Educación

Clift: Arne Duncan, reformador de la educación sigilosa

Si la derecha no estuviera interfiriendo con la reforma del cuidado de la salud, estarían gritando sobre una toma federal de la educación. Operando en gran parte bajo el radar, el Secretario de Educación Arne Duncan ha hecho grandes avances para lograr el tipo de transformación que representa la elección del presidente Obama, una transformación que Obama ha eludido de otra manera y ha reducido sus calificaciones en las encuestas.

Duncan tiene más dinero federal para jugar que cualquiera de sus predecesores, y está usando esos dólares para desafiar y dar forma al sistema educativo. Eso incluye a los sindicatos de maestros, un electorado clave para los demócratas que tienen un historial de resistencia a cualquier cambio que pueda amenazar la seguridad laboral. Duncan es un hombre apurado, una actitud nacida de su experiencia y que comienza con la tesis de último año que escribió como estudiante de Harvard sobre las aspiraciones y valores de la clase baja de Chicago.

No hay tiempo que perder. Se le ha dado esta cartera y la aprovechará al máximo antes de que alguien se dé cuenta de lo que está haciendo y se enfrente a la oposición que ha cambiado drásticamente el status quo en el pasado. Duncan se destacó cuando se unió al Ritz-Carlton en Washington a principios de este mes porque es muy alto (6 pies y 5 pulgadas) y porque ofrece el tipo de liderazgo enérgico que la comunidad educativa la acompaña a menudo. con Washington. Estuvo allí para hacer una presentación sobre cómo mejorar el rendimiento de los estudiantes en una reunión del Grupo de Trabajo Nacional sobre Gestión Estratégica del Capital Humano (SMHC). Hablando de manera rápida y usando frases que seguramente podría decir mientras duerme, Duncan habló sobre arreglar nuestro «sistema fundamentalmente roto» y la «magnitud de las oportunidades» que presenta. Instó a los convocantes, funcionarios escolares, funcionarios electos y líderes sindicales a «salir de nuestra zona de confort», instando a que la falta de recursos por primera vez en los últimos tiempos no podría detenerlos, solo la falta de política. voluntad.

Sentado a la derecha de Duncan estaba el presidente del grupo de trabajo, Tim Pawlenty, finalista de Sarah Palin en el sorteo de la vicepresidencia y probable candidato presidencial en 2012. Como gobernador de Minnesota, está dispuesto a participar en el concurso «Race to the Top» de $10 mil millones. en uno de los 50 estados que Duncan anunció a principios de este verano. Para ganar el dinero de la subvención para una reforma innovadora, los estados deben aceptar vincular los datos de rendimiento de los estudiantes con las escuelas individuales y los maestros, una disposición a la que se oponen los sindicatos de maestros y que ha sido prohibida. al mando los sindicatos El dinero de la subvención Race to the Top es un poderoso incentivo. Illinois e Indiana ya han tomado las medidas necesarias para cumplir, y el Gob. Arnold Schwarzenegger que presionaría para levantar la prohibición de California.

Esto es revolucionario considerando la indignación por las normas nacionales cuando el primer presidente Bush trató de promulgarlas. La derecha nunca confió en George HW Bush. Era bastante moderado y sus esfuerzos por la reforma educativa no terminaron a pesar de que se autodenominaba «el presidente de la educación». Siguió la protesta por la supuesta toma del gobierno y Bush se vio obligado a conformarse con estándares estado por estado que fueron suavizados para que cada estado pudiera cumplir su objetivo. Los estándares nacionales han sido durante años el tercer carril de la educación. Pero como pocos fuera de la comunidad educativa parecen notar, 46 de los 50 estados están trabajando voluntariamente con Duncan para adoptar estándares comunes y evaluaciones comunes de rendimiento estudiantil (Alaska, Texas, Carolina del Sur y Missouri, los estados falsos). Pawlenty predijo que algunos estados eventualmente podrían optar por no participar si los estándares son demasiado altos o demasiado bajos dada su población estudiantil. Señaló que tiene poco en común con el gobernador de Massachusetts.

Duncan es cercano a Obama —jugó al baloncesto con el candidato el día de las elecciones—, lo que lo convierte en uno de los elegidos, un insider que tiene el oído del presidente y al que se le ha dado libertad. Elogia a la administración anterior por prestar atención a la brecha de logros entre los blancos y las minorías, culpándolos por no financiar formas innovadoras para cerrar la brecha. En Chicago, dijo, el 60 por ciento de los niños afroamericanos y latinos que no saben leer para el tercer grado son colocados en educación especial, una categoría estigmatizada que debería ser mucho más selectiva. Bajo «Que ningún niño se quede atrás», se establecieron 50 objetivos diferentes y la legislación supervisó de cerca cómo lograrlos, principalmente a través de pruebas y etiquetando a las escuelas que fallaron menos. Duncan quiere dar la vuelta a NCLB con estándares nacionales y una variedad de formas innovadoras para cumplirlos. Está diciendo todas las cosas correctas para llevar la educación pública al siglo XXI, y tiene el descaro de hacerlo sin tener en cuenta a nadie.

Editorial TNH

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