Educación

Colegios comunitarios bajo la presión de la crisis financiera

Jenna Tibbitts, de dieciocho años, tiene un GPA casi perfecto y sus padres pueden permitirse el lujo de enviarla a la universidad de cuatro años de su elección. Pero la estudiante de último año de Nueva Jersey elige asistir al cercano Cape Atlantic Community College con una beca durante dos años antes de transferirse a una escuela de cuatro años para poder reducir el costo total de su educación. «Simplemente tiene más sentido», dice Tibbitts.

Del mismo modo, Sarah Tibbling, de 18 años, una estudiante con honores de Vernon, NJ, planea asistir a la Universidad Comunitaria del Condado de Sussex el próximo otoño, un paso que ella ve como un trampolín hacia su título en una institución de cuatro años. «[Community college is] más populares entre los estudiantes en estos días», dice, y eso ha reducido parte del estigma negativo.

Al igual que Tibbling y Tibbitts, los graduados de alto rendimiento en todo el país están suspendiendo las instituciones de cuatro años e inscribiéndose en colegios comunitarios como parte de su educación. Según una encuesta realizada por la Asociación Nacional de Colegios y Universidades Independientes, casi una quinta parte de los colegios y universidades privadas reportaron una clase de primer año más pequeña de lo esperado este otoño. Al mismo tiempo, la Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios informa que la inscripción en los colegios comunitarios aumentó entre un 8 y un 10 por ciento. Eso no es inesperado: la inscripción en colegios comunitarios generalmente aumenta durante una economía en recesión a medida que los trabajadores recién desempleados buscan capacitación adicional. Pero por lo general, la edad promedio de los estudiantes aumenta, pero esta vez, la edad promedio en el campus sigue siendo baja porque hay muchos más estudiantes de edad tradicional, dicen los administradores. «El segmento de recién graduados de la escuela secundaria está creciendo rápidamente», dice Anson Smith, coordinador de relaciones públicas de Housatonic Community College en Bridgeport, Conn.

Los administradores de los colegios comunitarios están encantados de atraer a los mejores, pero también les preocupa que la afluencia de estudiantes que pueden encontrar otras opciones esté desplazando a los estudiantes desfavorecidos para los que esas escuelas fueron construidas. La mayoría de los colegios comunitarios tienen admisión abierta, no se requiere SAT o GPA, pero los espacios en las aulas se llenan de forma continua. «Desafortunadamente, los estudiantes que no pueden planificar con anticipación encontrarán las puertas y se darán cuenta de que no hay lugar», dice Robert Templin, presidente de Northern Virginia Community College. Muchos estudiantes generalmente se registran para las clases más tarde porque no están preparados para navegar por el sistema, dice, y con frecuencia son estudiantes universitarios de primera generación o provienen de escuelas secundarias de bajo rendimiento. Si bien los administradores como Templin se han esforzado por llegar a los estudiantes desfavorecidos antes en la escuela secundaria, dice que es difícil ofrecer apoyo personalizado a una población creciente de posibles estudiantes. “Muchos administradores de colegios comunitarios tienen mucho miedo de esa clase media [students] Va a venir y expulsar a los estudiantes de ingresos medios y más pobres”, dice.

En la mayoría de las escuelas, la presión va en aumento. La inscripción en los colegios comunitarios aumentó este otoño, pero la inscripción escolar ya estaba en una tendencia ascendente. De 2000 a 2006, la matrícula aumentó un 10 por ciento, según los datos más recientes del Centro Nacional de Estadísticas Educativas. George Boggs, presidente de la Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios, atribuye el crecimiento a cambios en la percepción general de los colegios comunitarios. «Nuestra reputación está mejorando constantemente», dice. Según un informe del Departamento de Educación de 2008, la proporción de estudiantes del último año de secundaria con calificaciones altas en exámenes estandarizados y sólidas calificaciones generales que se inscriben en colegios comunitarios ha aumentado desde 1992.

El informe también encontró que dos tercios de los estudiantes que solicitan ingreso a los colegios comunitarios tienen la intención de obtener un título de cuatro años en otra institución. Aún así, algunos consejeros universitarios desconfían de aconsejar a los estudiantes de alto rendimiento que tomen esta ruta. “Tal vez la universidad comunitaria no es una buena opción para los académicos [all] estudiantes», dice Bob Bardwell, un consejero de orientación en Monson, Massachusetts. «Algunos se quejan de que no es lo suficientemente desafiante». Además, dice, los estudiantes a menudo descubren que la transferencia no es tan fácil. y podría haber.pensado.

Pero justo cuando su perfil está mejorando y la demanda está aumentando, los colegios comunitarios están viendo desaparecer sus recursos. La economía en apuros ha llevado al gobierno estatal y local, la principal fuente de ingresos para la mayoría de los colegios comunitarios, a recortar los presupuestos, lo que significa congelar nuevas contrataciones y recortar secciones de clase. «La financiación se corta en el peor momento», dice Boggs. Según una encuesta de 2007 realizada por el Consejo Nacional de Directores Estatales de Colegios Comunitarios, 16 estados informaron que no tenían la capacidad para satisfacer las necesidades proyectadas de colegios comunitarios para graduados de secundaria en sus estados. Leo Chavez, presidente de Sierra College en Rocklin, California, se prepara para más recortes presupuestarios, aunque ya tuvo que rechazar a muchos estudiantes potenciales este otoño. «Los estudiantes vienen a nosotros en masa», dice. «Es realmente una crisis. El número de solicitudes está aumentando y, al mismo tiempo, estamos reduciendo lo que podemos ofrecer».

Como es el caso en todo el país, en California ya están llegando solicitudes para el semestre de otoño de 2009; La Liga de Colegios Comunitarios del estado estima que hasta 250,000 estudiantes tendrán que ser rechazados. Simone Thelemaque, de 24 años, de Palo Alto, California, conoce esa frustración de primera mano. Trabajó como camarera para ahorrar suficiente dinero para las clases en el cercano Foothill College. Pero cuando fue a inscribirse en julio, dos meses antes del inicio del semestre, ya era demasiado tarde. Sus clases de matemáticas e inglés ya estaban llenas. «Es realmente desalentador», dice ella. A diferencia de otros estudiantes, no puede darse el lujo de tomar clases en ningún otro lugar. Pero Thelemaque no se ha rendido. Espera recibir las clases el próximo semestre y, si no puede, lo intentará de nuevo el próximo año. Está decidida a obtener un título universitario, porque eso es lo que necesita para conseguir el trabajo de sus sueños: quiere ser maestra.

Editorial TNH

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