Educación

Cómo planean las universidades lidiar con la gripe porcina

Durante la pandemia de gripe de 1918, los funcionarios de Harvard solicitaron que los profesores reportaran cualquier tos o estornudo sospechoso. La universidad también canceló cursos para más de 50 estudiantes y aisló casos probables en un dormitorio. Entre el comienzo de las clases y las vacaciones de Navidad de ese año, 227 pacientes con gripe inundaron el Hospital Stillman de 10 camas de Harvard, y cinco murieron dentro de sus paredes.

Mientras otra cepa del virus H1N1 amenaza con invadir los acogedores espacios de los campus universitarios este otoño, Harvard y otras universidades están haciendo planes de emergencia. Pero la gripe porcina parece ser mucho menos virulenta y mortal que la gripe española de 1918, y los médicos universitarios dicen que la gran pregunta esta vez es su propagación.

Los Centros para el Control de Enfermedades decidieron esta semana incluir a personas de entre 19 y 24 años (alrededor de 24 millones de estadounidenses adicionales) en el grupo prioritario para la vacuna H1N1, que probablemente estará disponible a mediados de octubre. Muchos de los peores casos se encuentran en este grupo de edad, y los estudiantes universitarios son especialmente susceptibles ya que viven, aprenden y socializan en entornos abarrotados, según el Dr. Jim Turner, presidente de la Asociación de la Salud del Colegio Americano. «Los brotes siempre parecen comenzar en la universidad y extenderse a la comunidad», dice.

El portavoz de los CDC, Tom Skinner, dice que los CDC elevaron el límite de edad recomendado para la vacuna de 18 a 24 años para limitar el impacto y la propagación del virus. Pero hasta que esté disponible, es fundamental que los colegios y universidades hagan sus propios planes para limitar la propagación del virus, dice.

En Massachusetts, una de las mayores cargas para las universidades es el mandato del Departamento de Salud Pública de que los pacientes estén aislados durante siete días después del inicio de la enfermedad, según el Dr. David Rosenthal, director de los servicios de salud de la Universidad de Harvard. «Entonces, está bien, ¿dónde los vamos a poner?» Él dice. Rosenthal espera que el Departamento de Salud Pública ponga fin a la llamada «regla de los siete días» antes de que comiencen las clases, ya que los pacientes tienden a «recuperarse rápidamente» en 48 horas.

Para contener el virus, Harvard primero planea aumentar la cantidad de camas en el Hospital Stillman de 10 a 25. El próximo paso sería encontrar camas en el vecindario. Rosenthal dice que la universidad puede acomodar hasta 165 pacientes en edificios alrededor de Harvard Square. Después de eso, el aislamiento será más difícil.

Muchas escuelas públicas ya ni siquiera intentarán separar a los enfermos de los sanos. Con más de 20,000 estudiantes, UVA no tiene el espacio para aislar la infección, dice Turner, quien también es director de salud estudiantil de UVA. En cambio, los estudiantes serán enviados de regreso a sus habitaciones con máscaras e instrucciones para lavarse las manos.

Pero en escuelas más pequeñas como Skidmore, una universidad de artes liberales en Saratoga Springs, Nueva York, que inscribe a unos 2500 estudiantes, el aislamiento sigue siendo una opción. Si es necesario aislar a los estudiantes enfermos en el campus, Skidmore planea alojarlos en Wiecking Hall, un dormitorio de tres pisos con unidades individuales de calefacción y aire acondicionado en cada habitación, para que el aire reciclado no circule por el edificio. (Aunque los hoteles a menudo tienen este tipo de sistemas, el aire fresco es más difícil de conseguir en la mayoría de los campus universitarios).

Si bien no todas las universidades pueden proporcionar dormitorios aislados con aire no reciclado, los servicios de comedores universitarios de todo el país están trabajando para aumentar la higiene este otoño. Harvard está presionando a los distribuidores de Purell. Los estudiantes voluntarios de la UVA recibirán comidas de los comedores y las entregarán a sus compañeros enfermos. En caso de que Scidmór tenga que cancelar clases y cerrar los servicios de alimentación, la universidad distribuirá comidas listas para comer (a menudo llamadas MRE). Aunque Skidmore aún no ha comprado MRE, los proveedores de alimentos para la universidad han confirmado que habrá suficiente carne teriyaki y pastel de carne preenvasados ​​para todos si es necesario.

Aún así, la solución ideal es que familiares o amigos vengan a recoger a los estudiantes enfermos, dicen funcionarios de la universidad. Skidmore, por ejemplo, pidió que los estudiantes proporcionaran dos lugares «geográficamente distintos» a los que podrían ir en caso de emergencia. Y Skidmore también planea recomendar que los estudiantes se «pongan en cuarentena» en casa si muestran síntomas antes de regresar de las vacaciones de verano. Atrasarse en los cursos no debería ser un gran problema, dicen los funcionarios de la universidad. Skidmore y otras universidades planean brindar «aprendizaje a distancia», a través de videos y notas de conferencias en línea, a los estudiantes enfermos.

Por supuesto, la vacunación evitaría la mayoría de estos problemas, y elaborar un plan para administrar la vacuna ahora está en la parte superior de su lista de tareas pendientes, dice Turner de UVA. Mientras tanto, UVA se está «preparando para un auge», dice Turner. Durante un brote de gripe estacional, la universidad suele recibir entre 300 y 400 estudiantes. Pero con el CDC estimando una tasa de ataque del 40 por ciento en los próximos dos años, Turner dice que hasta 8,000 estudiantes, en dos o tres oleadas, podrían inundar la enfermería de la escuela. Para acomodar tales números, los funcionarios de salud han decidido clasificar a los estudiantes a través de una gran sala de conferencias.

A medida que se acerca el comienzo de la escuela, los médicos universitarios están atentos a lo que sucede en el hemisferio sur porque «ahí es donde llegará la próxima ola de gripe», dice Rosenthal. Pero Rosenthal ya dice que no ve comparación en términos de virulencia entre la gripe porcina y su predecesora. «Sí, mucha gente contraerá el H1N1», dice Rosenthal. «Pero creo que la intensidad no estará ni cerca de la pandemia de 1918».

Editorial TNH

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