Educación

Cubierto por la Universidad Liberty de Falwell

Mientras que la mayoría de sus amigos estudiaron en el extranjero el año pasado, Kevin Roose, un estudiante de inglés de 21 años en la Universidad de Brown, intentó un tipo diferente de inmersión cultural: pasó un semestre encubierto en la Universidad Liberty, la universidad que fundó Jerry Falwell. Roose se unió al periódico estudiantil, al coro de la escuela e incluso pasó sus vacaciones de primavera haciendo proselitismo con niños borrachos en Daytona Beach, Florida. Habló con Jessica Bennett de NEWSWEEK.

¿Cómo respondió Libertad?
Son muy acogedores. Está en la librería del campus, aunque hay un pequeño descargo de responsabilidad en la parte superior que dice: «Algo de esto puede no ser apropiado».

¿Por qué emprender este experimento?
Tuve la mejor educación liberal secular. Al mismo tiempo, un tercio de los adolescentes estadounidenses se identifican como cristianos nacidos de nuevo. Pensé que era irresponsable de mi parte no conocer a mis compañeros. ¿Qué hacen ellos para divertirse? ¿Usan Facebook? ¿Ves «Gossip Girl»? ¿Cuál es su trato?

¿Cuál crees que sería su trato?
Supongo que tenía esta paranoia secular de que todos estaban haciendo protestas en clínicas de aborto o cosiendo muñecos de vudú de Hillary Clinton.

¿Y?
Bueno, en Facebook, Dios fue el interés número uno entre los estudiantes de Liberty. En Brown, fue Frisbee definitivo. Así que fue solo un giro de 180 grados. Tuve que seguir su código de conducta de 46 páginas: no beber, no maldecir, no abrazos que duren más de tres segundos. Así va, como, el 95 por ciento de mi día. Pero los estudiantes de Liberty no son demagogos hostiles. Son universitarios normales. Se preocupan por la tarea y por hablar de las chicas, y cuestionan su fe mucho más de lo que piensas. Pensamos que los evangélicos no cambian, pero los estudiantes de Liberty pasan mucho tiempo pensando críticamente y no siempre están de acuerdo con lo que se les enseña.

¿Necesitaste ayuda para encajar?
Compré un libro cristiano de autoayuda para ayudar con la maldición, «30 días para domar tu lengua», donde se supone que debes decir cosas como «¡Gloria!» y «¡Misericordia!» También había leído un artículo sobre cómo se criaba a los estudiantes de Liberty, así que traje un conjunto lleno de chaquetas de punto y monedas de un centavo, el tipo de ropa que usaría para ir a la casa de retiro de mis abuelos. Pero los estudiantes de Liberty no son un montón de Beaver Cleavers. Dicen cosas como «maldición» y «mierda».

¿Cómo fueron las clases?
Difícil. En un examen, tuvimos que nombrar los 27 libros del Nuevo Testamento, en orden. Estuve despierto toda la noche. Finalmente me acerqué a uno de mis compañeros de salón y le dije: «¡Señor, esto me está matando!». Él dijo: «¡Es tan fácil, solo canta la canción!» Me enseñó esta canción que aprendió en la escuela dominical. Al día siguiente, escuché este murmullo a mi alrededor sobre todos los demás estudiantes cantando esta canción.

¿Has tenido citas?
Tuve varias citas cristianas, e incluso fui casi una novia. Pero casi no se puede abrazar a Liberty, entonces fue como, ¿qué voy a hacer en estas fechas? Incluso si yo fuera Jake Gyllenhaal, estas chicas no iban a tocarme. Pero en cierto modo, eso era barato. No tenía que preocuparme por las líneas que iba a usar y me quitó la presión.

¿Alguna vez te has sentido culpable por atraer a tus nuevos amigos?
Lo hice, y traté de ser lo más honesto posible. Cuando la gente preguntó, les dije que venía de Brown. Esperaba cejas arqueadas, pero a menudo lo que obtenía era lástima. Ellos pensaban que yo estaba huyendo de la piedad, y decían: «Oh, la libertad debe ser un soplo de aire fresco». Y yo diría: «Tienes una idea».

Editorial TNH

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