Educación

Audience No More: Enseñar a los niños a responder a los delitos violentos


por Johannah Cornblatt

El sábado pasado por la noche, según la policía de Richmond, California, hasta dos docenas de adolescentes vieron la supuesta violación en grupo de una niña de 15 años fuera de su baile de regreso a la escuela en Richmond, California, pero nadie lo hizo. cualquier cosa. . La policía arrestó a seis personas en relación con el ataque, que duró dos horas y media. La niña fue encontrada semiconsciente debajo de un banco después de que un individuo que escuchó a los testigos hablar sobre el ataque informara a la policía.

Los expertos en la prevención de la violencia sexual dicen que si bien este fue un caso extremo y horrible, no sorprende que los Testigos no intervinieran. “No son anomalías”, dice Dorothy Edwards, directora del Centro para la Prevención y Supresión de la Violencia de la Universidad de Kentucky. “A todo el mundo le gusta pensar: ‘Si hubiera estado allí, habría hecho algo’. Pero ser pasivo no es raro».

Es por eso que un pequeño pero creciente grupo de educadores está tratando de llevar la llamada «educación visual» a las escuelas estadounidenses. Si bien los programas de prevención de la violencia sexual generalmente se han centrado en la víctima (por ejemplo, disuadiendo a las mujeres de caminar solas por la noche) o en el perpetrador (reiterando que no tiene sentido), el énfasis en el papel que los Testigos pueden desempeñar en ambos apoyos. o cuestionar la violencia.

El programa MVP (Mentores en Prevención de la Violencia), desarrollado en 1993 en el Centro de Estudios Deportivos de la Sociedad Universitaria del Noreste, busca enseñar a los estudiantes cómo detener la violencia cuando la ven. El programa MVP es un período de capacitación de dos días para maestros, capacitadores y administradores, quienes luego regresan a sus escuelas para capacitar a sus alumnos. “La mayoría de la gente piensa que solo tiene dos opciones de intervención”, dice Jackson Katz, cofundador del programa y arquitecto del enfoque del espectador. «Uno es mediar físicamente justo en el punto de ataque, y el otro no hacer nada. Y eso es una serie de elecciones falsas». Como parte del programa MVP, los estudiantes se sientan en un salón de clases y hablan sobre el menú de opciones, desde agrupar amigos hasta llamadas al 911, disponibles para ellos. En el corazón del programa hay una serie de escenarios que permiten a los estudiantes imaginar lo que podrían hacer en diferentes situaciones. Cada caso viene con una lista de intervenciones viables para analizar.

Muchas escuelas en varios estados ahora están implementando el programa MVP, y están surgiendo iniciativas similares en todo el país. El programa Green Dot, lanzado en la Universidad de Kentucky hace tres años, se ha «propagado como un reguero de pólvora» a más de 20 estados, según Edwards. Green Dot alienta a los estudiantes a pensar en las «3D» (acción directa, delegación o distracción) cuando observan la violencia. Si bien los estudiantes socialmente seguros pueden abordar el problema de frente, una audiencia tímida puede hacer una llamada telefónica anónima, enviar un mensaje de texto a un amigo o desviar al perpetrador. “Puedes ser igual de efectivo a través de la delegación”, dice Edwards.

Para los adolescentes, que a menudo están particularmente preocupados por la aceptación social de sus compañeros, Green Dot promueve destacar al perpetrador como una alternativa. Un estudiante que completó el entrenamiento para espectadores de Green Dot impidió que uno de sus amigos se aprovechara de una chica borracha en una fiesta diciéndole que la policía estaba remolcando su auto afuera, recuerda Edwards. El amigo, que estaba tratando de persuadir a la chica para que subiera con él, dejó lo que estaba haciendo y salió corriendo a revisar su auto. Cuando regresó, los amigos de la niña la habían traído a casa. “La mayoría de la gente quiere hacer lo correcto”, dice Edwards. «No puedes decirles a los adolescentes que no debería importar si tienen miedo de pararse frente a sus amigos, ya que puede importar. Necesitamos darles a las personas un cofre de herramientas más amplio que tenga en cuenta sus obstáculos».

Todavía se necesita investigación para determinar la efectividad de los programas de concientización de los espectadores en las escuelas, pero los resultados iniciales son prometedores. Un estudio encontró que después de que el distrito escolar de Sioux City en Iowa implementó el programa MVP, hubo un aumento del 50 por ciento en el número de niños nuevos que dijeron que podían ayudar con la prevención de la violencia contra las mujeres y las niñas. Hubo un aumento del 30 por ciento en el número de niños de noveno grado que indicaron que sus compañeros los escucharían respetando a las mujeres y las niñas. Los Centros para el Control de Enfermedades donaron recientemente $ 2 millones a Green Dot como parte de un estudio a largo plazo sobre si los programas de educación de observadores reducen la violencia en las poblaciones de las escuelas secundarias. El estudio involucrará aproximadamente a 28,000 estudiantes en 26 escuelas secundarias de Kentucky. La mitad de las escuelas recibirán capacitación Green Dot, mientras que la otra mitad actuará como grupo de control. La hipótesis del estudio es que los estudiantes que reciben capacitación en Green Pot demostrarán habilidades de observación mejoradas, lo que les permitirá reconocer y reducir la tolerancia a la violencia entre sus compañeros.

Algunos expertos en la prevención de la violencia sexual piensan que leyes de vigilancia más estrictas pueden obligar a las personas a pensar dos veces antes de abandonar la escena de un crimen sin llamar al 911. Pero Victoria Banyard, directora ejecutiva de Bringing In the Bystander, un programa de intervención de vigilancia de la Universidad de New Hampshire, dice que los padres y maestros deben recordar que los niños «buenos» también pueden ser espectadores. Entonces, ¿cómo puede evitar que su hijo se convierta en un espectador? Banyard dice que, en muchos casos, la conciencia del espectador realmente necesita ser enseñada. “Necesitamos ayudar a las personas a desarrollar y practicar las habilidades específicas para que hagan algo positivo que les ayude donde están en este momento”, dice ella.

Katz dice que no podemos esperar a que vuelva a ocurrir otro incidente como el que supuestamente ocurre en California antes de comenzar a pensar en prevenir el crimen en el futuro. “En este momento, muchas personas se congelan y no piensan creativamente”, dice. «Los educadores y los padres deben ayudar a nuestros hijos a pensar críticamente sobre sus diversas opciones antes del hecho, no después del hecho».

Editorial TNH

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