Educación

Cómo la escritura puede ayudar a los padres y estudiantes a conectarse

Cuando los estudiantes llegan al campus con sus padres, ambas partes a menudo asumen que la escuela funcionará, cuidando a los jóvenes a su cargo y brindando asistencia cuando sea necesario. Los colegios y universidades se presentan como comunidades de aprendizaje de apoyo, como familias extendidas, en cierto sentido. Y, de hecho, para muchos estudiantes ser un hogar lejos del hogar. Es por eso que los graduados usan otro término latino, alma mater, que significa «madre nutricia». Idealmente, la escuela nutre a sus estudiantes, guiándolos hacia la edad adulta. Se forman amistades para toda la vida, los maestros se convierten en mentores y la experiencia académica se complementa con una rica interacción social. Para algunos estudiantes, sin embargo, el panorama no es tan optimista. Para números significativos, los desafíos pueden volverse abrumadores.

En realidad, los administradores de los colegios y universidades estadounidenses a menudo tienen que concentrarse tanto en generar ingresos como en la nueva generación de estudiantes. Un estudiante con problemas o incluso profundamente perturbado puede pasar fácilmente desapercibido. Las instituciones públicas, en particular, a menudo se enfrentan a decisiones difíciles sobre qué servicios de apoyo a los estudiantes financiar y cómo manejar cosas como el aumento vertiginoso de los costos de atención médica para los profesores y el personal. Las escuelas privadas también están sintiendo la presión. Irónicamente, mientras que la matrícula y las tarifas pueden aumentar hasta un 6,6 por ciento en un solo año, como sucedió en 2007, el alto costo de hacer negocios en instituciones públicas y privadas significa que los estudiantes no necesariamente obtienen más apoyo a cambio de una matrícula más alta. y honorarios Para agravar el problema, los estudiantes pueden ser reacios a pedir ayuda incluso cuando realmente la necesitan.

Así como las universidades no pueden responder a los desafíos que enfrentan los estudiantes de hoy, a veces los propios estudiantes no pueden responder a los desafíos que crea la vida universitaria. Aunque llegan al campus con altas expectativas, algunos estudiantes luchan contra la timidez crónica o el perfeccionismo, problemas de aprendizaje, adicciones o trastornos alimentarios. Otros pueden tener una brújula moral poco confiable, y algunos se vuelven locos cuando se dan cuenta de que la única prohibición contra cosas como el alcohol, las drogas y el sexo es su propio poder. Las relaciones fallidas más experimentadas; algunos tienen soledad severa, enfermedad mental o incluso locura.

Desafortunadamente, la educación superior a veces es más un sistema de entrega de información que un proceso colaborativo receptivo. Hemos creado ciudades juveniles donde los estudiantes pueden pasar desapercibidos, sus voces rara vez se escuchan, sus rostros rara vez se ven. A medida que aumenta el tamaño de las clases en respuesta a los recortes presupuestarios, es menos probable que se noten los estudiantes con problemas, o incluso los que están muy perturbados. Cuando no lo son, los resultados pueden ser trágicos.

En el otoño de 2005, en mi papel como presidente del Departamento de Inglés de Virginia Tech, trabajé con el estudiante Seung-Hui Cho después de que escribiera un poema enojado en una clase de escritura creativa. Incapaz de obligarlo a ir a terapia, una política que desde entonces se ha cambiado en Virginia Tech, traté de convencerlo de que buscara ayuda. Ese semestre, buscó consejería a menudo. Por razones que aún no están claras, en parte porque se han perdido algunos de los registros de su contacto con el centro de asesoramiento de Virginia Tech, solo fue evaluado y nunca recibió un diagnóstico completo o una evaluación integral. En abril de 2007, Cho mató a 32 estudiantes y profesores de Virginia Tech. No digo que la mayoría de los estudiantes con problemas sean como Seung-Hui Cho. De hecho, casi todos los estudiantes con problemas con los que he trabajado durante las últimas dos décadas han sido personas sensibles y compasivas. Aunque algunos de ellos tenían tendencias suicidas, lo último que harían sería lastimar intencionalmente a otra persona. Pero mi experiencia con Cho le dio una nueva urgencia a mis esfuerzos por encontrar estudiantes que pudieran necesitar ayuda.

Como profesora de escritura creativa que ha trabajado con muchos estudiantes abrumados, descubrí que existen formas más efectivas de comunicarse. La mayoría de los estudiantes tienen historias que quieren compartir, y los estudiantes con dificultades pueden estar desesperados por encontrar a alguien que los escuche. Los padres juegan un papel central, como principales oyentes de sus hijos. Algunos jóvenes son incapaces de encontrar su propio camino para salir de la oscuridad, y un diálogo significativo puede ser una luz para ellos. Esto no quiere decir que la escritura pueda usarse para diagnosticar enfermedades mentales o como un sustituto del asesoramiento; más bien, creo que los padres y los estudiantes que quieren aprender más unos de otros pueden adaptar algunos de los enfoques que usan los profesores de escritura para entablar un diálogo reflexivo. Después de ver lo que puede suceder cuando un estudiante se comunica casi exclusivamente consigo mismo, creo que este tipo de comunicación receptiva uno a uno es más importante que nunca. A veces, los estudiantes tienen acceso especial a profesores de escritura; somos capaces de aprender cosas sobre ellos que incluso sus padres y amigos no saben. Los estudiantes en las clases de escritura creativa pueden no tener idea de que han revelado tanto sobre sí mismos porque, para ellos, escribir es como hablar dentro de las páginas de un diario. De hecho, cada uno de los que escribimos revela más de lo que imaginamos. Esta es una de las razones por las que escribir, incluso más que hablar, puede brindarnos información importante sobre nosotros mismos y sobre los demás. Muchos de nosotros no conocemos a nuestros hijos (oa nuestros estudiantes) tan bien como deberíamos, pero iniciar estas conversaciones necesarias es más fácil de lo que pensamos.

Si los estudiantes en las clases de escritura están ansiosos por compartir sus esperanzas y sueños con los maestros, imagine cuán ansiosos están por compartirlos con sus seres queridos. Muchos estudiantes hacen esto al compartir lo que han escrito para la clase con sus padres o mentores, quienes a menudo los alientan y los apoyan. Usando algunos enfoques simples, los padres, que son, después de todo, los primeros y más importantes maestros de sus hijos, pueden alentar a sus hijos a tener un «diálogo escrito» con ellos como el que comparten con sus maestros.

A continuación se presentan algunos ejemplos de los tipos de ejercicios que provocan respuestas esclarecedoras de los estudiantes. Funcionan mejor si tanto los padres como los estudiantes intentan hacerlo, y si se anima a los participantes a no preocuparse demasiado por la ortografía, la gramática y la puntuación.

Otros ejercicios pueden implicar escribir biografías colaborativas entre ellos o escribir reseñas de sus películas favoritas juntos. Para un padre, estas conversaciones escritas brindan una manera de conocer mejor la voz y la visión únicas de un hijo o hija, una forma de saber quiénes son. Cueste lo que cueste, debemos esforzarnos al máximo para comunicarnos con los jóvenes. Tenemos mucho que perder si no lo hacemos.

Editorial TNH

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