Educación

Daltónicos en las escuelas que no

Como la mayoría de los reclutadores universitarios que se enfocan en estudiantes hispanos, Christina Díaz viaja por todo el país, asiste a ferias universitarias y conversa con posibles candidatos. Excepto por su caso, hay un giro: ella representa a la Universidad Estatal de Grambling, históricamente una universidad negra de 107 años en Louisiana. Y no hay ninguna anomalía en ello. Otras instituciones tradicionalmente negras, como North Carolina A&T y Central State University en Ohio, han aumentado su alcance latino. Según National Hispanic College Fairs, que organiza eventos en 50 lugares en todo el país, los colegios y universidades históricamente negros, o HBCU, ahora representan alrededor del 13 por ciento de los participantes, en comparación con casi cero 10 años desde la espinilla. Aunque los latinos no representan el 2 por ciento de los estudiantes de las HBCU, son el grupo de más rápido crecimiento en algunas instituciones.

¿Qué explica el aumento? Las HBCU están perdiendo gradualmente estudiantes afroamericanos en las universidades convencionales. Y fuera del nivel de educación superior para negros, lugares como la Universidad de Howard y el Spelman College, muchas HBCU se encuentran en una situación financiera desesperada. Para sobrevivir, algunos se están extendiendo más allá de su base tradicional. “Escuelas que alguna vez tuvieron una misión necesitan educar a los nuevos ciudadanos [are] ahora está ampliando su misión hacia el siglo XXI «, dice Robert Dixon, rector y vicepresidente de asuntos académicos de Grambling. Ahora, en previsión del rápido crecimiento de la población hispana, está considerando los estudios latinos.

A algunos ex alumnos de HBCU les preocupa que tales cambios diluyan el legado de las universidades negras. “Creen que la escuela debe verse igual que cuando eran estudiantes”, dice Dixon. Pero “el futuro no tiene por qué estar determinado por la forma en que uno empieza”. En Grambling, donde el número de solicitantes hispanos ha aumentado de 33 en 2006 a 53 y contando este año, los estudiantes latinos parecen combinarse perfectamente. “Tuve algunas mariposas” al principio, dice el estudiante de segundo año Brian Bustos. Pero dice que le va bien con sus homólogos negros; están expuestos a melodías colombianas y lo presentan en las últimas pistas del hip-hop underground. David Myers Jr., un hombre negro fresco, da la bienvenida a la nueva afluencia. “Creo que hará que Grambling sea más fuerte”, dice. Para algunas escuelas históricamente negras, podría convertirlas en sobrevivientes.

Editorial TNH

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