Educación

Antidepresivos: evite el efecto archivador

Aquí en la tierra de la escritura científica, cuando se trata de biomedicina, nos esforzamos por ceñirnos a la evidencia rigurosa y revisada por pares. Eso significa estudios publicados en revistas acreditadas por científicos que, idealmente, no tienen ningún interés financiero o ideológico en lo que están investigando. No se tienen en cuenta los testimonios y relatos anecdóticos de pacientes que juran por alguna nueva cura (excepto cuando necesitamos una “persona real” para alimentar una historia de cura en seco).

Así que casi puedes escuchar a los escritores de ciencia emitiendo un colectivo en voz alta esta noche. Resulta que los médicos y otros investigadores han sido un poco, bueno, selectivos en los estudios que publican sobre los antidepresivos.

Esta conclusión salió a la luz cuando los científicos dirigidos por Erick Turner de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón y el Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Portland compararon estudios en revistas médicas con estudios enviados a la Administración de Alimentos y Medicamentos. ¿La diferencia? Cuando un fabricante solicita a la FDA que apruebe un nuevo medicamento, debe presentar todos los estudios sobre la seguridad y eficacia del medicamento. Pero ninguna ley de este tipo obliga a nadie a ir a esos estudios donde tú y yo podemos leerlos.

Y he aquí, cuando Turner y sus colegas compararon los dos lotes de estudios (el completo sin censura, en archivos de la FDA, con el subconjunto seleccionado para su publicación) sobre 12 antidepresivos recetados ampliamente entre 1981 y 2004, que involucraron a 12 564 pacientes, la discrepancia fue sorprendente. , informan esta tarde en el New England Journal of Medicine. En la literatura publicada, el 94 por ciento de los estudios concluyó que el antidepresivo funcionaba mejor que una pastilla de azúcar. En los archivos de la FDA, el 51 por ciento de los estudios fueron positivos. De 36 estudios que fueron positivos, 33 no se publicaron o se giraron de manera positiva.

Turner lo expresó de esta manera en una declaración: «La divulgación selectiva puede hacer que los médicos y los pacientes crean que los medicamentos son más efectivos de lo que realmente son, lo que puede influir en las decisiones de prescripción». Basado en todos los estudios y no en los seleccionados, no todos los antidepresivos fueron tan efectivos como lo mostró la literatura publicada, y se informan las historias en Tiempodenegocioshoy y en cualquier otro lugar que se basen en esa literatura publicada.

No está claro, dice Turner, si los estudios negativos se vuelven más profundos debido al efecto del cajón del archivo (los autores y patrocinadores no se molestan en enviar manuscritos, por razones que les dejaré saber), o porque los editores de las revistas y los revisores rechazan publicar. los estudios negativos que encuentran. Creo que es demasiado amable. Con la proliferación de revistas, casi cualquier cosa puede publicarse en alguna parte, tal vez no en el NEJM, pero sí en algunos periódicos de tercer nivel, que aún contarían como «publicados».

El resultado de esta publicación selectiva es nada menos que una distorsión de la ciencia y —al tratarse de estudios que fomentan lo que los médicos aconsejan a sus pacientes y los pacientes piden— una distorsión del sistema biomédico en el que se suponen resultados no contaminados en beneficio de la comunidad. salud. Como dijo Turner, «los médicos y los pacientes deben tener acceso a pruebas completas e imparciales al sopesar los riesgos y beneficios del tratamiento». Tal como están las cosas ahora, no lo hacen. Entonces, la próxima vez que lea o escuche una historia en los medios sobre las maravillas de la nueva droga, deténgase un momento y pregunte qué otra evidencia podría estar gestándose en un cajón de archivo en alguna parte.

Editorial TNH

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