Educación

Bernard-Henri Lévy sobre ‘Los franceses piensan demasiado’

Pocos intelectuales franceses como Helen-Henri Lévy, una nouveau filósofa conocida mundialmente por su periodismo y apasionada contribución a las causas humanitarias, además de obras como “La ideología francesa”. Los libros recientes publicados en inglés incluyen «¿Quién mató a Daniel Pearl?» (Melville House) y «American Vertigo: Traveling America in the Footsteps of Tocqueville» (Random House). Christopher Dickey de NEWSLETTER le envió un correo electrónico a Lévy con algunas preguntas por correo electrónico sobre la sugerencia de que los franceses pasan demasiado tiempo pensando y no demasiado actuando. Sus respuestas:

NOTICIAS: ¿Los franceses piensan demasiado, como sugiere la ministra de Finanzas francesa, Christine Lagarde?
Bernard-Henri Levi:
Odio esa frase. Odio ese lapsus que permitió a la ministra Lagarde pronunciar esas palabras. Odio el antiintelectualismo. Odio el poujadismo [a French version of rabble-rousing right-wing populism]. Y estamos, aquí, ante el caso evidente del poujadismo y [anti]-inteligencia. Así que eso es lo que pienso de este negocio.

¿Existe, de hecho, como sugirieron el presidente francés Nicolas Sarkozy y Lagarde, un conflicto entre pensamiento y acción? A Sarkozy le gusta presentarse como una persona sin inteligencia. Pero, ¿es antiintelectual?
Ciertamente no. No hay conflicto. Escribí un ensayo en el New York Times sobre Sarkozy en el que comencé describiendo esta estima silenciosa, este interés recíproco, esta fea competencia que tienen en Francia, estos hombres de acción y letras. Eso es Francia: el país donde los grandes escritores son lemas de acción, y donde los grandes políticos son escritores que no lo hicieron. Eso es mucho más interesante que este «conflicto» del que estamos hablando hoy.

A menudo se dice que la gran era intelectual de Francia comenzó con el asunto Dreyfus en la década de 1890, cuando el novelista Emile Zola dirigió la protección pública de un oficial del ejército judío acusado de traición. ¿Terminó esencialmente con el colapso del comunismo en la década de 1990? ¿Dónde se encuentran hoy los intelectuales franceses?
Es más complicado que eso. La verdadera decadencia de los intelectuales en Francia comienza con el relativismo cultural, es decir, la decadencia de la idea de la Verdad que debe ser específica, rigurosa y absoluta. Ese es el «intelectual» en el caso Dreyfus en este momento: el que media entre la Ciudad [in this sense the world apart from the realm of the intellect] y la idea de la verdad. A medida que esta idea es deconstruida o correlacionada, es cierto que el concepto de intelectual pierde relevancia e importancia. Entonces surge el debate, ¿deberíamos alegrarnos por esa pérdida, o deberíamos simpatizar con ella? ¿Decimos «bien y bien» o sentimos nostalgia por la figura clásica del intelectual? Estoy, clara y decisivamente, en la segunda categoría.

¿Están los intelectuales franceses vivos y bien como clase?
Como clase, ciertamente no lo es. El intelectual siempre está solo.

F. Scott Fitzgerald dijo de manera famosa pero errónea que el segundo acto no está en la vida estadounidense. De hecho, los estadounidenses se reinventan constantemente. Pero, ¿será cierto que el segundo acto no está en Francia?
Al contrario: no mueres en Francia. Nunca desapareces. Crea potentes imágenes de inercia. Hay personas que logran vivir una vida plena a base de una imagen, una foto, una palabra, un minuto de televisión. Es demasiado.

¿Existe una tendencia en estos días, como han señalado algunos críticos, hacia una forma de pensar llamada “la pensée unique”, donde hay muchas variaciones sobre las mismas ideas, pero poco progreso hacia otras nuevas?
Creo que Francia, por el contrario, es un laboratorio ideológico, lleno de ideas.

Editorial TNH

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