Educación

Como otro golpe al trabajo, la Universidad de Columbia suspende el crédito académico para pasantías

En un esfuerzo por presionar a los empleadores para que paguen a los pasantes de acuerdo con las pautas del Departamento de Trabajo, la Universidad de Columbia ya no ofrecerá créditos de inscripción a sus estudiantes universitarios a cambio de experiencia en pasantías. La política entra en vigencia de inmediato, aunque la escuela establece que considerará excepciones para los estudiantes que ya se hayan inscrito en pasantías que se espera que reciban créditos «R», que no contarán para el título.

“No hay duda de que las pasantías pueden ser experiencias valiosas para los estudiantes que buscan una introducción a una variedad de carreras y culturas profesionales”, escribió la decana académica Kathryn Yatrakis en un correo electrónico del campus recibido por Tiempodenegocioshoy. «Sin embargo, esperamos que las empresas compensen a los estudiantes por el trabajo realizado durante las pasantías».

La nueva política, decía el correo electrónico, está en línea con «muchas de nuestras instituciones pares», así como con la Ley de Normas Laborales Justas.

De hecho, Columbia no es la única universidad de alto perfil en Manhattan que está ampliando sus regulaciones de pasantías este mes. NYU ha fortalecido su proceso de selección para pasantías, pagadas o no, que figuran en su bolsa de trabajo en línea, una medida que ha recibido elogios de activistas laborales que ven a las universidades como puertas de entrada cruciales en la carrera de ratas de pasantías no remuneradas. El cambio de Columbia también disuadirá a las empresas de beneficiarse del uso de créditos académicos como salvaguarda para evitar compensaciones, una práctica bastante común que obliga a los estudiantes, en algunos casos, a pagar una matrícula adicional por trabajo gratuito.

«El cambio de política de Colombia es un gran paso adelante para cambiar la práctica poco ética de permitir que las verificaciones de créditos universitarios reemplacen el trabajo de los pasantes», dijo Christina Isnardi, una estudiante de NYU que impulsó esos cambios.

Peter Sterne, un estudiante de último año de Columbia que fundó Tumblr para rastrear qué compañías de medios pagan a sus pasantes, también elogió la decisión, en un artículo de opinión para el blog estudiantil The Lion y en una entrevista con Tiempodenegocioshoy.

“Ya sea que esté o no de acuerdo en que las pasantías no remuneradas son ilegales o no, creo que todos podemos estar de acuerdo en que esta idea de otorgar créditos ‘R’ para pasantías no tenía sentido sin remuneración”, dijo Sterne. «Realmente fue solo para intimidar el miedo de los empleadores. Fue una vía de escape, una solución laboral, una hoja de parra».

En una pasantía, cumplió con los términos de un empleador al proporcionar una carta de mentor que confirmaba su elegibilidad para el crédito, y nunca procedió a canjearlo; de todos modos, no se contará para el título. («Pasantía académica» es una comparación, pero requiere que los estudiantes configuren un estudio independiente, lo que transformaría la pasantía en un proyecto de investigación bajo la guía de un miembro de la facultad).

Apropiadamente, la nueva política arroja dudas sobre dos empresas despreciables de los empleadores: que el crédito académico brinda una base legal para el trabajo no remunerado, y que mágicamente podría convertir el verano pasado trabajando en máquinas de café en una experiencia educativa.

También teme que los estudiantes emprendedores de Columbia, muchos de los cuales son lo suficientemente ricos como para trabajar voluntariamente sin remuneración, estén en desventaja.

“Muchos estudiantes en el campus se quejan de que esto los está engañando a corto plazo, ya que ahora son elegibles para menos trabajos”, escribió Alexandra Svokos, estudiante de último año, en un correo electrónico. «Entiendo esa posición, pero también espero que anime a los estudiantes a buscar pasantías remuneradas o solicitar el pago de puestos no remunerados que figuran en la lista. Mientras sigamos aceptando trabajos no remunerados, continuarán».

Además, como sugiere Columbia en su anuncio, la política no es diferente a las que se aplican en otros campus de la Ivy League. Yale y Harvard han confirmado que no ofrecen créditos académicos para pasantías. Un portavoz de Dartmouth, quien le dijo a Tiempodenegocioshoy, «realmente no afectó la cantidad de estudiantes que recibieron pasantías».

Mientras tanto, varias millas al sur del campus de la zona alta de Columbia, un puñado de empresas de medios, incluidas Slate y Vice, comenzaron a compensar silenciosamente a sus pasantes en 2013. Hasta el año pasado, hubo requisitos Interés «carta de su escuela que indica que está recibiendo calificaciones académicas crédito por la pasantía».

Columbia no proporcionó comentarios adicionales a tiempo para su publicación. Pero Sterne dijo que nadie parece entrar en pánico por la posible desventaja.

«La gente que se preocupa por este tema dice: ‘Oh, esto es bueno. Columbia ya no es cómplice de joder a los estudiantes a través de pasantías no remuneradas'», dijo.

Editorial TNH

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