Educación

Cómo Obama está progresando en la educación

Mi parte favorita del nuevo documental llega justo después de que la audiencia se entera de que los estudiantes estadounidenses están muy por detrás de otros países en matemáticas y ciencias. Luego, con imágenes de temerarios que intentan y fallan en realizar varias acrobacias ambiciosas, vemos que los adolescentes de Estados Unidos están clasificados como los No. 1 en un área: confianza en sí mismo. Incluso cuando están en el puesto 12, 18 o 21 en alguna categoría académica, siguen pensando que son el número 1.

La secuencia fue divertida y conmovedora al mismo tiempo, y me recordó una historia que me contó el presidente Obama cuando estaba escribiendo un libro sobre su primer año en el cargo. En una reunión en Seúl, el presidente Lee Myung-bak le dijo a Obama que su mayor problema en educación era que los padres de Corea del Sur lo presionaban para que trajera más maestros de inglés para que sus hijos pudieran aprender inglés en primer grado en lugar de esperar hasta segundo grado. . Esto es a lo que nos enfrentamos en la competencia global, dijo el presidente. «Y luego me siento con los reporteros estadounidenses y me preguntan: ‘¿Has leído el libro de Sarah Palin?'». En ese momento, Obama negó con la cabeza y dijo: «Historia real. Historia real».

La buena noticia, que debería inspirar algo de esperanza (aunque no la confianza complaciente habitual), es que el movimiento de reforma educativa en los Estados Unidos, el movimiento social más importante de nuestro tiempo, ha progresado más el año pasado. que en los 10 anteriores. El impulso de la reforma, que comenzó con el informe del gobierno de 1983, «Una nación en riesgo», se vio obstaculizado durante años por lo que a veces se conoce como «The Blob», una colección de burocracias, juntas escolares y maestros. Los sindicatos se comprometieron a defender el statu quo fallido. Pero Obama es el primer demócrata en ser elegido presidente sin el apoyo temprano de los sindicatos de maestros (apoyaron a Hillary Clinton), y aprovechó la oportunidad. Solo un antisindicalista rabioso como Nixon podría ir a la China comunista, y solo un presidente demócrata como Obama puede impulsar medidas de rendición de cuentas a las que los sindicatos demócratas se han opuesto durante años. (divulgación completa: veo la película, dirigida por Davis Guggenheim) Obama no cubre, pero es una gran introducción a las fuerzas políticas e institucionales en el trabajo, así como una historia humana desgarradora. Los críticos ya están diciendo que la película podría hacer por la rendición de cuentas en la educación lo que el documental anterior del Guggenheim hizo por el debate sobre el cambio climático.

El motor de reforma Race to the Top de Obama ha tenido un gran éxito en el uso de una cantidad relativamente pequeña de dinero, $ 4.4 mil millones del paquete de estímulo de 2009, para impulsar una gran cantidad de cambios en la educación. Después de años de esfuerzos fallidos para establecer estándares nacionales, el Secretario de Educación, Arne Duncan, encontró una solución ingeniosa. Al permitir que los gobernadores tomaran la iniciativa en el desarrollo de estándares «básicos» de sentido común, neutralizó el argumento conservador sobre la demasiada influencia de Washington. Luego aplicó el martillo: las reglas de la competencia Race to the Top dificultaron que los estados ganaran dinero extra si no se iban. Casi de la noche a la mañana, 37 estados adoptaron los estándares nacionales Common Core, que son fundamentales para mejorar el rendimiento de los estudiantes.

Otro requisito para obtener el botín de Washington es que los estados aumenten sus límites en la cantidad de escuelas públicas chárter permitidas. Bajo la presión de los sindicatos de docentes, muchos estados han creado estatutos, que operan fuera de los contratos arcaicos que hacen que sea casi imposible tener jornadas escolares más largas, despedir a los malos docentes o mejorar las escuelas que fracasan. Es cierto que hay muchas escuelas chárter que los medios de comunicación derriban, pero los ataques renovados de hoy contra las chárter ignoran el hecho de que la gran mayoría de las escuelas con mejor desempeño en comunidades en riesgo son chárter. Después de más de una década de reformas, ahora sabemos qué funciona para cerrar la brecha de rendimiento. Duncan quiere más ayuda del Congreso para replicar modelos exitosos y cerrar «fábricas de deserción».

La clave para salvar a los niños y por ende el futuro del país es fomentar la buena enseñanza. Quizás el componente más importante de Race to the Top es el requisito de que el desempeño de los estudiantes se use como un factor parcial en la evaluación de los maestros. En lugar de comparar las escuelas—manzanas y naranjas que son una parte central del impopular programa No Child Left Behind del presidente Bush—Duncan pretende averiguar si Johnny aprendió algo durante el año. Es difícil de creer, pero hasta hace poco no se recopilaban los llamados datos de valor agregado. Sin resolver el grave problema de quién obtiene la información sobre la eficacia de los maestros (¿los administradores o los padres también?), Washington alienta a los estados a que al menos se centren en una mejor enseñanza.

Toda esta reforma ha iniciado una disputa familiar dentro del Partido Demócrata, y las fuerzas del statu quo están contraatacando. Cuando algunos demócratas de la Cámara trataron de impulsar Race to the Top, Obama emitió una amenaza de veto. Ahora los republicanos están tratando de bloquear los esfuerzos de la Casa Blanca para replicar el éxito de Harlem Children’s Zone de Geoffrey Canada. (Fue el carismático canadiense quien explica en la película que esperó en vano a que Superman lo salvara cuando era niño). Por primera vez, un número significativo de demócratas ha regresado a la verdadera reforma, mientras que importantes reformadores como el senador Michael Bennet de Colorado y el representante Tom Perriello de Virginia enfrentan una dura campaña este otoño.

Los dos principales sindicatos de docentes se reunieron recientemente. La Federación Estadounidense de Maestros, dirigida por Randi Weingarten, incluso ayudó a promulgar un proyecto de ley modelo nacional de reforma de la titularidad de los maestros en Colorado. En contraste, la Asociación Nacional de Educación permanece en gran parte oculta de cualquier rendición de cuentas. Obama insiste en que la política educativa debe centrarse en lo que es bueno para los estudiantes, no para los grupos de interés de mayor edad. A través de esa lente, todo se vuelve claro.

La conversación nacional está aún más enfocada en diversiones como las travesuras de Sarah Palin que en fortalecer nuestro sistema educativo y, por extensión, nuestra economía y nuestro futuro colectivo. Cuando miramos hacia el cielo, Superman no viene. Pero un movimiento social «más poderoso que un motor» se dirige por las vías, si tan solo nos subimos a bordo.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba