Educación

Cómo saber si tu escuela es segura

La seguridad es un asunto serio en la Universidad Estatal de Montclair, Nueva Jersey. Bajo un programa implementado hace unos años, los estudiantes llevan un teléfono celular especial que notifica a la policía del campus si algo anda mal. Los estudiantes establecen un código para una determinada cantidad de tiempo, por ejemplo, los 15 minutos que tardan en caminar por el campus por la noche. Si no desactivan el código dentro del tiempo establecido, las alarmas en la jefatura de policía del campus se activan y la policía comienza a rastrear el paradero de los estudiantes utilizando los localizadores GPS de los teléfonos. Hasta ahora, todas las señales de emergencia eran falsas alarmas enviadas cuando un estudiante olvidó apagar el dispositivo a tiempo, dice Paul Cell, jefe de policía de Montclair State. Pero si sucede algo peor, la escuela está lista. Ese nivel de seguridad sigue siendo la excepción, incluso después de que el alboroto de Virginia Tech la primavera pasada puso la seguridad del campus en la parte superior de la agenda para los futuros estudiantes y sus padres. «Al estar en Virginia Tech, todos quieren saber, ‘¿Qué plan de emergencia tienen implementado y qué harían si sucediera aquí?’ – dijo Matar. Encontrar respuestas precisas a estas preguntas a menudo requiere esfuerzo.

Casi todas las universidades dicen que han reformado la seguridad desde Virginia Tech, pero no es fácil saber exactamente cómo. Las universidades no están obligadas a divulgar sus planes de emergencia, aunque todas las universidades deben presentar informes de seguridad pública que traten algunos de estos problemas. Esta es la tarea que puedes hacer: revisa a la policía en el campus. ¿Los oficiales están armados, desarmados o ambos? La presencia de al menos unos pocos oficiales armados puede ser vital en una emergencia. Si una escuela dice que depende de la policía municipal, visite una comisaría local para comprender mejor si existe una estructura efectiva. Y no olvide hablar con los verdaderos expertos, estudiantes (y no solo guías turísticos), para averiguar qué tan bien responde la fuerza del campus a sus llamadas.

Muchas escuelas están simplificando la comunicación entre el personal de salud mental y los oficiales de seguridad para identificar a los estudiantes con problemas de manera temprana. Los funcionarios de la Universidad del Sur de California celebran «reuniones de inquietudes de los estudiantes». El jefe de policía de la USC, Carey Drayton, dice que es fundamental hacer de estas sesiones una rutina. «Si solo se juntan cuando hay problemas, es posible que desees echar un vistazo más de cerca antes de inscribirte en esa escuela», dice.

Después de que Virginia Tech fuera criticada por no advertir a los estudiantes que un asesino andaba suelto en el campus, las universidades se apresuraron a actualizar los sistemas de notificación de emergencia. El correo electrónico por sí solo no es suficiente para los estudiantes que van caminando a clase o sentados en el comedor. Los mejores planes incluyen diferentes métodos de contacto: correo electrónico, mensajes telefónicos y especialmente mensajes de texto a teléfonos móviles.

Si bien los ataques horribles como la masacre en Virginia Tech ocupan los titulares, los delitos más comunes son una amenaza cotidiana más generalizada. «Los dos mayores problemas siguen siendo la agresión sexual entre conocidos y el abuso del alcohol», dice S. Daniel Carter, vicepresidente ejecutivo del grupo de vigilancia sin fines de lucro Security on Campus. Antes de su visita a la escuela, comience su búsqueda con los números que cada universidad presenta legalmente ante el Departamento de Educación de EE. UU. Escriba cada escuela que esté considerando en ope.ed.gov/security/main.asp. Aprenderá algunas cosas, algunas reconfortantes: los homicidios (un total de 11 en 2005) y los delitos contra la propiedad rara vez representaron más del 80 por ciento de los 43.000 delitos cometidos en los campus en 2005. Cuando visite una escuela, base las preguntas en estas estadísticas- y presione mucho para obtener respuestas claras.

Editorial TNH

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