Educación

Crecer pobre La misión de Shakira

A menudo no sabes lo que tienes hasta que lo pierdes. Cuando tenía 7 años, el negocio de joyería de mi papá quebró. No sabía lo que significaba la palabra «en quiebra», y cuando mis padres me enviaron a quedarme con unos amigos de la familia en Los Ángeles para hacer frente a la situación, acepté que volvería a casa a mi rutina normal. .

Pero cuando regresé, todo parecía haber cambiado. Los dos autos en los que iba a la escuela oa jugar con mis amigos no estaban. El aire acondicionado que nos refrescaba durante los calurosos veranos colombianos estaba agotado. Nuestro televisor a color se cambió por una versión más pequeña en blanco y negro. Los alimentos básicos sucios que compra una madre cuando la comida se convierte en un sustituto de los alimentos que me gustaban han sido reemplazados por algo que disfruto.

Habíamos pasado de ser de clase media a ser pobres casi de la noche a la mañana y, desde la perspectiva de mi hijo de 7 años, era difícil imaginar algo peor. Todavía puedo recordar visceralmente la aparente desesperación de ese momento.

Pero mis padres encontraron formas de poner nuestra situación en perspectiva y mostrarme lo afortunados que aún éramos, especialmente porque muchas familias y niños tenían mucho, mucho menos, no sé antes. Recuerdo vívidamente a mi padre caminando por el parque y observando a los niños de la calle que vivían allí. Tenían mi misma edad y sus rostros no se veían tan diferentes a los míos oa los de mis amigos, pero estos niños realmente no tenían nada. Vivían en la tierra, con ropa hecha jirones y descalzos, hurgando en la basura en busca de algo para comer. Suficiente pegamento esnifado para aliviar el dolor de la existencia. A pesar de nuestra situación, mis padres querían que yo supiera que podría ser mucho peor. En ese momento, me prometí que si alguna vez podía ayudar, lo haría.

Mi primer álbum importante se llamó «Pies Descalzos» («Descalzos» en español) y fue llamado así por los niños cuyas caras me recordaban. Esperaba, de alguna manera, poder darles a esos niños una voz que nadie parecía estar escuchando o cuidando. Tenía 18 años, y cuando se lanzó el álbum monté una fundación benéfica en Colombia para tratar de ayudar a niños como los que vi en el parque 10 años antes y hace demasiadas horas. Esperaba que a medida que mi vida y mi carrera progresaran, podría ayudar a los niños pobres a salir de la pobreza y progresar en sus propias vidas.

Durante los últimos 10 años, Pies Descalzos ha logrado atender a miles de los niños más pobres de Colombia. Por menos de $ 2 al día, las escuelas que financiamos brindan comidas nutritivas, educación de calidad, servicios de asesoramiento para niños (para aquellos que experimentan tragedias) y la oportunidad de salir del ciclo de la pobreza.

Así que no crean que los niños más pobres del mundo no pueden ser educados. Lo hacemos todos los días en Colombia, un país superado solo por Irak en términos del número de desplazados internos que han huido de sus hogares debido a los horrores de la guerra.

Ahora estamos llevando nuestro programa escolar a otras partes del mundo con el lanzamiento de una nueva organización sin fines de lucro con sede en EE. UU. llamada Barefoot.

En todo el mundo, 72 millones de niños pequeños no asisten a la escuela primaria y otros 226 millones no asisten a la escuela secundaria. Además, cientos de millones de niños asisten a algún tipo de escuela pero no pueden acceder al tipo de educación de calidad que ofrece resultados reales.

Sabemos cómo abordar esto. Los gobiernos deben acabar con las cuotas escolares, contratar maestros más calificados y proporcionar libros de texto y comidas en las escuelas. Lo que es más importante, deben decidir que la pobreza infantil no es una excusa, que eduquen a todos los niños, independientemente de su familia o vecindario. Y tienen que priorizar la financiación de la educación.

La educación afecta todos los aspectos del desarrollo económico y la estabilidad global. Las investigaciones han demostrado que un año de educación primaria crea un aumento del 10 al 20 por ciento en el salario de las mujeres más adelante en la vida. La educación también previene enfermedades: un joven con educación secundaria tiene menos probabilidades de contraer el VIH. Incluso la educación conduce a una agricultura más eficiente ya una mejor nutrición.

Esto no es una caridad, es para el beneficio de todos. Nuestras escuelas colombianas atienden principalmente a niños desplazados por muchos años de conflicto. Muchos han visto morir a sus seres queridos y vienen a nuestras escuelas enojados y amargados. La educación les da una razón para no unirse a las organizaciones paramilitares y los traficantes inertes que han sido terroristas durante mucho tiempo en Colombia.

Podemos ser la primera generación en brindar educación universal, para brindarla a todos los niños, en todas partes, sin ninguna excusa. Un niño descalzo que vi hace años en el parque merece la misma oportunidad que cualquier otro niño.

Editorial TNH

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