Educación

Cómo compiten las universidades por los administradores estadounidenses

Cuando los mejores graduados de la escuela secundaria del próximo año lleguen a la Universidad de Oxford en el otoño de 2009, se les unirá una nueva persona: Andrew Hamilton, el rector de Yale de 55 años, quien se convertirá en el vicecanciller de Oxford – post igual. al rector de la universidad en los Estados Unidos, responsable del día a día de la augusta institución.

Hamilton, un distinguido químico que asumió un alto cargo administrativo en Yale en 2003, no es el único educador que ha cruzado el charco. Otros incluyen a Louise Richardson, quien fue decana ejecutiva del Instituto Radcliffe de Estudios Avanzados en Harvard antes de convertirse en directora de St. Andrews, la universidad más antigua de Escocia (y el alma mater del Príncipe William). Escuelas en Francia, Egipto, Singapur y otros lugares han realizado recientemente contrataciones de alto nivel en el extranjero.

Como sugiere la tendencia, la educación superior es un gran negocio en estos días y, como muchas empresas, se ha globalizado. Hasta hace poco, pocas escuelas reclutaban a través de las fronteras: «había que analizar la evidencia para encontrar ejemplos», dice Ken Kring, director de prácticas educativas en Korn/Ferry International, el reclutador corporativo más grande del mundo. Y el flujo de talento no es del todo universal. El personal de alto nivel tiende a ir en una sola dirección: fuera de los Estados Unidos.

Una de las razones es que las escuelas estadounidenses todavía tienden a no mirar al exterior. Cuando la junta de la Universidad de Colorado buscó un nuevo presidente para supervisar sus tres campus y 52,000 estudiantes, por ejemplo, quería un líder familiarizado con el gobierno estatal, la fuente de gran parte del presupuesto anual de la escuela. «No hicimos ningún tipo de consideración global», dice Patricia Hayes, presidenta de la junta. Terminaron eligiendo a Bruce Benson, un hombre de negocios de Colorado de 69 años y un activista político bien conectado que probablemente se destaque en la tarea principal de un rector de una universidad moderna: la recaudación de fondos.

Resulta que los Yankees tenían un bloqueo virtual en ese conjunto de habilidades. Cuando la Universidad de Pensilvania necesitó un nuevo decano para su prestigiosa escuela de negocios Wharton, invitó a Korn/Ferry a considerar candidatos de fuera de los Estados Unidos, particularmente de Europa y el este de Asia. Pero “fue menos [global options] de lo que nos gustaría», dice Kring. Fue el final que eligió la escuela estadounidense.

«La recaudación de fondos es algo exclusivamente estadounidense», dice John Isaacson de Isaacson, Miller, una firma de búsqueda de ejecutivos que trabaja principalmente con universidades y organizaciones sin fines de lucro. Esta fortaleza es en gran medida el resultado de la experiencia y la necesidad, ya que las escuelas estadounidenses dependen en gran medida de la filantropía. En Harvard el año pasado, la filantropía representó el 40 por ciento del presupuesto total. (Alrededor del 33 por ciento de eso provino de desembolsos de dotación). En Cambridge, la cifra comparable fue del 10 por ciento, y en la Universidad de Melbourne fue solo del 6 por ciento. Mientras tanto, muchas universidades europeas dependen casi por completo de la financiación gubernamental.

Pero el apoyo estatal está cayendo rápidamente en muchos países. En Gran Bretaña, por ejemplo, las contribuciones del gobierno cayeron de $14,000 por estudiante en 1990 a $9,000 en 2006, según Universities UK. Debido a este declive, la capacidad de recaudación de fondos es cada vez más esencial entre los administradores, y ha contratado comités que claman por estadounidenses (o al menos profesionales con experiencia en los Estados Unidos).

En los últimos años, prestigiosas escuelas de todo el mundo se han sumado a la tendencia. En 2003, cuando la Universidad de Cambridge nombró a Alison Richard, otra ex rectora de Yale, como vicerrectora, la universidad enfatizó públicamente el hecho de que en su cargo anterior había supervisado «un importante fortalecimiento de la posición financiera de Yale». Su contratación fue en realidad parte de una iniciativa más amplia: en 2005, Cambridge lanzó un plan de desarrollo de $ 2 mil millones a 10 años, y este año Oxford hizo lo mismo con una campaña propia de $ 2.5 mil millones (historia). Ambas escuelas han abierto oficinas de desarrollo en los Estados Unidos, para aprovechar a los alumnos adinerados en un país que ya está acostumbrado a dar.

Por supuesto, la recaudación de fondos no es la única habilidad que ofrecen los forasteros. La globalización de la educación significa que cada vez más «universidades buscarán líderes con algún tipo de experiencia internacional» para fortalecer los programas internacionales y atraer estudiantes de todo el mundo, dice el profesor Rick Trainor, director del College of King of London y presidente de la Universidades. DECIR. Los forasteros pueden aportar una nueva perspectiva a las prácticas establecidas. «Podría haber preguntas como por qué todas estas personas obtienen títulos de tres años o por qué todas las tarifas en el extranjero están denominadas en monedas particulares», dice Malcolm Gillies, vicerrector de Australia en la City University de Londres. «Tienes que hacer muchas preguntas ingenuas, pero no demasiado fuertes». En voz alta o no, es más probable que estas preguntas provengan de los estadounidenses en estos días. Al menos en esta área, las exportaciones estadounidenses aún gobiernan.

Editorial TNH

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