Educación

Cereal frío en los menús de almuerzos escolares

Es la Semana Nacional del Almuerzo Escolar, así que asegúrese de preguntar a sus hijos qué deliciosa comida de la cafetería han estado comiendo últimamente, y si mencionan Trix o Cocoa Plum, no se sorprenda demasiado. A pesar de que los legisladores han prohibido los refrescos en las escuelas, algunas cafeterías han comenzado a agregar cereales fríos a la comida tradicional del mediodía de pizza, PB&J y panecillos de cerdo.

La principal empresa detrás de los menús de cereales para el almuerzo es Chartwells School Dining Services, una empresa que atiende a casi 550 áreas en todo el país. Margie Saidel, directora de nutrición de Chartwells, defiende la medida y señala que la mayoría de las escuelas usan cereales saludables como Rice Krispies, Cheerios o Raisin Bran, y las que ofrecen marcas azucaradas como Trix, Cocoa Puffs o Cinnamon Toast Crunch, dice. usando versiones integrales bajas en azúcar que contienen solo dos gramos de azúcar por porción. Junto con el cereal enriquecido con vitaminas, los estudiantes obtienen fruta fresca, yogur o queso y leche baja en grasa. Juntas, estas comidas superan los requisitos gubernamentales. Y aunque demasiada comida tradicional de la cafetería termina en la basura, la mayoría de los niños quieren comer cereales. «Esta es una comida llena de energía que respaldaría cualquier día», dice Sadel.

Algunos expertos en nutrición no están de acuerdo. «La comida chatarra es comida chatarra, incluso si la ahogas en leche», dice la profesora de nutrición de la Universidad de Nueva York, Marion Nestle. Mientras tanto, los padres discrepan sobre si Trix es para sus hijos en la escuela. Allison Staton se horrorizó el otoño pasado cuando descubrió que sus gemelos de jardín de infantes estaban comiendo Lucky Charms con leche con chocolate para el almuerzo en su escuela parroquial en Dedham, Massachusetts. impedir que lo compren. «Pensé que estábamos todos juntos en esto para enseñar hábitos saludables», dice ella. «Es demasiado tentador poner un grano de azúcar frente a un niño de 6 años». Pero en Windsor Locks, Conn., Margaret Waterman no escuchó a nadie quejarse el año pasado cuando se sirvió maíz para el almuerzo en la escuela de sus hijos. «Prefiero dejar que tengan algo en el estómago que tenerlos en clase muriendo de hambre», dice. Pero incluso Waterman está preocupado por la aparición de una nueva entrada en los menús de almuerzo este otoño: una comida de pretzel suave de gran tamaño (que incluye yogur). «Todo el mundo está pensando en el pretzel para el almuerzo», dice ella. «Simplemente parece estar mal». Pero para muchos niños, suena tan bien.

Roxana Popescu

Editorial TNH

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