Educación

Costo: de la prisión a Princeton

Cuando Abass Hassan Mohamed nació en Somalia en 1982, su padre honró el evento con un cambio en un ritual somalí tradicional. En lugar de atar el cordón umbilical a una cabra oa un fajo de billetes, con la esperanza de que el niño prosperara cuando creciera, Hassan Mohamed Abdi lo ató a un libro y lo enterró cerca de una escuela. «Un libro y un bolígrafo. Hice eso para todos mis hijos», dice Abdi, un hombre barbudo majestuoso. Estaba convencido de que sus descendientes, miembros de una tribu minoritaria asustada, necesitarían una sólida educación para abrirse camino en el mundo.

Poco sabía él hasta dónde llegaría su hijo. Abass ahora es estudiante de tercer año en la Universidad de Princeton. Y es una leyenda en el campo de refugiados donde se crió, por abrir un camino para salir de un santuario que también es una especie de prisión, donde los jóvenes languidecen con pocas esperanzas de una vida productiva.

La odisea de Abass comenzó en Ifo, uno de los tres campos de refugiados excavados en el desierto de Kenia y conocidos colectivamente como Dadaab. Él y sus padres, su abuela y sus cinco hermanos huyeron de Somalia en 1992, un arduo viaje a pie, en camión y en autobús. El campamento es un lugar deprimente, seco y polvoriento. Su nueva casa fue construida con ramitas cubiertas con láminas de plástico. No había camas, baños ni escuelas. En cambio, un compañero refugiado impartía clases bajo un árbol. «No tenía tiza. Así que… escribía en la arena y hacíamos una copia», dice Abass.

Su padre había valorado durante mucho tiempo la educación, lo que contribuyó a su modesto éxito e incluso a su matrimonio con una mujer de mayor estatus en el clan para su propia educación. Abass y sus hermanos eran en gran medida hijos de su padre. Tan pronto como los funcionarios del campamento construyeron una escuela primaria básica, siempre estuvieron a la cabeza de la clase. Cuando Abass y su hermano menor tomaron la prueba para el Certificado de Educación Básica de Kenia, obtuvieron el primer y segundo puesto más alto de todos los de Dadaab. Unos años más tarde, Abass obtuvo la puntuación más alta de todo el noreste de Kenia y la octava más alta del país en sus exámenes de secundaria.

De los aproximadamente 170.000 refugiados que llaman hogar a Dadaab, un puñado va a escuelas occidentales cada año, gracias en gran parte a un programa dirigido por el Servicio Universitario Mundial de Canadá. Desde 1978, WUSC ha enviado a cerca de 1000 estudiantes de todo el mundo, incluido el hermano de Abass, Osman, a universidades canadienses. Abass encontró otra manera. Un profesor visitante de Princeton se enteró de su éxito académico y envió la solicitud de Princeton a los funcionarios de Dadaab. CARE, que administra el campamento y sus escuelas, organizó el primer viaje en avión de Abass para que pudiera rendir el SAT en Nairobi.

Meses después, cuando llegó su paquete de aceptación a las oficinas de CARE, Abass estaba emocionado: «No quería llorar -​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ Un hombre somalí, pero estaba muy feliz». Dos miembros del personal de la oficina de Dadaab del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados lo prepararon y le enseñaron las costumbres y los modales estadounidenses. Uno de ellos incluso metió la mano en su billetera para pagar su pasaje de avión a Estados Unidos (que finalmente pagó). Cuando escuchó que no tenía dinero para una visa, los somalíes en las Naciones Unidas en Ginebra enviaron $100 para ayudar.

En agosto de 2005, Abass aterrizó en suelo estadounidense. Se mudó a un pequeño dormitorio: el espacio habitable más asombroso que jamás había visto. “La habitación era muy bonita, bien equipada con una cama, un colchón, una silla, una mesa, con electricidad. Ya no quité mi lámpara de queroseno”, dice. A Abass le tomó semanas descubrir el radiador en la pared. También tuvo que aprender a usar la ducha. En su primer día en el comedor quedó sorprendido por la cantidad y variedad de comida: “Pensé que era parte de la bienvenida a Princeton… Luego me di cuenta que era lo mismo que se servía casi todos los días”. » Encontró dos trabajos y rápidamente se adaptó al nuevo y extraño lugar.

Ahora, un estudiante de tercer año de ciencias ambientales, Abass todavía tiene dos trabajos y envía dinero a casa. Pero también está instalado. «Extraño a mi familia… pero me siento como en casa en Princeton», dice. A principios de este año, se le aprobó el asilo político, lo que significa que puede casarse con una chica en los campamentos que tiene en mente e incluso traer a algunos miembros de su familia a los Estados Unidos. Esa esperanza hace que su vida sea mucho más brillante que la vida de miles de vecinos, que solo ven arenas del desierto que se extienden hasta el infinito.

Para los niños de Dadaab sin la dedicación y la suerte de Abass, hay pocas opciones. Incluso si pueden ingresar a una universidad en Kenia, como refugiados tienen prohibido trabajar en el país después de graduarse. Si no se les otorga una valiosa plaza de reasentamiento en un país pacífico, o si un programa como WUSC no les otorga, básicamente tienen tres opciones. Pueden debilitarse, desaparecer en el mundo ilegal o regresar a una Somalia asolada por la violencia. Se estima que 7 millones de refugiados en todo el mundo están «almacenados» de manera similar: separados de la sociedad, privados de derechos básicos y atrapados en un limbo sin estado. Ese número solo sugiere las abrumadoras perspectivas que enfrentaría Abass.

Editorial TNH

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