Educación

Cómo valoramos la educación

Se da por sentado en nuestro debate político que ofrecer una buena educación es la forma más importante en la que podemos reducir nuestra creciente desigualdad. Los demócratas, desde el presidente Obama hasta la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dicen que invertirán más en educación. George W. Bush prometió convertirse en presidente de educación y firmó No Child Left Behind. El alcalde de la ciudad de Nueva York, Mike Bloomberg, dice que los objetivos del movimiento de derechos civiles no se han cumplido si no se brindan oportunidades educativas equitativas. Dondequiera que te sientes en el espectro político, piensas que la educación es la forma de aliviar las grandes y desiguales oportunidades que tienen los niños en Estados Unidos. Es implícitamente atractivo: somos compasivos, les damos una oportunidad a los niños, ¡pero luego es mejor levantarse las correas de las botas!

Pero, ¿tal vez le estamos pidiendo demasiado a nuestras escuelas? Al crecer en la ciudad de Nueva York, vi muchas escuelas públicas con malos resultados porque la población estudiantil estaba gravemente desfavorecida. Pero a los pocos niños ricos que fueron a esas mismas escuelas públicas les fue muy bien (no hace mucho conocí a alguien que fue a Yale ─ supongo que mis padres gastaron su dinero en enviarme a una escuela privada, ya que Yale me rechazó). Mientras tanto, las escuelas públicas “buenas” están en barrios más ricos donde la principal diferencia es que los niños llegan a la escuela con el estómago lleno y sus padres les leen antes de irse a la cama por la noche. Luego están todas las escuelas privadas donde algunos de los maestros están ocupados (extraoficialmente) y no están completamente construidos, pero los estudiantes generalmente resultan (generalmente) bien. Por otro lado, los estudiantes que llegan a la escuela después de pasar la noche en un refugio para personas sin hogar, desnutridos o con enfermedades no tratadas tienden a tener un desempeño deficiente. No todas las escuelas chárter del mundo pueden resolver estos problemas.

Se ha convertido en un uso excesivo de muchos expertos liberales moderados o «contradictorios» decir que la izquierda contamina a los niños pobres al negarse a unirse a los sindicatos de maestros y promulgar la reforma educativa. Caso en cuestión, Nicholas Kristof hoy. «El Partido Demócrata… está muy a la vanguardia de la lucha contra la pobreza, pero solo en la forma en que tendría el mayor impacto. Las buenas escuelas son un arma mucho más poderosa contra la pobreza que la asistencia social, los cupones de alimentos o los subsidios de vivienda. » Sí, si yo fuera un niño en East St. Louis Prefiero estar sin hogar que tener maestros bien pagados en lugar de tener subsidios de vivienda. Recuerdo cuando fui a Camboya, el país favorito de Kristof, y todas esas extremidades faltantes rogaban al costado del camino que terminara el mandato de un maestro.

Llámame herramienta del sindicato de maestros, o glotón, pero preferiría cupones de alimentos a «menos requisitos de certificación que limitan el ingreso a la profesión docente», si fuera un estudiante empobrecido en Oakland o Appalachia. De todos modos, las buenas escuelas y los cupones de alimentos no tienen que compararse. Son bienes complementarios, no bienes competitivos.

Por supuesto, si solo dos de los 80,000 maestros en Nueva York han sido despedidos por una sola incompetencia en los últimos dos años, como señala Kristof, eso sugiere que muchos maestros incompetentes están pasando el rato. Deshacerse de ellos, como sugiere Kristof, sería algo bueno, al igual que un salario más alto para los maestros. Algo que no menciona: el fin de las vacaciones de verano, que aumenta la desigualdad a medida que los niños ricos aprenden más en verano y los niños pobres retroceden. Las reformas que propone Kristof, con la excepción de las escuelas chárter, tienen sentido porque no son necesariamente mejores que las escuelas regulares. Pero mejores maestros no son la panacea para las seis horas, 180 días al año, que los estudiantes de familias pobres en comunidades pobres pasan en la escuela.

Lo más importante que podemos hacer para reducir la desigualdad educativa ni siquiera tiene que ver con los docentes: la integración. Las escuelas están en gran medida segregadas por raza e ingresos y lo han estado durante las últimas dos décadas. Para integrar las escuelas, necesitamos revertir las políticas federales de impuestos y transporte que alientan la expansión suburbana, regionalizar las regiones urbanas y suburbanas y financiar las escuelas a nivel nacional en lugar de los impuestos locales a la propiedad. Kristof concluye su columna con un llamamiento alentador para «acabar con nuestros sistemas escolares ‘separados pero iguales'». Y sin embargo separados pero iguales, ese modelo que el Tribunal Supremo afirmó por unanimidad parece ser esencialmente inalcanzable hace más de 50 años, como sugiere.

Editorial TNH

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