Educación

Carrera de repensamiento del aula

El día que mi maestro de inglés de noveno grado, el Sr. Buzzell, asignó a mi clase «Matar a un ruiseñor» todavía está en mi mente, principalmente porque recuerdo ser la única persona en el salón emocionada por pelear por el clásico de Harper Lee. A diferencia de la mayoría de mis compañeros, ya había leído el libro sobre un abogado blanco que representaba a un hombre negro acusado de violación durante la Gran Depresión. También vi la película dos veces (a mi madre le encantaba Gregory Peck). El Sr. Buzzell era un maestro blanco nacido en Gran Bretaña que intentaba explicar las complejidades del racismo y la injusticia en una escuela mixta en Augusta, Georgia, por lo que las discusiones en clase fueron bastante animadas.

Tal vez fue porque estábamos en el Sur Profundo que Tom Robinson, el peón de campo negro acusado de violar a una mujer blanca, no estaba lejos de la mayoría de mis colegas. Su dificultad para hablar, su inglés deficiente y su atención a la gente blanca que lo rodeaba no eran exactamente extraños para muchos de nosotros que conocíamos antepasados ​​​​que usaron algunas de las mismas tácticas en un esfuerzo por sobrevivir.

Pero eso fue hace más de 20 años, en los años 80, cuando el rap recién empezaba en las calles de Nueva York, Ronald Reagan era presidente y los afroamericanos luchaban por alcanzar puestos importantes dentro del gobierno. Es un mundo muy diferente hoy en día, donde el hip-hop domina la cultura popular en todo el mundo y el presidente de los Estados Unidos resulta ser un afroamericano llamado Barack Obama.

A principios de enero, justo antes de la toma de posesión de Obama, John Foley, un maestro de escuela secundaria blanco en Ridgefield, Washington, escribió un editorial invitado en el Seattle Post-Intelligencer sugiriendo que era hora de dejar de enseñar libros que usan la palabra N. fácilmente. .» Las historias que retratan a los afroamericanos como almas insondables e insondables que necesitan de la América blanca a menudo intrigaban a los estudiantes blancos y negros. Foley identificó «Las aventuras de Huckleberry Finn», «Matar a un ruiseñor» y «De ratones y hombres» como tres libros que necesitaban ser reconsiderados inmediatamente.

Ese editorial inició un feroz debate en blogs, en programas de radio y en las aulas de todo el país. Ahora que un hombre negro está en la Casa Blanca, ¿qué mensaje les envía a nuestros hijos leer en voz alta un clásico que usa la palabra N más de 200 veces? Si bien estos argumentos no son nuevos, son aún más importantes ahora dada nuestra actitud rápidamente cambiante hacia la raza, según Foley. «Creo que en un momento en que tenemos a este hombre negro brillante, listo e inteligente al frente del país, no necesitamos reforzar los mismos estereotipos negativos en las mentes jóvenes», dice Foley, de 48 años, quien ha recibido cientos de cartas enojadas. . de gente de todo el país”. Estoy tan cansada de tener que explicarles a los padres negros y a los niños blancos por qué estos libros dicen la ‘palabra N’ una y otra vez o de tener que ver a mis estudiantes negros completamente cerrados mientras leen sobre personajes negros tan alejados de las personas que saben. a ellos.»

El argumento de Foley puede parecer simplista y erróneo. Pero plantea preguntas más profundas sobre nuestro nivel de comodidad con la raza, especialmente ahora. Aunque el propio Obama pidió un diálogo más abierto durante su campaña, a la mayoría de nosotros todavía nos cuesta hablar con franqueza sobre el tema. Agregue no solo la palabra N, sino también, en el caso de «Huck Finn», una representación de un hombre negro infantil que parece carecer de autoestima y dignidad, y es más fácil ver por qué podría hacer algo, especialmente sensible. maestros blancos – riéndose del momento de incomodidad o incluso de vergüenza.

El debate tampoco se limita a la literatura: solo en las últimas semanas, National Public Radio, varios blogs afroamericanos y el presentador de programas de entrevistas Michael Baisden han liderado debates que cuestionan si todavía necesitamos el Mes de la Historia Negra. “Creo que hay cierto sector del país que ahora siente que el racismo se acabó, sigamos adelante”, dice Todd Boyd, quien enseña raza y cultura popular en la Universidad del Sur de California.

