Educación

¿Deben los niños ir al jardín de infantes de Redshirt?

Cada septiembre, la clase de niños pequeños estadounidenses envejece un poco.

En los Estados Unidos, los niños que ingresan al jardín de infantes deben tener al menos 5 años. En teoría, parece una regla bastante clara y fácil, como el letrero «Tienes que ser alto para subir a esta atracción» en un parque de diversiones. Pero lo que está impulsando la tendencia hacia una clase de kindergarten para mayores es el aumento en el número de niños «rojos de 6 años» cuyos padres retrasaron su ingreso.

En 1980, alrededor del 10 por ciento de los niños pequeños vestían camisas rojas. Desde entonces, el porcentaje se ha duplicado.

Parece que menos padres se sienten cómodos con que su hijo sea uno de los niños más pequeños de la clase y lleve la basura. Al retenerlos, los padres pueden asegurarse de que su hijo comience la carrera de ratas como uno de los niños mayores y más maduros de la clase.

No sorprende que los niños mayores estén, en promedio, un poco mejor cuando comienzan la escuela. La verdadera pregunta es, ¿la ventaja de la edad temprana dura o se desvanece rápidamente?

Hasta ahora, Kathy Bedard y Elizabeth Dhuey de UC Santa Barbara han sido la investigación que todos han estado observando. Bedard y Dhuey recolectaron datos de rendimiento en los EE. UU. y Europa, comparando a los niños más pequeños de la clase con los de meses mayores. En cuarto grado, los niños mayores aún se desempeñaban unos puntos porcentuales mejor. En octavo grado, la ventaja continuó; Según el método de cálculo, los alumnos de octavo grado de mayor edad en los EE. UU. clasificaron entre un 4 y un 8 por ciento más que los más jóvenes de ese grado.

El estudio de Bedard se convirtió en la prueba A para los padres que están pensando en cambiarse de camiseta, más aún después de que Elizabeth Weil le diera un artículo y Malcolm Gladwell lo discutiera en Según su interpretación de los datos, por favor, los maestros ven a su hijo como uno de los mejores estudiantes. en clase y, en última instancia, ganar la entrada a las mejores escuelas, la camisa roja era una opción lógica a considerar.

Ahora, dos estudios recientes pueden cambiar por completo el argumento de la camisa roja.

Primero, los académicos de la Oficina Nacional de Investigación Económica ─ Kasey Buckley y Daniel M. Hungerman ─ analizaron recientemente datos detallados del certificado de nacimiento de cada niño nacido en los Estados Unidos entre 1989 y 2001.

Sorprendentemente, encontraron pequeñas diferencias en las estaciones del año en que las mujeres pobres y las mujeres ricas dan a luz. Los estudiantes no pudieron responder correctamente por qué esto era así. Puede ser un efecto accidental de diferentes horarios de trabajo y vacaciones, de modo que las madres más ricas quedan embarazadas durante las vacaciones de Navidad y más mujeres pobres quedan embarazadas a fines de la primavera y el verano. O podría ser una decisión consciente, tal vez algunas madres bien educadas están programando sus nacimientos para asegurarse de que su bebé sea mayor o para evitar cuidar a los recién nacidos en el caluroso verano. Pero los patrones estacionales fueron claros en todos los años de los datos.

Entonces, está claro que a esos alumnos de cuarto y octavo grado no les está yendo mejor solo porque son unos meses mayores. Les está yendo mejor porque más de ellos nacen de madres ricas, con educación universitaria, casadas y blancas.

Juntos, el patrón estacional de nacimientos explica al menos la mitad de la brecha de logros entre los niños mayores y los más pequeños de la clase. Esa ventaja de 4 puntos es más como una ventaja de 2 puntos.

En segundo lugar, un estudio de Todd Elder y Darren H. Lubotsky que se publicará próximamente ha desacreditado la teoría de por qué a los niños mayores les va mejor. Solía ​​argumentarse que los niños mayores podían sacar más provecho de sus maestros, aprendiendo a un ritmo más rápido. Cada año escolar, esta pequeña ventaja se agrava. Al igual que el equipo de NBER, Elder y Lubotsky descubrieron que la variable impulsora no era la edad de los niños, sino qué tan preparados estaban los niños en su entorno preescolar, de guardería y hogareño. Los niños que se prepararon mejor aprendieron más.

Elder y Lubotsky no podían ver ningún valor en vestir camisas rojas, esperar un año para educar a un niño. Porque, ¿qué es una experiencia intelectualmente enriquecedora para un niño que ir a la escuela? «Nuestras estimaciones muestran claramente que las habilidades de lectura y matemáticas de los niños aumentan mucho más rápido cuando comienzan el jardín de infantes de lo que habrían aumentado durante el mismo período si se retrasara el ingreso al jardín de infantes», escribieron los estudiantes.

Esa es la elección que tienen los padres: ¿es una ventaja estadística de 2 puntos para un niño sentarse al borde del aprendizaje durante todo un año?

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba