrollo del Milenio para la educación primaria universal con igualdad de género se encuentran entre los temas más candentes en las conferencias internacionales. Pero Sperling dice que estas son «las metas más ambiciosas y pacientes del mundo, ambiciosas porque muchos países no están en camino de lograrlas; paciente sobre la opinión de que cinco o seis años de educación primaria son suficientes cuando no hay una ventaja demostrable sin ocho años. «

El desafío se extiende más allá de la financiación para cambiar la cultura del mundo en desarrollo. Los padres deben asegurarse de que si sus hijas van a la escuela, aprenderán suficientes matemáticas para ayudarlas en el mercado. Las madres necesitan saber que si bien un par de manos más pequeñas para ayudar en la casa puede significar que si sus hijas son enviadas a la escuela, sus familias estarán mejor a largo plazo. “Esta no es una enfermedad sin cura conocida”, dice Sperling. «Estas cosas funcionan en todas partes». Si estos son los valores de la mamá y los pasteles de manzana del mundo en desarrollo, todos ganaremos.

Editorial TNH

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