Educación

Cómo resolver las fallas de las escuelas secundarias del mundo rico

El aspecto más débil y vulnerable de la educación, especialmente en el mundo desarrollado, es la educación de los jóvenes en nuestros sistemas de educación secundaria. Debido a la relativa prosperidad económica y al aumento del tiempo libre, el aplazamiento de adultos es inconsistente pero generalizado. Por un lado, como consumidores y futuros ciudadanos, los jóvenes de entre 13 y 18 años obtienen un importante estatus e independencia. Pero siguen siendo infantes en cuanto a su educación, a pesar de haber alcanzado antes la madurez. Los estándares y las expectativas son demasiado bajos. Las democracias modernas tienden a tener tasas de finalización de la escuela secundaria cercanas al 100 por ciento que pueden conducir a la educación universitaria. Esto intensificó la lucha no resuelta entre las exigencias de equidad y las necesidades de excelencia. Si no atendemos estos problemas, la calidad de la educación universitaria estará en riesgo.

Para dar sentido a la educación secundaria, se deben imponer más exigencias intelectuales de carácter adulto a los jóvenes. Se les debe exigir que utilicen materiales de aprendizaje básicos, no libros de texto estandarizados; se debe hacer hincapié en el trabajo original, no en tareas repetitivas y uniformes; y, sobre todo, los estudiantes deben someterse a una enseñanza inspirada por parte de expertos. Los planes de estudios deben basarse en problemas y cuestiones actuales, no en disciplinas definidas hace un siglo. Las estadísticas y la probabilidad deben destacarse, debido a nuestra necesidad de evaluar el riesgo y manejar datos, reemplazando el cálculo como un requisito universitario de nivel de entrada. Las escuelas secundarias y sus programas de estudio no solo están intelectualmente desactualizados, sino también socialmente desactualizados. Fueron diseñados hace décadas para niños mayores, no para los adultos jóvenes de hoy.

En gran parte del mundo desarrollado, incluidos Estados Unidos, Inglaterra, Israel y Rusia, la instrucción en matemáticas y ciencias sigue siendo lamentablemente inadecuada. Algunas naciones obtienen buenos puntajes en las pruebas que requieren preparación de memoria, pero como todo científico investigador entiende, la ciencia no se trata solo de hechos y memorización. Se trata de innovación, que requiere nutrir la imaginación científica al comienzo de la edad adulta, mucho antes de que comience la educación superior. Y la alfabetización en ciencias es esencial para preparar al individuo para la ciudadanía. El análisis de nuestros temas políticos más apremiantes, desde el medio ambiente hasta la atención de la salud, depende de ello.

La situación no es mucho mejor para leer y escribir. Las habilidades de interpretación y el análisis detallado de textos complejos no se cultivan lo suficiente en la escuela secundaria. La mayoría de los estudiantes adolescentes hacen muy poca escritura analítica, lo que da como resultado un aprendizaje pasivo: la capacidad de identificar y recordar ideas, pero no generar ideas. Tales habilidades interpretativas también son vitales en el estudio de la historia y la sociedad. La necesidad de comprender la historia mundial en el sentido más amplio es mucho mayor para la generación que surge en el siglo XXI que para cualquier cohorte anterior.

La educación está vinculada en la mente del público a la competitividad económica. La calidad y los estándares son ahora cuestiones políticas. En los Estados Unidos, la reacción ha llevado a los políticos a adoptar formas antiguas de pruebas estandarizadas como un instrumento de «medición objetiva» casi punitivo y aterrador para inspirar confianza pública. Pero estas pruebas son tontas. Están diseñados para impulsar un plan de estudios simplificado y estandarizado. No diagnostican qué y por qué el estudiante no sabe algo. Un paso importante para elevar la calidad de la educación de los jóvenes es transformar la prueba en una herramienta útil para comprender el éxito y el fracaso en la enseñanza, de modo que se puedan mejorar las estrategias del aula y los planes de estudios.

Pero las perspectivas de mejorar la educación en Estados Unidos son muy sombrías, incluso en vísperas de las elecciones presidenciales. Ninguno de los candidatos tiene una plataforma persuasiva sobre el tema porque los aspirantes presidenciales tradicionalmente han utilizado la educación como un tema retórico mientras se esconden detrás de la noción desgastada por el tiempo de que es un problema local, financiarlo y administrarlo. En los Estados Unidos, la mayoría de las juntas escolares locales están tan interesadas en los equipos deportivos de la escuela secundaria como en el salón de clases. La educación se convierte en una reliquia nostálgica de la democracia local que conduce directamente a un cambio rápido en las juntas escolares locales y, por lo tanto, a la permanencia de los superintendentes. No hay suficiente estabilidad en el liderazgo de las escuelas públicas para una reforma efectiva.

