Educación

Aplicar a la universidad para ganar dinero para la matrícula

Kyle Maguire quería asistir a la Universidad de Nebraska tan pronto como se graduó de la escuela secundaria en 2005. Como aspirante a desarrollador web, le gustaba el programa de ciencias de la computación y, como niño del estado, el campus repleto de fútbol le sentaba perfectamente. Pero el costo no fue: más de $ 6,000 por año. ¿La solución? Horas de trabajo como cajera en Amigos, una cadena local estilo Taco Bell, donde Maguire ha acumulado suficiente antigüedad en los últimos tres años para calificar para el programa de reembolso de matrícula del restaurante. Cuando quiso transferirse a Nebraska desde un colegio comunitario cercano en 2007, se le hizo más fácil gracias al soborno de Amigos, que casi redujo su matrícula a la mitad. «Es un gran problema», dice el joven de 22 años, que mantiene las arcas llenas trabajando varios turnos a la semana como asistente del gerente. «Ayuda a mantener mis préstamos estudiantiles bajos y seguir viviendo razonablemente».

Dado que el dinero escasea y los aumentos en las matrículas son una preocupación perenne, el enfoque de «trabaja ahora, estudia después» de Kyle se está volviendo más popular. Mientras que sus hermanos de «año sabático» en auge pueden haber usado un «año sabático» para viajar por Europa o ser voluntarios en una granja orgánica, muchos bosques de posgrado están adoptando un enfoque más práctico. ganar dinero de matrícula. entre la escuela secundaria y la universidad, o inscribirse en un programa universitario de cinco años que les permita ausentarse del trabajo. Más de una quinta parte de los graduados de la escuela secundaria en 2009 planea usar un año sabático para ahorrar dinero para la escuela, según la empresa de consultoría de admisiones Applywise. Otro 8 por ciento dijo que planeaba unirse al Ejército, que aún se encuentra entre los mayores proveedores de fondos universitarios de Estados Unidos, para ayudar a financiar su educación. El cinco por ciento ahora planea regresar indefinidamente. De los que ingresan a la escuela de inmediato, menos del 40 por ciento se gradúa en cuatro años, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, en parte debido a la necesidad de equilibrar el trabajo y la escuela. En resumen, la era del título tradicional de cuatro años casi ha terminado.

Eso no quiere decir que haya una carrera loca por McJobs en el mundo de los servicios, aunque muchos empleadores de bajos salarios, incluidos Best Buy, Home Depot y McDonald’s, ofrecen programas de reembolso de matrícula. En cambio, la mayoría de los niños buscan un equilibrio entre las recompensas monetarias y no monetarias de un trabajo. El proveedor de servicios públicos con apoyo federal AmeriCorps, por ejemplo, vio solicitudes que casi se triplicaron de 23,145 en los primeros seis meses de 2008 a 76,404 en los primeros seis meses de 2009. A cambio de 11 meses de trabajo en trabajos como tutoría después de la escuela o construcción de viviendas, los «voluntarios» reciben un estipendio para cubrir sus gastos de manutención y, gracias a la recién firmada Ley Serve America, más de $5,000 para su educación.

Los programas cooperativos universitarios, o cooperativas, ofrecen una combinación de riqueza financiera y experiencial. Los estudiantes participantes alternan entre un semestre en el campus y un semestre en el trabajo, trabajando en trabajos reales con uno de los socios profesionales de su escuela. El año pasado en Georgia Tech, la mayoría de los estudiantes cooperativos ganaron más de $15,000 durante seis meses en algunas de las empresas líderes del mundo, incluidas Merck y Coca-Cola. Sin facturas de matrícula durante un semestre de trabajo, muchos estudiantes regalan la mitad de sus ganancias. «Le encanta cualquier trabajo que obtienes en el campus», dice Alejandro Suárez, estudiante de quinto año en Georgia Tech que recuerda la emoción de un trabajo cooperativo en Toyota como estudiante de primer año. Para Suárez y otros estudiantes que trabajan, el truco será conseguir el mismo trabajo, o uno equivalente, cuando se gradúen.

Editorial TNH

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