Educación

Cómo hacer la universidad ahora

Es un momento clásico de buenas y malas noticias: ese sobre gordo en el buzón significa que la escuela de primera elección de su hijo ha dicho que sí. Luego está el siguiente momento de deflación, cuando la factura se cae del paquete de bienvenida. Durante años, las noticias financieras no han sido buenas para los estudiantes del campus y sus familias. Las universidades están aumentando sin piedad sus tarifas, aparentemente sin anticipar la disminución de los ingresos familiares y los saldos de las cuentas de ahorro 529. La matrícula, el alojamiento y la comida, las tarifas y las horas de pizza suman más de $50 000 al año en las escuelas más caras y, en promedio, más de $37 000 al año en las universidades privadas y $14 000 en las universidades públicas.

Pero también hay buenas noticias. La ayuda federal está aumentando, y más de ella viene en forma de subvenciones que no tienen que ser reembolsadas. Los estudiantes de pregrado recibieron un promedio de $8,896 en ayuda, incluidos $4,656 en subvenciones, en el año escolar 2007-08. Desde entonces, el gobierno federal y algunos programas específicos de universidades han invertido más dinero en la mezcla. Muchas escuelas están aumentando lo que pagarán para mantener llenas sus clases de primer año durante la peor recesión en 30 años.

Necesita saber cómo funciona el sistema para asegurarse de que su hijo obtenga el dinero que necesita para pagar esas grandes cuentas de la billetera. Aquí le mostramos cómo darle una oportunidad a la universidad ahora.

Siéntate para recibir asistencia financiera pronto.
Las universidades suman todos sus costos por un año de asistencia y luego restan lo que esperan que pague la familia. Las escuelas llenan el vacío con una combinación de subvenciones, préstamos y puestos de estudiantes. Para maximizar la ayuda que recibe su familia, debe comprender cómo se calcula la contribución familiar. Ciertos elementos, como cuentas de ahorro para estudiantes, altos ingresos familiares o grandes ganancias de capital pueden afectar su elegibilidad para recibir ayuda. Puede tener una idea aproximada de lo que se espera de la familia usando la calculadora en FinAid, un sitio web de educación (finaid.org/calculators/finaidestimate.phtml), o uno publicado por el Departamento de Educación disponible en fafsa4caster.ed .gov. Puede reducir su contribución familiar esperada para el primer año con una administración cuidadosa del dinero en el año anterior a que su hijo se gradúe de la escuela secundaria (es decir, el año termina en diciembre, la graduación es el junio siguiente). Las universidades basan sus decisiones de ayuda en los ingresos de ese año, por lo que es posible que haya familias que puedan trasladar los ingresos de ese año al diferir las bonificaciones de fin de año o retrasar la venta de las inversiones ganadoras hasta enero (o después) del año de la carrera. aumentar su ayuda. elegibilidad. Esta estrategia también funciona si transfiere ingresos antes y obtiene ganancias antes del 31 de diciembre del tercer año de secundaria de su hijo. El dinero ahorrado a nombre de un estudiante se puede transferir a un plan de ahorro para la universidad 529 (lo que apenas afecta su elegibilidad para recibir ayuda) o se puede gastar en extras como campamentos de verano y computadoras. Tendrás que mantener esto durante cuatro años; las escuelas reevalúan el potencial de ayuda cada año.

Aplicar estratégicamente.
Piense en el dinero antes de elegir a qué escuelas postularse, y no asuma que ir a una escuela pública le permitirá ahorrar más. La mayoría de los préstamos han sido comprometidos por las escuelas de la Ivy League y otras instituciones privadas de élite y han prometido satisfacer todas las necesidades con subvenciones. Las escuelas privadas con grandes dotaciones pueden brindar paquetes de ayuda más generosos y, en el último año, han estado gastando mucho para asegurarse de tener una clase de primer año completa. «Este año vimos mucha ayuda basada en la necesidad», dice Seth Allen, decano de admisiones y ayuda financiera de Grinnell College, que no igualó las generosas ofertas de sus competidores. Pero muchas escuelas están preocupadas por eso, y eso concierne a las escuelas que compiten entre sí por el mismo tipo y grupo de estudiantes.

Solicitar ayuda.
Cuanto antes presente su solicitud, mejor será probablemente su adjudicación; las escuelas gastan su dinero rápidamente, señala el consultor privado Philip Malinoski de Higher Ed Strategies (higheredstrategies.com). Para fines de enero del último año de secundaria de su hijo, complete y presente la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (fafsa.ed.gov), incluso si tiene que calcular y revisar las cifras más adelante. Date tiempo y ten la aspirina a mano: completar la FAFSA es tan divertido como hacer tu 1040 el 15 de abril. La administración de Obama ha prometido una nueva FAFSA simplificada para enero de 2010, pero los primeros informes dicen que todavía hay muchas en proceso. 120 preguntas. También llene el formulario de Perfil de la Junta Universitaria (profileonline.collegeboard.com), que muchas escuelas privadas usan cuando calculan sus propias asignaciones de ayuda. Finalmente, comuníquese con las oficinas de ayuda financiera en todas las universidades a las que su hijo está solicitando ingreso y averigüe si tienen sus propios formularios para que los llene.

