Educación

Clarence Thomas cuenta su historia

Esas audiencias hace 16 años cuando George HW Bush nominó a Clarence Thomas a la Corte Suprema no pueden olvidarse. Incluso ahora, muchos ven a Thomas como una figura polarizadora, aunque él enfatiza que se ve a sí mismo como un juez federal, no como el ideólogo que se le representa. También afirma que la corte está mucho menos acrimoniada que el resto de Washington. Habló con Lally Weymouth de NEWS la semana pasada sobre las audiencias, su tiempo en la corte y sus poderosas memorias, «My Grandfather’s Son». Cotizaciones:

Weymouth: ¿Por qué escribiste el libro?
Tomás:
Empezó cuando murió mi hermano. De repente me di cuenta de que yo era la última persona en la casa. No queda nadie para contar la historia. Ambos respetábamos a nuestro abuelo. Éramos sus mayores animadoras.

Aunque no fue tan agradable cuando te echó de su casa.
Creo que hizo lo correcto. Creo que fue una patada en los pantalones. Solía ​​irse solo al bosque —siempre decía que estaba cazando, pero rara vez regresaba sin nada— y creo que fue solo un pensamiento y, como él diría, «para colmo». A menudo me pregunto cuántas veces se cuestionó a sí mismo por hacer eso.

Así que querías contar tu historia.
tenia que contarlo porque hay gente que [had] dijo partes de ella, pero algunas de ellas estaban equivocadas. Dirían que fui a la universidad con una «Beca Martin Luther King». Yo no estaba. Yo era un estudiante de transferencia. Las personas tienen su propia plantilla y la aplican. Solo quería contar la historia lo mejor que pudiera: consultar con mi madre y algunos de mis parientes para asegurarme de que no estaba exagerando. Tengo la esperanza de que tal vez al decir que habrá algo para alguien que todavía quiere vivir su vida, especialmente algunos niños.

La corte hoy parece tan dividida. Los votos siempre parecen estar entre 5 y 4.
Sí, pero eso no significa que a la corte no le vaya tan bien. [We get] también como institución, como amigos, como colegas, es un gran lugar. Las personas solo están de acuerdo en cómo se tratan entre sí. Así es como pensé que Washington iba a ser cuando llegué a la ciudad. Nunca pensé ni por un momento que me odiaban porque no estaba de acuerdo con alguien. No fue hasta que me uní a la administración Reagan que comencé a sentir ese latigazo.

¿Por qué nunca hablas en los argumentos orales?
No es una parte esencial del trabajo. La corte solía estar muy tranquila. este [speaking] todo nuevo. Justicia [Harry] Blackmun no hizo preguntas y nadie lo golpeó al respecto. Pido más que él. Justicia [William] Brennan rara vez hacía preguntas, Justicia [Thurgood] Marshall contaba historias, pero rara vez hacía preguntas.

¿Cómo crees que tus audiciones han cambiado el proceso de certificación?
Es obvio, ¿no? ¿Te gustaría ser nombrado por algo? [now]? El juez White, me dijo, fue nominado el primer día y prestó juramento 10 días después. Ahora mire las audiencias de confirmación, ya sea el presidente del Tribunal Supremo o el juez Alito. Tienes toda esta controversia que los rodea: ¿cómo mejora eso la corte? Creo que es muy envenenamiento del pozo.

¿Qué te dio el impulso para tener éxito?
Me impulsaba el miedo al fracaso. tenía obligaciones. Si fallaba, ¿qué haría entonces? ¿Cuáles fueron mis elecciones en la vida?

Cuando estabas pasando por esas audiciones, ¿pensaste que todo había sido un error y que nunca deberías haber aceptado la nominación?
No realmente. Preferiría no ser nombrado por varias razones. Pero creo que está mal que la gente haga cosas malas a otras personas.

¿Se refiere a los senadores oa Anita Hill?
No, no me refería a ella. Estaba pensando en los grupos de interés. Siempre habrá personas que intentarán hacerte tropezar. Pero eso no significa que los encargados del proceso deban permitir que suceda. Las personas con autoridad deberían saberlo mejor. Esa fue mi frustración.

¿Disfrutaste tu tiempo en la cancha?
Este trabajo es una experiencia humillante. Cuando decides situaciones, quieres intentar hacerlo bien. Algunas personas saben cómo quieren que resulte antes de empezar, tienen una actitud particular,[so] la situación es fácil para ellos porque solo ven un lado, el suyo. El resto de nosotros tenemos que mirar a ambos lados y pensar en ello. Tomé una decisión cuando vine aquí por primera vez: solo haré lo que sea necesario para cumplir con las responsabilidades bajo mi juramento. No hago las cosas por histrionismo. No hago cosas así para que la gente piense bien de mí. El trabajo es importante, no se trata de mí.

¿Te has movido intelectualmente hacia la derecha?
No, nunca me moví hacia la derecha. Yo era un libertario. Lo que más deseaba era estar en una caja. La gente trata de ponerme en uno. Se han vuelto muy cómodos con eso cuando se trata de negros. Se supone que todos somos liberales, demócratas y creemos en la acción afirmativa. Soy como todos los demás. Soy complicado; Creo que las cosas han terminado. Acepto que la gente dirá que soy conservador. Pero la razón por la que escribí el libro sobre mi abuelo es porque mis puntos de vista están en línea con sus puntos de vista.

¿Qué significa eso?
En la medida en que soy conservador, lo que me dieron se conserva. Tomé la decisión de alinearme con el Partido Republicano hace años. [But] No soy republicano ahora. Soy juez federal y lo he sido durante casi 20 años. Y me lo tomo muy… en serio. Es muy importante para mí hacer bien este trabajo, sin importar lo que digan los demás. El presidente George Herbert Walker Bush me preguntó: ¿puedes llamarlos como los ves si vienes a la corte? Eso es todo el hombre que tengo.

En el camino de Pin Point, Ga., a la Corte Suprema, ¿por qué no se dio por vencido durante los tiempos difíciles?
Quise rendirme cien veces. Lo que fue tan doloroso para mí después del final de ese largo viaje fue ser golpeado así.

¿Te refieres a las audiciones?
Sí, durante las audiencias, el verano, todo… Le pregunté a mi mujer: «¿Por qué? No estoy de acuerdo con ellos. Ni siquiera sé si no estoy de acuerdo con ellos en temas específicos». [But] No soporto el sarcasmo y al mismo tiempo dar un mensaje positivo a los niños pequeños ya las personas que todavía necesitan ayuda. Cuando mis amigos y yo nos reunimos, hablamos sobre cómo podemos ayudar a los niños que están en la posición en la que estábamos a los 16, 17, 18 años… No queremos que estos niños se avergüencen. Tenemos el deber de ayudar porque estuvimos allí y recordamos cómo era. Mi objetivo es: nunca trataré a nadie como me trataron a mí en esta ciudad. No haré mi trabajo tan mal como la gente lo hacía cuando estaba a su merced.

Editorial TNH

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