Educación

Begley: Por qué los expertos son malos pronosticadores

Mostrando con qué frecuencia las predicciones de los maestros son incorrectas, no solo incorrectas sino especialmente incorrectas: ¡Dow 36,000! ¡Iraquíes eufóricos por recibir a los soldados estadounidenses con flores!, como dispararle a un pez en un barril, excepto que en este caso el pez se niega a morir. No importa cuántas veces se pierda el blanco, un filósofo no cerrará, y es probable que los filósofos (y los encuestadores) que predijeron una gran victoria para Tzipi Livni en las elecciones israelíes la semana pasada no se escabullan. avergonzada después de que su pareja había peleado con todos los demás. Los medios de comunicación son en gran parte culpables porque el mal está 180 grados mal: las noticias por cable, los programas de radio y la blogosfera necesitan toda la acción que puedan obtener, al diablo con los antecedentes. Pero si bien no podemos excluir a los expertos, podemos identificar a los que tienen más probabilidades de tener una bola de cristal precisa cuando se trata de pronósticos que van desde el efecto de la ley de estímulo hasta la probabilidad de disturbios civiles en China. Saber quién tiene razón probablemente se reduce a algo que los psicólogos llaman estilo cognitivo, y con eso Philip Tetlock, un psicólogo investigador de la Universidad de Stanford, quisiera presentarle zorros y erizos.

Inicialmente, el estudio en curso de Tetlock de 82,361 predicciones de 284 expertos (la mayoría, pero no todos, estadounidenses) resultó vacío. Primero analizó si la precisión estaba relacionada con tener un doctorado, ser economista o politólogo en lugar de un periodista serio, experiencia política o acceso a información clasificada, o ser realista o neoconservador, liberal o conservador. Las respuestas no fueron en todos los aspectos. El mejor predictor, al revés, fue la reputación: a mayor cobertura de los medios, peor precisión del experto. Y fue allí donde Tetlock colocó la primera pista. Los mejores puntos para los medios son ser fuertes, confiados y decisivos, no tentativos y justos. En resumen, son erizos, no zorros.

Ese nombre proviene del filósofo político Isaiah Berlin, quien argumentó en 1953 que «los erizos saben una gran cosa». Aplican que hay una cosa (por ejemplo, que la etnicidad y el idioma son primarios; ergo, cualquier país donde hay muchos grupos étnicos para dividir) en todas partes, expresan una gran confianza en sus pronósticos, descartan opiniones opositoras y se inclinan hacia arriba hacia abajo. argumentos que se logran. de esa Gran Idea. Por el contrario, «los zorros saben muchas cosas», como dijo Berlin. Evalúan puntos de vista opuestos, elaboran argumentos inductivos de abajo hacia arriba a partir de una variedad de hechos y dudan del poder de las grandes ideas. «La dimensión erizo-zorro hizo lo que hicieron cualquiera de los otros rasgos», dice Tetlock, quien describió el estudio en su libro de 2005 «Juicio político experto»: «distinguir a los pronosticadores más precisos de aquellos que no lo fueron». tanto la política (¿se desintegrará Irak?) como la economía (¿qué desempleo?).

En definitiva, los expertos piensan que importa mucho menos de lo que ellos piensan, o su estilo cognitivo. En un extremo, los erizos buscan certeza y cierre, procesan información que refuta sus ideas preconcebidas y aceptan evidencia que las refuerza, en lo que se conoce como «defensa y refuerzo de creencias». Los zorros, por otro lado, son cognitivamente flexibles, modestos y abiertos a la autocrítica. El Zar de Economía de la Casa Blanca, Larry Summers, rara vez es acusado de tener una personalidad moderada, pero exhibe el estilo cognitivo de un zorro: cuando informa al presidente, asigna probabilidades numéricas a los posibles resultados de las políticas económicas, en lugar de decir: “Esto será [or will not] De manera similar, el economista de Yale Robert Shiller, quien predijo el estallido de la burbuja tecnológica en 2000 y la burbuja inmobiliaria en 2006, utiliza un estilo cognitivo flexible que funciona desde los datos hacia arriba y no solo desde una gran idea hacia abajo. reconocer la fauna: los zorros salpican su habla y escritura con «pero» y «pero», reconociendo la incertidumbre frente a fuerzas en competencia. cambio demasiado predecible: la Casa de Saud caerá, la Unión Monetaria Europea caerá, Canadá se separará como Yugoslavia, en este último caso, de la fuerza principal de la etnicidad. no pudieron anticipar la depresión aguda de la revolución iraní en 1979, que destruyó al sha, aplicando la Gran Idea de que una guerra regional = atolladero estaba involucrada, predijeron que la primera guerra del Golfo habría pasado 20 años. oídos y cobrar 50.000 vidas estadounidenses. Ups.

Por supuesto, este medio se come. Las afirmaciones audaces y decisivas son mejores fragmentos de sonido; la grandilocuencia, la arrogancia y la certeza hacen que su televisor sea mejor. En consecuencia, el mercado de las ideas no castiga la maldad. Pocos de nosotros siquiera recordamos quién se equivocó. En cambio, estamos preocupados por las credenciales, la afiliación, la reputación e incluso la apariencia, atributos que no tienen relación con la precisión de los expertos.

La verdadera mala noticia para los pronosticadores, sin embargo, es que mientras los zorros vencen a los erizos, las matemáticas a menudo vencen a todos menos a los mejores zorros. Si hay tres posibilidades (digamos, China experimentará más, menos o la misma cantidad de disturbios civiles), lanzar dardos a los objetivos que representan cada uno produce un pronóstico más preciso que la mayoría de los comentarios. La extrapolación de datos recientes sobre la producción económica es aún mejor. Pero el simple hecho de reservar modelos estadísticos en programas de entrevistas probablemente no ayudaría a sus calificaciones.

Editorial TNH

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