De alguna manera, tener esas conversaciones es probablemente una especie de progreso. Después de todo, no tenemos el Mes de la Historia Blanca, es solo parte de lo que los niños aprenden todo el tiempo. Pero nunca podría haber imaginado este momento como un estudiante de quinto grado cuyas tareas de clase incluían escribir cartas a nuestros funcionarios locales exigiendo que el cumpleaños de Martin Luther King fuera un feriado nacional. O incluso como un estudiante de secundaria que se encuentra con «La autobiografía de Malcolm X» en la casa de un amigo y se pregunta por qué tenía que presentarme a una persona tan compleja, controvertida e interesante.

Y como amante de los libros, personalmente no me puedo imaginar perder la oportunidad de probar personajes ricos como «Ruiseñor» Boo Radley o Atticus Finch, especialmente porque Finch finalmente se convirtió en un héroe en el tema de la raza. Además de ofrecer la visión irónica de la esclavitud de Mark Twain (Huck siente que es inmoral por no convertirse en el Jim fugitivo), «Huck Finn» fue una novela fundamental para gran parte de la literatura estadounidense moderna, incluido «Mockingbird». «No les damos a los niños el crédito que se merecen por ser tan inteligentes como son», dice el autor Terry McMillan. «Sí, es un nuevo día, pero un libro clásico para siempre: no importa qué día ni qué sea. Cambia». La ficción transporta al lector al espacio y tiempo de la historia, según McMillan, lo que ayuda a poner emociones reales detrás de hechos reales». Los personajes de esos libros no importan, el problema es más palpable para el lector», dice McMillan. «Hacen lo que un documental de PBS no puede hacer: lo que sea que esté hablando sobre Abraham Lincoln o la esclavitud». .»

Boyd, el profesor de la USC, dice que todavía siente escalofríos cuando les muestra a sus alumnos la película abiertamente racista «El nacimiento de una nación». una obra maestra del cine, sobre todo para su época. «Personalmente odio esa película y todo lo que representa, pero no puedo negarles a mis alumnos la oportunidad de verla», dice Boyd. “Es una parte de la historia que no puede ni debe ser ignorada”.

Por supuesto, mucho depende de cómo se presente este tipo de contenido y en qué contexto se dé. «No tengo ningún problema en enseñar ‘Huck Finn’ y explicar que esto fue un cierto período de tiempo en Estados Unidos», dice Rita James, una profesora de inglés afroamericana de décimo grado en Dayton, Ohio. “Creo que algunos de mis colegas blancos tienen problemas para discutir este tipo de cosas porque no tienen sentido de contexto para enseñar sin tratar de defenderlo. No puedo defenderlo. Es lo que es y lo que ha sido”. ‘

También se puede argumentar que es más importante que nunca estudiar obras como «Huck Finn» en la era de Obama. «Estas historias les dicen a los niños lo maravilloso que es que este hombre sea presidente en este momento», dice Mark Anthony Neal, profesor de estudios afroamericanos en la Universidad de Duke.

Pero a pesar de lo inflexibles que son algunos maestros y profesores afroamericanos acerca de mantener los libros en el aula, algunos padres negros se sienten muy diferentes. LaTice Atkins, de Orlando, de 34 años, dice que sabe mucho sobre los días del «color» y de sentarse en la parte trasera del autobús, y no quiere que se lo recuerden a sus hijos, de 4 y 6 años. «No estoy muy interesado en que mis hijos descubran que hace 100 años a los hombres negros se les llamaba ‘n–––r’ como probablemente se llamarían ahora», dice Atkins.

Por mucho que me gustara comer cualquier libro cuando era niño, tampoco era fanático de «Huck Finn» y desconecté la semana en que mi amado maestro, el Sr. Buzzell, lo enseñó. (Hice lo mismo en cálculo, pero de alguna manera sospecho que el tema está en peligro de no ser enseñado). En última instancia, los padres, maestros y mentores son todos responsables de brindar las herramientas adecuadas a los estudiantes para el futuro. Y cuando nuestros hijos terminan aprendiendo solo la mitad de la historia, nadie gana.

Editorial TNH

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