Educación

Asesor científico de la Casa Blanca

Ese suspiro de alivio proveniente de los laboratorios de todo el mundo es el sonido de los científicos que responden a los informes de que el presidente electo Obama nombrará al físico John Holdren como su asesor científico. Holdren tiene un currículum más largo que su brazo (es profesor de Política Ambiental Teresa y John Heinz y Director del Programa de Ciencia, Tecnología y Política Pública en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard, Presidente y Director del Centro de Investigación Woods Hole, el profesor de Ciencias y Políticas Ambientales en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetario de Harvard, y ex presidente y presidente de la junta directiva de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia), pero lo que traerá a la mesa es un compromiso inquebrantable por la evidencia. elaboración de políticas basadas en

Eso ha sido escaso, por supuesto, en los últimos 8 años, como detallé en una edición electoral reciente de Tiempodenegocioshoy. Ya fueran programas de educación sexual (¡nada de abstinencia! a quién le importa si no reduce los embarazos adolescentes, las ETS u otros resultados que pensarías que serían uno de los propósitos del sexo), o políticas sobre especies en peligro de extinción o cambio climático. o células madre o . . . (La lista continúa), la Administración Bush nunca pareció aceptar un hecho que no estaba del todo feliz de descartar.

Podría decirse que el cambio climático es el ejemplo más destacado y, en este tema, Holdren ha estado a la vanguardia de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y de la adaptación a los cambios inevitables que ya están encerrados en el sistema climático. Entre los temas de los que ha hablado en público y en privado:

  • «Calentamiento global» es un término engañoso porque sugiere algo «uniforme, gradual, benigno», dice Holdren. «Lo que está sucediendo es desigual, rápido y perjudicial».
  • El cambio climático global ya está «perjudicando gravemente el bienestar humano en muchas partes del mundo», incluido el aumento de inundaciones, sequías, olas de calor, incendios forestales y tormentas tropicales severas, además de «probablemente, una enfermedad más tropical».
  • Y Holdren tiene claro lo que esto significa para la política: «Continuó ‘negocios como siempre’ [in terms of carbon dioxide emissions] en la quema de combustibles fósiles y la deforestación contribuirá mucho más y. . . pronto: más de lo anterior más la caída de la producción de cultivos, la pérdida de arrecifes de coral, la interrupción de la pesca oceánica, el aumento acelerado del nivel del mar».

Holdren es conocido como el experto consumado, un científico de voz tranquila que hace un trabajo asombroso. Hace algo de historia: Holdren fue coautor de varios libros y artículos sobre población y otros temas ambientales con Paul Ehrlich, el apasionado biólogo de la Universidad de Stanford mejor conocido por su libro al estilo Cassandra. Para muchos en la comunidad empresarial y en la derecha política, Ehrlich es la encarnación de Satanás. Una vez, un amigo le preguntó a Holdren cómo se sentía al estar asociado con Ehrlich, si él también había recibido críticas de los antiambientalistas y de aquellos que negaban la amenaza de una explosión demográfica. No, respondió Holdren, nunca ha sido un problema: cada vez que la gente ataca nuestro trabajo, dijo, siempre está dirigido a ‘Ehrlich y ese otro tipo'».

Si Holdren se convierte en el asesor científico de Obama, en un momento en que los temas científicos impulsan tantos aspectos de la política pública controvertida, no será «ese otro tipo» por mucho más tiempo.

Editorial TNH

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