Haz todo eso, incluso si crees que haces demasiado. Incluso las familias con ingresos de seis cifras pueden calificar para recibir ayuda de escuelas costosas.

Revisa las ofertas.
Su oferta de ayuda se enviará el 1 de abril y probablemente incluirá subvenciones, préstamos y trabajo estudiantil en el campus, de la siguiente manera.

Subsidios.
Las Becas Pell son subvenciones federales que se otorgan estrictamente en función de la necesidad y los beneficiarios generalmente provienen de familias que ganan menos de $50,000. Para el año escolar 2009-10, el premio máximo es de $5,350. Otros programas de subvenciones federales incluyen la Subvención de Oportunidad Educativa Suplementaria Federal (hasta $4,000, otorgada a estudiantes con necesidades financieras excepcionales) y varios programas de subvenciones para estudiantes con buenas calificaciones en programas competitivos de escuela secundaria o estudios de campos específicos, por ejemplo, matemáticas o enseñanza. . Las universidades también tienen sus propios fondos de subvención.

préstamos
Los préstamos Stafford son ahora el principal tipo de ayuda financiada por el gobierno federal, y si la contribución familiar esperada está por debajo de los costos escolares estimados, podrá calificar para hasta $3,500 en préstamos subsidiados para el primer año al 5.6 por ciento de interés para el año 2009. –10 años escolares. (En los años subsiguientes, esa cantidad es de $4500 para su segundo año y $5500 para cada uno de los próximos dos años, y esas tasas de interés bajarán durante los próximos dos años). Cuando se otorga un subsidio del préstamo Stafford, surge el gobierno federal. . el interés hasta que salga de la escuela. Puede pedir prestado $2,000 adicionales por año en préstamos Stafford sin subsidio; están cobrando un interés del 6,8 por ciento y el interés se acumula mientras estás en la escuela. Los padres pueden llenar los vacíos restantes con el Préstamo para padres para estudiantes universitarios (PLUS), que ha sido nombrado exorbitantemente al 8.5 por ciento. ¿De dónde vendrán estos préstamos? Más vendrá directamente del Departamento de Educación, ya que muchos prestamistas privados han quebrado. Pero cada oficina de ayuda financiera de la universidad con la que trabaja tiene una lista de prestamistas, y también puede buscar prestamistas en el sitio web simpletuition.com.

Estudio y trabajo.
Por lo general, un trabajo en el campus para el estudiante completará el paquete de ayuda.

Negociar el paquete.
Los funcionarios de ayuda financiera llaman a abril el «mes del regateo» porque es cuando los padres suelen pedir más dinero y menos préstamos. Es más probable que obtenga un mejor trato si puede demostrar que sus circunstancias financieras han empeorado desde que presentó la FAFSA. Mostrar mejores ofertas de escuelas competidoras también puede ayudar. Incluso si la escuela se niega a revisar su oferta, usted es libre de tomar parte del paquete (las becas y los préstamos Stafford) y cancelar otras partes (los préstamos PLUS y los trabajos de trabajo y estudio), si puede encontrar otras cosas. . formas de financiación. Un estudiante puede ganar más en un trabajo fuera del campus que si acepta el puesto de estudio y trabajo.

Complete los espacios en blanco con otras fuentes.
Algunas escuelas están administrando su matrícula poniendo una «brecha» a algunos estudiantes, esto no es lo mismo que llenar la diferencia entre la contribución de la familia y el costo de la escuela. Esto obliga al estudiante a encontrar más dinero por su cuenta o buscar otro lugar. Pero los préstamos privados, disponibles en muchos bancos y prestamistas para estudiantes como Sallie Mae, son costosos y pueden dejar a su estudiante con una deuda que limita sus opciones después de la universidad. Los padres generalmente tienen que firmar conjuntamente para mantener las tasas de interés en niveles manejables, pero incluso entonces las tasas comienzan en alrededor del 8 por ciento y pueden llegar al 17 o 18 por ciento si el puntaje crediticio de la familia es bajo. Los estudiantes pueden evitar préstamos adicionales buscando becas privadas en fastweb.com, ahorrando sus ganancias de verano o trabajando dentro o fuera del campus mientras están en la escuela. Otras opciones incluyen usar una línea de crédito con garantía hipotecaria o un regalo de la abuela. Los abuelos que quieren ayudar a sus nietos pueden tener el mayor impacto (y el menor riesgo de ayuda) si depositan su donación en el plan de ahorro para la universidad 529 de los padres, o permiten que los niños pidan dinero prestado y luego los ayudan a pagar. lo resuelven después de haber obtenido ese diploma y antes de mirar las facturas de la escuela primaria.

Editorial TNH

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