Educación

Anna Quindlen: El libro de suspenso del maestro inspira

Cada año en el estado de Indiana, bibliotecarios, maestros y estudiantes compilan una lista de 20 libros nominados para el premio Eliot Rosewater, que lleva el nombre de un personaje de la obra de Kurt Vonnegut, que era del estado. Este año hubo un ganador «The Freedom Writers Diary», lo que hace aún más extraño lo que le sucedió a Connie Heermann, quien fue expulsada de su salón de clases por tratar de usar el mismo libro como herramienta de enseñanza.

En los meses transcurridos desde que Heermann fue suspendida 18 meses sin sueldo por la junta escolar en Perry Township, su caso ha sido acusado de censura errónea. Pero en realidad es una advertencia sobre el principio que rige con demasiada frecuencia la educación pública estadounidense: la timidez y la ineficacia de las burocracias poderosas, muy alejadas de la vida cotidiana de los maestros o los niños.

Un poco sobre «The Freedom Writers Diary»: el libro surgió del trabajo de Erin Gruwell, quien una vez fue maestra novata en una clase de estudiantes en riesgo en California. «En riesgo» es edu-code: a menudo significa que los estudiantes en cuestión son pobres, pertenecen a minorías, tienen vidas familiares caóticas y es probable que abandonen los estudios. Gruwell decidió que el camino al éxito para sus estudiantes era lograr que escribieran sobre sus vidas. Mantuvieron diarios sobre todo, desde la duda hasta la mutilación y la pertenencia a pandillas. Algunos de los estudiantes usaron improperios y racismo, pero un lector nota que a medida que mejora su escritura, esto desaparece. Como dice Gruwell, «mientras escribieron más, tomaron mejores decisiones». También tenían una vida mejor. Los estudiantes de las clases de Gruwell comenzaron creyendo que tal vez no sobrevivirían a la escuela secundaria, literalmente. Al final del libro, van a la universidad.

Esto nos lleva de vuelta a Heermann, cuyos estudiantes en la escuela secundaria Perry Meridian no eran muy diferentes de los del diario y cuyas luchas, y potencial, esperaba ver en sus páginas. Después de asistir a una sesión de entrenamiento el verano pasado con Gruwell, volvió a casa emocionada. Ella persuadió a un empresario local para que pagara 150 copias de «The Freedom Writers Diary», pero su director le pidió que no lo usara hasta que la oficina central pudiera verlo. Eso es inusual: la mayoría de los maestros usan materiales distintos a los libros de texto aprobados en sus clases, y Heermann lo había hecho antes, pero ella comenzó el año con «The Street Lawyer» de John Grisham. Un abogado visitó el salón de clases y los estudiantes escribieron cartas al autor. «A mis hijos les encantó», dice Heermann. «Incluso estaban leyendo por adelantado». La participación que hizo que los estudiantes de Gruwell tuvieran éxito en la escuela estaba en pleno apogeo, y Heermann decidió que era hora de empoderar y el diario.

Estos son los hechos básicos de lo que sucedió a continuación: Heermann envió formularios de permiso a los padres, casi todos los cuales los firmaron. Informó a la oficina central que estaría distribuyendo los libros el 15 de noviembre, y así lo hizo. Casi inmediatamente le dijeron que recogiera los libros y mantuviera una lista de los nombres de los que no cumplían. La mayoría de los niños se negaron a entregar sus copias. Y antes de que pudieras decir «libre intercambio de ideas», le dijeron a Heermann que si no renunciaba, la despedirían.

¿Mencioné que ha estado enseñando durante 27 años y que ella misma pagó todas esas copias del libro de Grisham?

Es difícil saber exactamente por qué alguien criticó tanto el hecho de mantener «The Freedom Writers Diary» fuera de este salón de clases. Tal vez fue el uso de un insulto racial en particular, el que hace que la gente se atragante con «Huckleberry Finn» y brinda el momento perfecto para discutir las divisiones raciales en Estados Unidos, al menos si la parálisis no es una locura para ti. Tienes que preguntarte si los miembros de la junta escolar incluso leyeron el libro. Tal vez no quitaron la entrada del estudiante que dijo: “¿Quién hubiera pensado que los niños estaban ‘en riesgo’ de llegar tan lejos? Es un caso, dijo, difícil de analizar porque sucedieron muchas cosas a puerta cerrada. El abogado de la junta dijo que le dijeron a Heermann que no usara el libro y lo hizo de todos modos. Ella dice que después de meses de silencio por parte de los superiores, asumió que no les importaba.

Si la junta escolar de Perry Township quisiera oponerse a «The Freedom Writers Diary», seguramente lo hizo. El libro enseña que la discusión abierta sobre temas desafiantes siempre es mejor, que la participación es siempre silencio. Los miembros de esa junta estaban indignados por la supuesta descoordinación cuando deberían haber estado indignados por el ritmo glacial de la toma de decisiones por parte de sus principales administradores. La descoordinación es lo que construyó este país, y el ritmo glacial en la educación significa que pierdes niños.

¿Mencioné que es difícil encontrar personas realmente buenas para ser maestros?

Connie Heermann impartirá tres cursos en el otoño en un colegio comunitario local. Ganará menos de $5,000, pero está agradecida por la oportunidad. Al prohibirle contactar a sus estudiantes después de ser despedida de su trabajo, se vio obligada a pasar de la noche a la mañana de una presencia poderosa en sus vidas a un completo cifrado. Lo que lo empeoró es que ella sabe que son niños que asumen que obtendrán el eje. Eso es lo que significa «en peligro», también. Ella escucha que algunos han dejado de ir a clase. Parece que sus estudiantes no van a terminar como lo hizo Erin Gruwell. Eso la entristece, pero no se arrepiente de lo que hizo. «¿Sabes que?» ella dice. «Mis estudiantes tienen el libro. ¡Se quedaron con el libro!» Y entonces su voz se quiebra.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba