Educación

Cómo un padre guió la búsqueda universitaria de su hija

Cuando estaba decidiendo dónde ir a la universidad, en algún momento antes de la Era de Acuario, solicité ingreso a seis prestigiosas universidades, ninguna de las cuales visité.

Para abril, las escuelas habían hecho mi elección: era Cornell o UPenn. Mis padres pensaron que las visitas al campus finalmente podrían estar en orden. Volé a Filadelfia, pero una extraña tormenta de primavera me impidió llegar a Ithaca. Elegí Cornell de todos modos y disfruté mis cuatro años allí tanto como me imagino que lo habría hecho en cualquier escuela.

Cuatro décadas más tarde, cuando mi hija, Sarah, estaba ingresando a su tercer año en la escuela secundaria Brookline (Massachusetts) y estaba a punto de enfrentar la dura prueba de la admisión a la universidad, supe que cumplir con mis padres se acercaría a los estándares actuales. Entonces, bajo la guía de mi hija que solo intentaba poner cierta distancia entre la universidad y el hogar, nosotros—Sarah; mi esposa Karen; y – Fui en busca del mejor atuendo universitario posible para ella.

Durante el año siguiente visitamos seis ciudades importantes, recorrimos kilómetros de pastos para vacas y llegamos tan al sur como Washington, DC, y tan al oeste como Wisconsin y Missouri. En total, visitamos 16 universidades: grandes y pequeñas, urbanas y rurales, centradas en fraternidades y contraculturales, bonitas y feas.

A pesar de todo el kilometraje, nuestro enfoque aún se sentía bastante minimalista. Habíamos leído algunas guías universitarias de antemano. Y en cada visita asistimos a una sesión informativa y realizamos un recorrido por el campus (ya veces un segundo recorrido con los hijos de amigos o amigos de amigos). Obtuvimos lo que en realidad era solo una imagen de la escuela en una mañana o tarde en particular.

Eso no impidió que mi hija fuera rápida y, nos aseguró, una impresión duradera: Cornell, «demasiado geek» (¿no podría entenderlo sin salir de casa?); el alma mater de mi esposa, Northwestern – «demasiado griego»; Georgetown y Union – «sobrepreparados»; Barnard y Bryn Mawr: «demasiado mujer»; Universidad de Wisconsin: «sobre la granja» (error de conducir en lugar de volar desde Chicago); Vassar – «demasiado Poughkeepsie».

Pero cuando el penúltimo año se convirtió en el último año, Sarah tuvo algunas convicciones útiles. Quería una escuela urbana, preferiblemente de tamaño mediano y definitivamente mixta. Y en nuestro último viaje a la universidad, durante el fin de semana del Día de la Raza, todo salió bien para ella.

La Universidad de Washington en St. Louis ciertamente se ajusta a sus criterios. También era una escuela caliente, una estrella en ascenso en la academia etiquetada como las «nuevas Ivies» por NEWSWEEK. El campus era hermoso y sentimos una vibra feliz entre los estudiantes en el patio.

Karen, nacida en el Medio Oeste, y yo, después de pasar diez años en Chicago, recordamos lo cálidas y acogedoras que eran las personas en el centro. Sarah siempre dijo que quería un lugar con diversidad real, y no solo diversidad racial, étnica y económica. No estaba segura de conocer a nadie en su país cuyos padres hubieran votado por George W. Bush, y quería llegar a un espectro más amplio del país.

Una recepcionista vivaz llamada Delice LePool presidía la oficina de admisiones de Wash U y saludaba a los visitantes con una cálida bienvenida: «Adelante, querida», a los visitantes. Como era un fin de semana festivo de tres días, la oficina estaba llena de familias que habían llegado en avión desde Nueva York y Boston. Muchos parecían inquietos por esta amabilidad de un extraño y se habían retirado a los rincones para defenderse del ataque a sus sensibilidades. Pero Sarah, a quien siempre he considerado tímida y un poco bromista, fácilmente se llevaba bien con Delice. Pronto, mi hija estaba mostrando la gama de anillos, pulseras y aretes que había hecho, y ambas se reían porque esperaban intercambiar aretes para entrar. Todavía estaba digiriendo esta sorprendente visión de mi hijo cuando salió de sus entrevistas. Poco después, el director de admisiones se acercó a Sarah y la declaró «una joven maravillosa». Sarah estaba radiante. Había encontrado el mejor conjunto universitario que podía tener. Todo lo que quedaba era la parte fácil: la aceptación.

Editorial TNH

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