Educación

Bennett: ¿Quién deberías ser en la universidad?

¿Dónde deberías ir a la universidad? tiene casi 1,500 colegios y universidades para elegir, y esas son solo las instituciones acreditadas de cuatro años. La lista se vuelve aún más larga (mucho más larga) si incluye colegios comunitarios y otras instituciones acreditadas que ofrecen títulos de asociado de dos años. ¿Cómo eliges cuando la elección parece tan importante?

«¿Es realmente mi elección?» usted puede preguntarse. «¿No tengo que entrar primero? ¿Y no es difícil entrar en las mejores universidades?» Es cierto que de los 1500 hay unos 100 que son muy selectivos: con tantos solicitantes que claman por entrar, solo unos pocos afortunados lo hacen. Pero, ¿es una de estas la mejor universidad para ti solo porque muchos, muchos otros también quieren ir allí? Hay poca evidencia de que estas universidades altamente selectivas brinden una educación más efectiva a los estudiantes que obtienen la admisión que la que los mismos estudiantes tendrían en otros lugares. Debe tomar una decisión que sea adecuada para usted, no una que simplemente siga los deseos de otras personas. Y la gran mayoría de los colegios y universidades aceptan un alto porcentaje de los que solicitan. Así que la elección es realmente tuya. Ahora, ¿cómo lo haces?

Primero, mírate en el espejo. ¿Quién quieres ser en la universidad? En pocas palabras, usted es quien se educará a sí mismo. Usted es quien tiene que hacer la lectura, completar los laboratorios, escribir los trabajos y tomar las pruebas. La universidad no te educará ni puede educarte. Solo puede proporcionar un sitio para que te entrenes. ¿Elegirás trabajar duro? ¿Elegirás tomar la iniciativa? ¿Elegirás ser responsable? ¿Elegirás actuar con integridad? ¿Elegirás ser validado por tus éxitos y aprender de tus fracasos? Si puedes decir que tienes todo esto, será mucho más fácil elegir dónde ir a la universidad. ¿Por qué? Porque puedes educarte bien en cientos y cientos de universidades diferentes.

En segundo lugar, concéntrese en «estar en casa» y «estar extendido». Quiere encontrar una universidad que le permita hacer ambas cosas. Es tentador pensar en una educación universitaria como una cuestión de llenarse de conocimiento como si fuera un vaso vacío y la universidad fuera agotadora. Pero en realidad, una educación universitaria es mucho más una cuestión de empoderamiento. Cuando buscas una universidad, buscas un lugar que te permita sentirte cómodo y, al mismo tiempo, te desafía a probar cosas nuevas, empujarte a ti mismo, ir a donde nunca has estado antes. Ciertamente, hay tensión entre estos dos. Quieres encontrar el equilibrio. Cuando visite universidades (y le recomiendo que visite cualquier lugar donde esté considerando postularse), pregunte a los estudiantes que ya están inscritos: «¿Qué te hace sentir más como en casa aquí y qué no?» También pregunte a los estudiantes: «¿Cuál ha sido su experiencia o logro más sorprendente?» ¿Estos desafíos suenan como desafíos que ganarán tu favorito?

Tercero, concéntrese en el compromiso. Todos aprendemos estando comprometidos, estando activamente involucrados. Así que, mientras clasifica las posibles universidades, trate de ver cómo y dónde los estudiantes participan en su propio aprendizaje. Visita clases en temas que te interesen. ¿Se ven las conexiones entre los estudiantes y lo que está pasando? Pregúnteles qué hicieron para prepararse para esta clase, qué leyeron o qué tareas prepararon. ¿Se ven felices de estar allí? Cuando salen de la clase, ¿siguen hablando de lo que pasó o ya se han desconectado? Fuera de las clases, mire los tableros de anuncios para ver qué está pasando en el campus.

Cuarto, enfócate en las relaciones. La mayoría de nosotros aprendemos y crecemos no solos, sino en relación con los demás. Durante la visita, pregunte a los estudiantes qué tan bien conocen a sus profesores y si sus profesores los conocen a ellos. ¿Se están creando relaciones reales? Pregunte a los estudiantes acerca de sus amigos: ¿tienen antecedentes e intereses similares, o se están haciendo amigos de personas que tienen puntos de vista diferentes? Y pregunta por otras relaciones significativas: con asesores, consejeros, entrenadores y mentores.

Y quinto, no seas tímido con los gastos. Una educación universitaria es una inversión en el resto de su vida y puede ser costosa. Algunas universidades tienen precios publicados más bajos (o «pegatina») pero, cuando se inscriba allí, tendrán tarifas y costos adicionales. Y puede que no haya mucha ayuda financiera disponible. Otras universidades tienen precios de etiqueta muy altos, incluso aterradores, pero también ofrecen mucha ayuda financiera para que el costo real de la asistencia sea mucho más bajo. Además, las universidades difieren mucho en la forma en que otorgan la ayuda financiera. El punto es este: nunca sabrás cuánto te costará asistir a una universidad en particular a menos que lo preguntes. El oscuro entorno financiero actual hace que sea aún más urgente preguntar. Si bien las respuestas sobre el costo de la universidad pueden haber cambiado en los últimos uno o dos años, ir a la universidad no es tan importante. Al contrario, se ha vuelto más necesario.

Editorial TNH

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