Educación

Colorea mi mundo: lecturas que mejoran el pensamiento

¿Su trabajo consiste en detectar los efectos secundarios de un nuevo fármaco experimental, examinar las piezas fabricadas en busca de defectos o algo más que requiera mucha atención a los detalles? Entonces es posible que desee elegir sillas, cortinas y alfombras rojas para su espacio de trabajo. Lo mismo ocurre si eres un estudiante que estudia para un examen: encuentra una habitación con mucho rojo. ¿Su trabajo consiste en intercambiar ideas sobre nuevos diseños de productos, idear campañas publicitarias y hacer algo creativo? Pinta las paredes de azul. Y si eres un estudiante que tiene que escribir un ensayo o un poema como tarea este fin de semana, planea hacerlo en una habitación con mucho azul.

Ese color afecta la forma en que pensamos, es obvio para cualquiera que haya sido completamente improductivo en una sala de gráficos. Pero durante mucho tiempo, los investigadores han obtenido resultados contradictorios sobre los efectos cognitivos precisos de estar rodeado de colores específicos, y algunos sugieren que el rojo mejora el rendimiento de las tareas cognitivas en comparación con el azul o el verde, como lo hizo este estudio y este; otros han demostrado lo contrario, encontrando que el azul o el verde mejoran el pensamiento.

Ravi Mehta y Rui (Juliet) Zhu de la Universidad de Columbia Británica tuvieron la brillante idea de que ambos conjuntos de resultados podrían ser ciertos, es decir, el rojo o el azul podrían mejorar el pensamiento, pero diferentes tipos de pensamiento. En un artículo publicado hoy en , eso es lo que informan haber encontrado. Debido a su asociación con el peligro (niveles de alerta), detenerse (señales de tráfico), errores (respuestas incorrectas marcadas con un círculo rojo) y similares, el rojo debería fomentar lo que los psicólogos llaman «motivación de evitación», lo que significa que las personas se vuelven cautelosas y tratan de evitar riesgos; deben sobresalir en tareas orientadas a los detalles que requieren una atención cuidadosa y enfocada. Pero el azul, asociado con la apertura (el cielo), la paz y la tranquilidad (el mar) debería alentar la «motivación de acercamiento», haciendo que las personas sean más libres para tomar más riesgos y explorar más perfectamente la creatividad.

En seis estudios, los investigadores realmente encontraron que las personas expuestas al rojo o al azul (en el fondo de la pantalla de una computadora) tenían diferentes efectos en diferentes habilidades mentales. Cuando los voluntarios hicieron un ejercicio de memoria, tratando de recordar 36 palabras de una lista que habían estudiado durante 2 minutos, los que lo hicieron sobre un fondo rojo recordaron más elementos correctos que los que hicieron el ejercicio sobre un fondo azul, lo que apoya la idea de que el rojo lo hace. Personas atentas y detallistas. Cuando se les pidió a los voluntarios que pensaran en tantos usos creativos para un ladrillo como pudieran en 1 minuto, el color de fondo de la pantalla no tuvo efecto en la cantidad total de usos que se les ocurrieron, pero los voluntarios que vieron un fondo azul obtuvieron mejores resultados. puntajes de creatividad de los jueces (que no sabían qué color de fondo). Otras pruebas mostraron la misma conclusión: «el rojo condujo a un mejor desempeño en tareas orientadas a los detalles y el azul, en tareas creativas», escribieron los investigadores.

Los hallazgos tienen implicaciones claras para el mundo real, por ejemplo, qué color se debe usar en las paredes de un aula o laboratorio y qué color se debe usar en diferentes entornos comerciales. «Si la tarea en cuestión requiere la atención de las personas (p. ej., memorizar información importante o comprender los efectos secundarios de un nuevo fármaco), entonces el rojo… puede ser muy adecuado», escribieron los investigadores. «Sin embargo, si la tarea requiere creatividad e imaginación (por ejemplo, diseñar una tienda de arte o una sesión de lluvia de ideas para un nuevo producto), entonces el azul sería… más beneficioso».

Pasaré el resto del día eligiendo insignias de pintura.

Editorial TNH

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