Educación

Construyendo la ‘Universidad de Europa’

A los partidos de una Europa unida les gusta elogiar sus éxitos más famosos, como la creación de un banco central, una moneda única y un mercado común. Sin embargo, por alguna razón, no se presta atención a un logro quizás menos importante, al menos fuera de Europa: el sistema universitario común. Se inició hace solo ocho años y está casi completo. ¿Quién sabe?

No hace mucho tiempo, era imposible transferir estudiantes y personal entre universidades europeas, que en su mayoría están controladas por el estado; Los funcionarios de admisiones del Reino Unido, por ejemplo, estaban confundidos cuando se enfrentaban a las transcripciones en portugués, que calificaban a los estudiantes en una escala de 20 puntos. Y los portugueses estaban igualmente confundidos acerca de qué distinguía exactamente un rango británico de primera clase de un segundo rango superior. Los sistemas nacionales de financiación en toda Europa obstaculizaron la movilidad, recompensando a las instituciones que retenían a los estudiantes y sin ofrecer incentivos para estudiar fuera.

Ahora, finalmente, mucho de eso está cambiando. La transferencia de títulos es mucho más fácil gracias a la introducción de un expediente académico uniforme: el Suplemento al Título. Y también se está acordando el tiempo que lleva completar una licenciatura o una maestría. Los estudiantes continentales que esperan estudiar en el extranjero no son los únicos beneficiarios. Cuanto mejor logre Europa mover a sus propios estudiantes y personal académico, y cuanto menos famosas se vuelvan sus escuelas excéntricas, más competitiva será en el mercado educativo global.

En este sentido, los cambios están bien sincronizados. En todo el planeta, cada vez más estudiantes comienzan a actuar como consumidores globales exigentes. Europa no tiene más remedio que hacer que su menú académico sea lo más atractivo y fácil de leer posible. Con ese fin, 45 países han estado trabajando desde 1999 a través del llamado proceso de Bolonia para comparar cursos y transferir estudiantes y personal más fácilmente.

Los cambios ya han creado una revolución silenciosa. Un 82 por ciento de las universidades europeas han eliminado sus antiguos programas de pregrado de cinco a seis años, que solían ser costosos tanto para los contribuyentes como para los estudiantes. También se están alineando los requisitos de enseñanza en diferentes materias, y el 75 por ciento de las instituciones ahora utilizan un sistema común para otorgar y transferir créditos académicos.

El nuevo Espacio Europeo de Educación Superior (como se conoce correctamente el proceso de Bolonia) debería haber estandarizado completamente sus estados miembros para 2010, como estaba previsto. Fue un gran éxito para los partidarios de una Europa unida. Lesley Wilson, secretaria general de la Asociación de Universidades Europeas, dice que el nuevo sistema debería alentar a más estudiantes a «viajar por el área europea más amplia», produciendo el tipo de título flexible y cosmopolita que buscan los empleadores y aumentaría la competitividad general de Europa. . y sus escuelas.

Por supuesto, en un continente con tantos idiomas y culturas, el proceso estuvo lejos de ser sencillo. Bolonia promete elevar la calidad imponiendo controles básicos; Para que sus títulos sean reconocidos, las universidades ahora deben cumplir con los requisitos mínimos con respecto a las horas que pasan en el aula y los cursos presentados.

Pero es extremadamente difícil comparar la calidad universitaria, especialmente a través de las fronteras. Aparentemente, la velocidad y confiabilidad del proceso se está quedando atrás; Incluso se ha abusado del programa de acumulación y transferencia de créditos del nuevo sistema en algunos lugares, según un estudio de la Asociación Europea de Universidades publicado este año. Y menos de la mitad de las escuelas participantes emiten un Suplemento al Título para todos los estudiantes de posgrado (todos son designados). Parece poco probable que los renegados sean puestos en línea. Funcionarios europeos han dicho que el proceso de Bolonia debería ser voluntario.

Para ser justos, el sistema creó terribles dilemas para muchas universidades, obligándolas a elegir entre la autonomía por un lado y la rendición de cuentas transparente de Bolonia por el otro. Pero al final, las fuerzas del mercado deberían prevalecer; en última instancia, cada institución tendrá que decidir por sí misma cuánto quiere colaborar y, por lo tanto, competir.

Como era de esperar, las universidades que podrían beneficiarse más de la legitimidad adicional que traerá Bolonia, especialmente las de Europa del Este y Rusia, han estado ansiosas por adaptarse. Australia incluso ha expresado interés en alinearse con el modelo de Bolonia. Pero las universidades británicas, que ya son de renombre mundial, han sentido pocos incentivos para cambiar. Gran Bretaña no emite automáticamente transcripciones estandarizadas a sus graduados. Esto molesta a los defensores de Bolonia, quienes dicen que los estudiantes estarán en desventaja cuando busquen empleo en Europa continental.

Otro problema es que las nuevas reglas dejan mucho espacio para la interpretación. Drummond Bone, presidente de las universidades del Reino Unido con sede en Londres, menciona la confusión que aún existe incluso en Gran Bretaña: en Inglaterra, un título de tres años se llama licenciatura, pero en Escocia lleva cuatro años y se llama maestría. «El punto en este momento es que nadie está seguro de cuáles son los niveles de calificaciones, y se necesita una cantidad de tiempo muy diferente para lograrlos».

Los británicos también han retrocedido en la sustancia, quejándose de que establecer una norma de dos años para los programas de maestría europeos hará que las maestrías de un año de Gran Bretaña parezcan ligeras en comparación. Los ministros del gobierno y los líderes universitarios también argumentan que Bolonia se basa demasiado en el pensamiento continental, midiendo las calificaciones en términos de horas dedicadas a tutorías y salas de conferencias (las universidades británicas dependen mucho más de los exámenes y ensayos). Y los compromisos del Bolonia son caros. Los programas de reestructuración requieren recursos adicionales, al igual que la creación de redes entre las universidades y la comunidad empresarial. Cuando la financiación estatal para la educación terciaria está disminuyendo, conseguir el dinero extra no será fácil.

Aún así, pocos señalan que el proceso es necesario si Europa espera atraer a más estudiantes extranjeros y sus tasas de matrícula cada vez más atractivas. Si las cosas van según lo planeado, Europa debería ver una gran cosecha internacional a partir de 2010. Aunque los tres grandes (Gran Bretaña, Alemania y Francia) ya, las naciones europeas más pequeñas esperan la estandarización. se fortalecerán en las tablas de la liga. Bacher Gottfried, jefe del proceso de Bolonia en Austria, dice que «el nuevo sistema de instituciones de educación superior en Austria ha introducido una nueva cultura de calidad», lo que debería ser un gran atractivo.

Los funcionarios esperan tener un efecto de bola de nieve: la movilidad de los estudiantes debería dar lugar a nuevas colaboraciones empresariales y de investigación, haciendo que toda la economía europea sea más dinámica y eficiente. En otras palabras, si Bolonia facilita que los estudiantes se desplacen mientras estudian y obtengan mejores trabajos después de graduarse en el extranjero, gran parte del continente debería beneficiarse.

Editorial TNH

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