En este sentido, Europa y el resto del mundo van por delante de América. Las naciones más avanzadas tienen una presencia nacional constructiva en la política educativa que establece estándares nacionales para maestros y escuelas. Para que Estados Unidos mejore el desempeño educativo de su juventud, debe hacer de la educación una prioridad nacional en términos de financiamiento y expectativas, al igual que la atención médica.

La principal preocupación en los Estados Unidos es cómo reclutar y recompensar a los maestros mejor capacitados. El primer paso es restaurar una medida de independencia en el maestro del salón de clases. Los docentes de secundaria deben ser de alta calidad de la misma manera que los profesores universitarios, cuya independencia profesional y responsabilidad por la calidad se gestionan en conjunto. La escuela para el joven debe ser atractiva y emocionante de manera que muestre que la consolidación del poder, el éxito y la riqueza dependen completamente del conocimiento y el uso de la inteligencia. La estrategia más exitosa es eliminar nuestra ambivalencia sobre la adolescencia. Esto significa terminar la educación secundaria estandarizada obligatoria al menos dos años antes de lo que comúnmente se hace ahora. La educación de estilo universitario que trata a los estudiantes como adultos debería comenzar a los 15 o 16 años, no a los 18.

Lo que ofrecen las universidades, especialmente para jóvenes de 18 a 20 años, es instrucción de personas que no son maestros sino profesionales y expertos en sus campos. Así como los jóvenes del siglo XVIII se convirtieron en aprendices de maestros artesanos, debemos ofrecer una oportunidad comparable a los jóvenes en el aula. A través de la educación, nuestras democracias deben encontrar formas de fomentar el respeto de élite entre los jóvenes en el aprendizaje, tal como lo hacemos en los deportes y el entretenimiento. Los profesores de adolescentes deben ser profesionales de las ciencias, las artes, las ciencias sociales y las humanidades.

La universidad se caracteriza por una combinación de más libertad y mayores expectativas que en las escuelas secundarias. Irónicamente, en las escuelas secundarias existe una demanda de uniformidad y control del comportamiento que conduce a una menor independencia y expectativas académicas reducidas. El joven adulto debe experimentar el deseo de conocimiento y reconocer la estrecha conexión entre el conocimiento y la conducta de vida. Es mucho más fácil motivar a un niño que motivar a un adolescente. El aprendizaje puede inspirar nuevas metas. Después de todo, en el futuro necesitaremos menos abogados y gerentes y más ingenieros, científicos e inventores.

La estrategia más exitosa para resolver el problema de la educación inadecuada de los adolescentes es el movimiento universitario temprano en los Estados Unidos. La forma más rápida de introducir una educación de estilo universitario a una edad más temprana es brindar incentivos para que las universidades se hagan cargo de las escuelas secundarias públicas y se responsabilicen de sus planes de estudio, personal y administración, es decir, afectar el control estatal y local directo. fallar.

La reforma educativa es como plantar un árbol frutal donde la primera cosecha es gratuita durante años, mucho más allá del ciclo normal de elecciones y carreras políticas. Por lo tanto, pongamos en riesgo a los políticos. La educación puede no ser una ciencia, pero su práctica debe ser debidamente respetada: no decidimos tratamientos médicos a través de elecciones libres, y no permitimos que los pacientes administren hospitales. La razón por la cual la universidad es necesaria para resolver el problema de la educación secundaria es que el público acepta que la erudición y el aprendizaje son áreas legítimas de especialización para la universidad. La misma atribución de control y responsabilidad debe concederse a los docentes en el campo de la educación secundaria.

La mejor manera de lograr la educación para la ciudadanía y el desarrollo de la virtud cívica es hacer que las personas tomen en serio la alegría y el deber de la educación en los primeros años de la adolescencia. Hay que afrontar la monotonía de la cultura de masas, la apropiación irreflexiva del lenguaje y las opiniones a través de los instrumentos de comunicación de masas y la creciente incapacidad para distinguir entre la verdad y la ficción. El instrumento más poderoso y equitativo para combatir estos grandes peligros a la libertad y su abandono voluntario a través de las elecciones en las grandes democracias es una educación universitaria rigurosa que inculque orgullo, ambición y confianza en los jóvenes adultos que los lleven a amar, proteger y practicar la vida. . libertad para discrepar y pensar de forma independiente.

Lo contrario ocurre con nuestro enfoque actual de la educación de los jóvenes. Promueve la pasividad, la uniformidad, la imitación y la rebaja de aspiraciones, incluso entre aquellos que consideramos talentosos. Como mínimo, el bienestar económico de los Estados Unidos está en riesgo si no reformamos la forma en que educamos a nuestros adultos jóvenes. Sin embargo, lo que realmente está en juego es la libertad y la individualidad en un mundo definido por la complejidad y la interdependencia a escala global, factores que socavan la importancia de la libertad y de toda vida humana.

Editorial TNH

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