Educación

Autismo y Educación

Mi hijo y mi hija son niños felices, activos y saludables que disfrutan de la escuela y tienen la suerte de tener una vida familiar sólida. Pero son muy diferentes. Las pruebas de mi hijo autista están en el rango «difícil» en muchas materias. A los 8, lee bien pero no puede responder preguntas básicas sobre lo que ha leído. Habla al nivel de un niño de 3 años, ama «Blue’s Clues» y casi sabe ir al baño.

Mientras tanto, mi hija está en el percentil 95 a nivel nacional en las pruebas estandarizadas. A los 12 años, muestra una asombrosa habilidad para procesar información, desarmando ideas complejas y volviéndolas a unir para formar nuevas ideas. Ella lee una novela completa la mayoría de los domingos por la tarde, resuelve los acertijos de Sudoku en el periódico y memoriza el guión completo, no solo sus líneas, para las obras de la escuela en las que le encanta estar.

En la escuela, mi hijo pasa parte de su día en un salón de clases regular. Pero principalmente aprende en un grupo de dos a seis niños dirigido por un especialista en intervención y, a menudo, con un asistente. Incluso cuando está en el salón de clases regular, nunca está sin un adulto a su lado. Su especialista en mediación registra todo lo que hace en los registros diarios necesarios para garantizar la financiación. A menudo me presenta nuevas estrategias para ayudarlo a aprender un concepto difícil, lo que da fe de la cantidad de tiempo que dedica a abordar sus necesidades únicas.

Los maestros de mi hijo hacen todo lo posible por él. Sé que lo aman. Pero más allá de eso, su Plan de Educación Individual exigido por el gobierno garantiza que tenga todas las oportunidades para sobresalir. Además, sus maestros dedican innumerables horas cada año a completar informes trimestrales detallados y otros documentos requeridos por el gobierno. Si decido que el distrito escolar debe pagar algo adicional para mejorar la educación de mi hijo, puedo apelar a una junta independiente para mediación.

Mi hija pasa casi tres horas de su semana escolar en un salón de clases regular, donde esconde un libro en su escritorio y lee mientras la maestra habla. Ella se queja cuando la maestra repite cosas que aprendió el año pasado, y está muy molesta porque algo que aprendió en 10 minutos se está repasando una y otra vez. Durante tres horas a la semana, la sacan de su salón de clases para un programa «innovador» con otros 15 niños, donde trabaja en un proyecto grupal con otros estudiantes o de forma independiente en su propio blog o programa basado en computadora en idiomas extranjeros.

Solo puedo imaginar cuánto mejor sería mi hija si tuviera un programa que estuviera específicamente dirigido a sus puntos fuertes, uno que desafiara su creatividad a diario. O si recibió la mitad de la atención individual que recibe mi hijo cada semana. ¿Qué pasaría si alguien estuviera sentado a su lado para animarla a pensar en nuevas formas de hacer las cosas? ¿Qué pasaría si su maestra no tuviera que manejar un salón de clases grande lleno de niños, no temiera «cosas que confundían a todos los demás»? ¿Qué pasaría si pasara todo el día en una habitación con otros dos o seis niños superdotados, junto con algunos adultos especializados en impulsarlos a alcanzar su potencial?

No existe un mandato del gobierno para financiar una educación de calidad. En 2008, solo $ 7.5 millones en subvenciones federales estaban disponibles a través del Programa de Educación para Estudiantes Dotados y Dotados de Jacob K. Javits. Todos los fondos adicionales provienen de los estados y organizaciones privadas. Compare eso con los $24.5 mil millones asignados a No Child Left Behind, un programa federal cuyo objetivo es ayudar a todos los niños, incluidos aquellos con discapacidades mentales, a cumplir con los estándares mínimos. Pero, ¿es una inversión sabia? ¿No sería más inteligente gastar algunos de esos miles de millones en maestros especiales y programas obligatorios para niños superdotados, que tienen el potencial de hacer avances en la ciencia, la tecnología y las artes que beneficiarían a todos?

Lamento sugerir que tome parte del dinero federal designado para mi hijo discapacitado y lo gaste en mi hija que sobresale. Mi hijo probablemente cumplirá con los estándares mínimos, pero la mayoría de los padres de niños autistas describen las metas de sus hijos en términos mucho más modestos: poder bañarse solos, conseguir un trabajo o vivir de forma semiindependiente. Mi hija tiene potencial para mucho más. Si recibiera aunque fuera una fracción de la educación personalizada que recibe mi hijo, podría aprender las habilidades necesarias para prevenir la próxima pandemia mundial de gripe o inventar una nueva forma de comportamiento libre de contaminación. Tal vez incluso podría encontrar una cura para el autismo.

Editorial TNH

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