Educación

¿Debe incluirse la antigüedad en dichos maestros?

Los reformadores educativos se sentían optimistas. Con el concurso Race to the Top del presidente Obama, que recompensa financieramente a los estados que están dispuestos a responsabilizar a los maestros por el desempeño de sus estudiantes, han logrado un progreso real en la eliminación de los maestros pobres.

Pero ahora los reformadores han visto una nube oscura en el horizonte. Los presupuestos estatales, especialmente en estados grandes y mal administrados como California, Nueva York y Nueva Jersey, se han descontrolado. Si bien el Congreso logró evitar los despidos masivos de maestros el año pasado con ayuda federal, el dinero del estímulo está disminuyendo y las asambleas no parecen estar de humor para más gastos deficitarios. Eso significa que se avecinan despidos de maestros, tal vez más de 100,000 en todo el país. En la mayoría de los estados, los tratados sindicales o las leyes estatales exigen que se realicen de acuerdo con la antigüedad, por lo que los maestros más nuevos están encantados, sin importar cuán buenos sean. «‘Finalmente, el primero en salir’ casi asegura que todos nuestros maravillosos maestros jóvenes se queden sin trabajo y que algunas de las personas menos eficientes permanezcan en el aula», dice Tim Knowles, director del Instituto de Educación Urbana de la Universidad. de chicago

Los estudiantes que asisten a las escuelas con el desempeño más bajo se ven perjudicados por el hecho de que tienden a tener el porcentaje más alto de maestros nuevos para tal diseño. En algunas escuelas de Los Ángeles el año pasado, tales recortes destruyeron entre el 50 y el 70 por ciento de la facultad.

Una solución sorprendente podría provenir de la ciudad natal de Knowles, Chicago. El estado de Illinois es uno de los peores del país, compitiendo con California incluso por su falta de voluntad para tomar las medidas necesarias para detener el flujo de tinta roja. Como resultado, Chicago está bajo presión para eliminar 900 puestos de maestros. Bajo un contrato sindical normal, la última persona contratada para ser la primera en ser liberada era competente o no.

Pero la Junta Escolar de Chicago, elegida por el duro alcalde de Windy City, Richard M. Daley, ha interpretado que la nueva ley estatal le da el poder de duplicar primero a los 200 maestros más incompetentes de la ciudad.

Si bien eso puede parecer tener sentido, Karen Lewis, la líder recién elegida de la asociación de maestros de Chicago, tiene la herejía de contemplar ir a los tribunales para combatir la avalancha de antigüedad. «Lo admito, esta es una gran herramienta de relaciones públicas. ¿Por qué no dejar de lado a los malos maestros primero?» admitió en una entrevista con NEWSWEEK. Pero después de una inspección más cercana, dice, no hay forma de hacerlo de manera justa. En el problemático distrito escolar urbano de Chicago, el 99 por ciento de los aproximadamente 23.000 maestros son calificados como «excelentes» o «superiores», y menos del 0,1 por ciento son calificados como «insatisfactorios». Usando algo de lógica creativa, Lewis pregunta: «¿Por qué las peores evaluaciones son creíbles, pero no las mejores?»

Los reformadores analizan los argumentos de Boss. “Si bien es posible que los directores no evalúen a sus maestros con la consistencia que deberían, ciertamente saben quiénes son los peores maestros en sus edificios y están utilizando todo tipo de trucos del oficio a lo largo de los años para empujar a estos maestros a otros lugares. escuelas», dice Kate Walsh del Consejo Nacional para la Calidad de los Maestros, un grupo de defensa reformado.

En gran parte debido a las zanahorias golpeadas por Race to the Top, un número cada vez mayor de estados, incluidos Colorado, Tennessee, Delaware y Oklahoma, han cambiado sus leyes para hacer que el desempeño de los maestros sea un factor en las decisiones de titularidad y despido, pero pocos son capaces de úsalo para tomar decisiones de despido. El sistema de escuelas públicas del Distrito de Columbia es un lugar que puede. Arizona es el más antiguo, por lo que es ilegal considerar la antigüedad en las decisiones de despido, permanencia e incluso reempleo. Pero es difícil ir en contra de los sindicatos. En Nueva York, el alcalde Michael Bloomberg tuvo que retirarse de los despidos basados ​​en el desempeño y aspirar a congelar los salarios.

Los analistas dicen que los problemas financieros del estado continuarán reduciendo los presupuestos durante el próximo año, y los distritos escolares que ya han sido recortados tendrán que encontrar nuevas formas de ir menos lejos. Echar a los maestros más débiles y retener a los más efectivos es «la única política que tiene sentido implementar en áreas con clima severo», dice Walsh. Después de todo, cuando se necesita a un estudiante frente a las necesidades de los adultos, ¿hay alguna pregunta sobre cuál debe venir primero?

Editorial TNH

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