Educación

Alter: Onza Prohibida

Una de las cosas más tristes de la política social en este país es que sabemos lo que funciona y no hacemos más. Tomemos como ejemplo las tasas de abandono de la escuela secundaria, actualmente en alrededor del 50 por ciento para los hombres latinos y afroamericanos. La mitad que no se gradúa (alrededor de un millón de niños al año) a menudo termina viviendo una vida hobbesiana que es «traviesa, brutal y corta». Y el potencial humano se desperdicia al condenar a Estados Unidos a un estatus de segunda clase como potencia económica mundial.

Todos sabemos que los problemas comienzan temprano, con niños aburridos y sin supervisión que pasan el rato después de la escuela, el momento en que se cometen la mayoría de los delitos juveniles. Casi 600.000 hombres negros están actualmente cumpliendo condena en prisión, y solo 40.000 obtendrán un título universitario. Los asesinatos de adolescentes varones negros aumentaron un 52 por ciento desde 2002, lo que no se remonta a los malos días del crack en la década de 1990, pero da miedo de todos modos.

Miles de pequeños programas admirables intentan combatir este problema. Pero solo una persona ha alcanzado la báscula para abollarla. Es una institución de la que has oído hablar, pero probablemente no sepas mucho, en parte porque sus instalaciones hoy en día están solo en los peores barrios, un buen viaje desde las zonas ricas. La semana pasada escuché a Denzel Washington y Cuba Gooding Jr. hablando de cómo cambió su vida; y lo mismo para Colin Powell, Wesley Clark, Michael Jordan y Alex Rodríguez.

Boys and Girls Clubs of America, de 101 años de antigüedad, es una historia de éxito notable, solo superada por la iglesia negra como fuente de estabilidad en el centro de la ciudad. Ha duplicado su tamaño durante la última década, a 3700 clubes en los 50 estados (incluidos 400 clubes en proyectos de vivienda pública y 200 en reservas de nativos americanos), que atienden a 4,4 millones de jóvenes después de la escuela. Eso sigue siendo menos de un tercio de los 15 millones de jóvenes en riesgo estimados, pero es un modelo que realmente tiene el potencial de terminar con esta vergüenza nacional, si tan solo nosotros como país pudiéramos enfocarnos en él.

En caso de que no hayas estado en uno por un tiempo, estos clubes son mucho más que deportes. De hecho, Shaquille O’Neal recientemente donó $1 millón de dólares con la condición de que no vaya al basquetbol, ​​pues, como dijo, solo hay 400 puestos de trabajo a los que aspirar en su ramo laboral. En cambio, el dinero se destinará en parte a Project Learn, que involucra a niños de 6 a 18 años en actividades del club que los benefician académicamente (por lo general), los ayuda con la tarea y los guía para obtener un título.

Denzel Washington contó una historia que me quedó grabada. Tenía unos ocho o nueve años y asistía a un club en Mount Vernon, Nueva York, cuando un político local vino a visitarlo. El joven Denzel le hizo una pregunta al político y luego un adulto del club le dijo: «Oye, eres inteligente». Estaba atónito: «Este era un concepto completamente nuevo para mí, que podía hacer algo en el mundo». Washington recuerda unos años más tarde mirar los centavos de todas las universidades a las que asistían ex alumnos de ese club y pensó por primera vez que podría ir a la universidad.

BGCA es un modelo de una organización nacional bien administrada. Depende de las juntas locales para ayudar a recaudar dinero y dotar de personal a los clubes, mientras trabaja bajo una supervisión nacional prudente (incluido el cierre de clubes en quiebra) desde su sede en Atlanta. El objetivo más reciente del grupo es mantener 5000 clubes para 2012, la mayoría operando dentro de los edificios escolares existentes. Algunos estados ya han descubierto que cuando contratan a BGCA para programas extracurriculares, les cuesta mucho menos de lo que les cuesta pagar horas extra a los maestros. (No es sorprendente que los sindicatos de maestros se opongan a ellos). También funciona mejor que muchos programas locales no probados.

Medir resultados es una ciencia inexacta. Pero según una encuesta reciente de Harris, el 28 por ciento de los ex alumnos de BGCA dijeron que habrían dejado la escuela secundaria si no fuera por el club; más de la mitad dijo que la experiencia los llevó a un nivel superior de educación. Y tres cuartas partes de los ex alumnos afroamericanos encuestados estuvieron de acuerdo con la afirmación de que el club «me salvó la vida». No se puede decir lo mismo de un programa escolar de «día extendido» para su jardín.

Entonces, uno pensaría que obtener el dinero del gobierno no tendría sentido. BGCA recibe solo $80 millones al año de Washington (menos del diez por ciento de su presupuesto); En contraste, Irak cuesta $ 9 mil millones por mes. Los políticos estatales y locales parecen estar dispuestos a pedir más fondos (aunque el gobernador de Nueva Jersey, Jon Corzine, podría hacer más). Pero los federales han tardado en aceptar los ambiciosos planes de BGCA de trasladar la mayoría de sus nuevos clubes directamente a las escuelas, una de las reformas sociales más importantes que alguien haya propuesto en los últimos años. Si bien todos los candidatos demócratas tienen propuestas para financiar programas extracurriculares (la mayoría de los republicanos no las tienen), están ansiosos por respaldar un modelo, aunque sea el modelo que funcione.

Aquí hay una estadística que vale la pena recordar: Cuesta $70,000 al año encarcelar a un recluso y $1,000 al año cuidar a un niño en el Boys and Girls Club. No invertir en prevención no solo es cruel con los niños, es cruel con el país. Como dice el célebre criminólogo James Alan Fox: «Puedes pagar los programas ahora o rezar por las víctimas más tarde». Esa categoría de «víctimas» crece constantemente. Ahora nos incluye a todos.

Editorial TNH

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